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Los casos de covid entre los agentes del poder de Washington ponen un nuevo enfoque en los protocolos de la Casa Blanca para Biden
Si hubiera tenido lugar casi en cualquier otro momento, el evento superficial en Washington podría haber ido y venido. Pero en la era de una pandemia, la proximidad de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, al presidente durante la firma, solo un día antes de que anunciara que había dado positivo por covid-19, ha disparado la alarma.
Y en otras partes de Washington, una gran cantidad de casos entre los asistentes a los partidos políticos ilustra el tira y afloja entre volver a la vida «normal» y continuar los esfuerzos para mitigar la propagación del coronavirus.

Después de la cena del Gridiron Club durante el fin de semana, un evento anual donde los miembros de la prensa se codean con destacados funcionarios de Washington, más de una docena de asistentes dieron positivo, incluidos dos miembros del gabinete de Biden.

Los asistentes que han revelado que dieron positivo incluyen: la secretaria de Comercio, Gina Raimondo; el Fiscal General Merrick Garland; el director de comunicaciones de la vicepresidenta Kamala Harris, Jamal Simmons; el representante demócrata Joaquín Castro de Texas; el representante demócrata Adam Schiff de California; la senadora republicana Susan Collins de Maine; y la hermana del presidente, Valerie Biden Owens.

Simmons era un contacto cercano del vicepresidente, dijo la Casa Blanca en un comunicado. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. definen un contacto cercano como estar dentro de los 6 pies durante un total acumulativo de 15 minutos durante un período de 24 horas.

El presidente y el vicepresidente han seguido dando negativo en la prueba de covid-19 y ambos han recibido sus segundas dosis de refuerzo de la vacuna covid-19 en los últimos días.

Probando la burbuja de Biden

El presidente, que tiene 79 años, tiene un mayor riesgo de un caso más grave de covid-19 debido a su edad, aunque los CDC dicen que los adultos mayores que están al día con las vacunas y los refuerzos reducen significativamente el riesgo de hospitalización y muerte.

La burbuja de Biden, sostiene la Casa Blanca, va más allá de las pautas de los CDC para aislarlo de una posible infección: evaluar a las personas cercanas a él e implementar el distanciamiento físico cuando sea posible. Y, sin embargo, a medida que ocurrieron los eventos de esta semana, se pusieron a prueba los límites de la burbuja de la Casa Blanca, con Covid actualmente afectando al menos a cuatro personas en la línea de sucesión del presidente en diversos grados.

A los funcionarios y visitantes no se les ha pedido que usen máscaras o mantengan la distancia social en los grandes eventos de la Casa Blanca desde que los CDC actualizaron sus nuevas métricas para guiar las restricciones de Covid-19, como el uso de máscaras, a fines de febrero. Los casos de covid en Washington han disminuido desde su punto máximo a principios de enero, cuando el país enfrentaba una ola de casos de la variante Omicron.

La Casa Blanca dice que solo las personas que están en «contacto cercano» con Biden son evaluadas inmediatamente antes de reunirse o asistir a eventos con él, y que no todos los que asistieron al evento del miércoles en el Servicio Postal fueron evaluados. También dice que los protocolos de prueba adicionales para Biden dependerán de sus médicos.

Pelosi, junto con otros miembros del Congreso en la Casa Blanca el miércoles, dieron negativo antes del evento de firma.

Ella y los asistentes a la cena que dieron positivo no se consideran contactos cercanos del presidente.

Harris, quien se considera un contacto cercano con alguien que dio positivo esta semana, no necesitaba ponerse en cuarentena debido a la prueba positiva de Simmons, dijo la Casa Blanca, y agregó que seguiría la guía de los CDC para contactos cercanos. El CDC recomienda que las personas que están expuestas a Covid y que están al día con las vacunas se hagan la prueba al menos cinco días después del contacto cercano y que usen máscaras alrededor de otras personas durante 10 días después del contacto.

Pero el jueves, mientras presidía la votación de confirmación del juez entrante de la Corte Suprema, Ketanji Brown Jackson, la vicepresidenta fue vista sin máscara en el estrado del Senado. A veces se podía ver a Harris levantando la mano, como para pedirle a un senador que no se acercara demasiado, pero hubo momentos en que las personas, enmascaradas y desenmascaradas, se acercaron a ella.

Cuando se le preguntó si Harris había violado el protocolo al permanecer desenmascarado dentro de la cámara, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que no había hecho «más análisis» y señaló que el vicepresidente estaba sentado en un estrado ligeramente alejado del Senado.

Más tarde confirmó que Harris seguiría los protocolos de los CDC en otros eventos, como las celebraciones en la Casa Blanca por la confirmación de Jackson.

Psaki dijo el miércoles que la administración siente que tiene las medidas apropiadas necesarias para continuar con su política de «regreso al trabajo».

El viernes, la Casa Blanca realizará una celebración al aire libre para la confirmación de Jackson.

La recepción ya ha establecido algunos paralelismos con el anuncio de nominación de la jueza de la Corte Suprema Amy Coney Barrett en el jardín de rosas de la Casa Blanca a fines de septiembre de 2020, que terminó siendo un probable evento de superpropagación de Covid-19 y precedió a la hospitalización relacionada con Covid del entonces presidente Donald Trump. por menos de una semana.

La Casa Blanca de Biden ha señalado, de manera importante, que a diferencia del momento de la recepción de Barrett, los estadounidenses ahora tienen un amplio acceso a las vacunas contra el covid-19.

“En ese momento, las vacunas no estaban disponibles. La gente no estaba vacunada. Ciertamente nos coloca en un espacio diferente”, dijo Psaki el jueves, enfatizando que el evento del viernes será al aire libre.

Esta historia ha sido actualizada con informes adicionales.

Nikki Carvajal, Sam Fossum y MJ Lee de CNN contribuyeron a este informe.