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Los cuentos chinos de Trump finalmente lo alcanzaron

Su padre, Fred Trump, había construido un imperio inmobiliario en Brooklyn y Queens con toques exclusivos mucho más modestos, como un armario adicional y un garaje debajo de cada casa adosada. Ahora, Donald Trump estaba llevando esta idea al siguiente nivel, utilizando una serie de trucos (pisos renumerados, salón de baile más grande) para captar la atención y aumentar las ganancias. Las personas que se habían resistido a pagar $20 por noche para quedarse en el predecesor del Grand Hyatt estaban encantadas de desembolsar muchas veces esa cantidad para quedarse esencialmente en el mismo edificio una vez que fue revestido de vidrio y promocionado como lo último. En Trump Tower, los residentes pagaron precios altos por condominios y parecían no darse cuenta de que su vista no era mejor que la disponible en edificios adyacentes en pisos que estaban a la misma altura pero etiquetados con números nueve dígitos más bajos. Querían participar en la llamativa versión de superlujo y glamour de Trump, y si la espectacular combinación de mármol rosa, espejos y latón brillante que se ofrecía en Trump Tower era quizás un poco exagerada, mucho mejor.

La precariedad de la fortuna que supuestamente hizo Donald Trump se manifestaría en una serie de quiebras corporativas en la década de 1990, pero las consecuencias para el propio Trump fueron relativamente leves. Había convertido la marca Trump en algo que se percibía que agregaba tal valor que los bancos a los que les debía casi mil millones de dólares lo dejaron ir con lo que equivalía a poco más que un tirón de orejas. Era un mundo de cara, yo gano, cruz, tú pierdes, y él era un experto. Con el estreno providencial del programa de televisión “El aprendiz” en 2004, recuperó su reputación de genio de los negocios en las salas de estar de todo el país. Inicialmente fue un éxito rotundo de índices de audiencia, pero de manera típicamente hiperbólica, Trump dijo que fue el mejor programa de televisión durante años, incluso cuando no llegó al top 20. Durante la siguiente década, desarrolló trucos y acrobacias políticas: desafiar la ciudadanía de Obama, acusar a los inmigrantes mexicanos de ser violadores, prometer nombrar jueces de la Corte Suprema antiaborto, eso lo llevó hasta la Casa Blanca.

Pero las falsedades que habían funcionado para vender condominios y atraer préstamos bancarios funcionaron menos en Washington. Redibujar un mapa meteorológico con un Sharpie negro, promover remedios no probados para las víctimas de Covid y presionar al presidente ucraniano Zelenskyy para que investigara al hijo de Biden a cambio de armas que ya se habían apropiado crearon problemas en lugar de soluciones. Una vasta burocracia federal había reemplazado al pequeño personal intensamente leal que Trump había controlado como desarrollador de bienes raíces, y los mismos medios de comunicación que habían permitido su ascenso al estrellato lo estaban sometiendo a un escrutinio implacable.

Lo que se había hecho pasar por exageraciones, declaraciones erróneas o incluso bromas (Trump simplemente siendo Trump) se expuso como fabricaciones, y él respondió con burlas, acusaciones maliciosas y un asalto total a la verdad. Cualquiera que no estuviera de acuerdo con él era un perdedor; la cobertura de prensa que cuestionó sus acciones fue una noticia falsa. La interrupción, la controversia y el agravio eran lo que estaba vendiendo ahora, y sus instintos de vendedor estaban aún más afinados. En efecto, había socavado la idea misma de la verdad, reemplazándola con lo que su asesora principal de la Casa Blanca, Kellyanne Conway, llamó “hechos alternativos”.

En el proceso, lo que una vez había sido su súper poder, la hipérbole, cruzó la línea de lo que Trump llamó «veraz» y Stephen Colbert podría haber descrito como «veracidad» a mentiras descaradas. Los estados financieros utilizados para préstamos y tasaciones afirmaban que su apartamento de 11,000 pies cuadrados tenía 30,000 pies cuadrados y valía la asombrosa suma de $327 millones, casi $100 millones más que la venta de condominios más cara en la historia de Nueva York; que Mar-a-Lago y otras propiedades podrían subdividirse y convertirse en McMansions a pesar de las servidumbres de conservación; y ese efectivo controlado por un socio comercial era suyo. Tales acciones no eran exageraciones inocentes; eran violaciones de la ley.

Y, por último, a pesar de que Trump evitó los correos electrónicos, los mensajes de texto y los documentos impresos, hubo pruebas, muchas. Citando a más de 65 testigos, millones de documentos y una década de estados financieros anuales inexactos que contenían más de 200 evaluaciones extremadamente engañosas, el fiscal general James presentó una demanda civil en un tribunal estatal y envió una referencia penal a los fiscales federales en Manhattan y un fraude fiscal. remisión al IRS.

Cuando estaba escribiendo mi biografía de la familia Trump, entrevisté a un abogado de bienes raíces llamado Eugene Morris que había trabajado tanto para Donald Trump como para su padre. El primo hermano de Morris era el notorio mediador político Roy Cohn, quien se desempeñó como abogado y mentor de Donald Trump, y Morris me dijo que el joven Trump parecía particularmente impresionado por la capacidad de Cohn para evitar la prisión a pesar de haber sido acusado de fraude fiscal. Sin duda, Donald Trump espera correr la misma suerte, pero debe tener cuidado con lo que desea. James presentó una demanda en un tribunal civil, que no puede condenar a un acusado a la cárcel, pero si gana, exigirá el reembolso de los 250 millones de dólares que supuestamente se embolsó mediante fraude y que él y sus hijos no puedan hacer negocios en Nueva York de forma permanente. La Organización Trump estaría devastada, pero en un giro de O. Henry, Trump y sus hijos realmente estarían compartiendo lo que podría verse como el equivalente del destino final de Cohn, siendo inhabilitado dos meses antes de morir.

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