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Los demócratas buscan los próximos pasos en la ayuda de Covid mientras los dolores de cabeza se acumulan

Hablando con su propio caucus después, una semana después de que una revuelta interna demócrata sobre las fuentes de financiación derribara un paquete de ayuda por el virus, Pelosi dijo: “¿Quieres decirme qué no obtuviste? No le cuentes a Noé sobre el diluvio”. La oradora estaba repitiendo una línea que usó con los reporteros solo una hora después de que algunos de sus propios miembros obligaron a los líderes del partido a quitarle el dinero de Covid a un partido bipartidista. proyecto de ley de financiación del gobierno.

Los comentarios de Pelosi en la reunión demócrata a puerta cerrada, transmitidos por varias personas en la sala, reflejan una creciente frustración entre los líderes del partido sobre el difícil camino a seguir para la medida de asistencia pandémica de $ 15 mil millones. Pelosi, junto con el líder de la mayoría del Senado Chuck Schumer y el presidente Joe Biden, están buscando una manera de aprobar esa financiación después de que los miembros de su caucus se rebelaron sobre cómo se pagaría el paquete, específicamente, recuperando cientos de millones en ayuda del gobierno estatal no gastada.

Al salir de la reunión del jueves por la mañana, Pelosi confiaba en que la legislación podría aprobarse pronto en ambas cámaras del Congreso y aterrizar en el escritorio de Biden.

“Tendremos que aprobarlo, y lo aprobaremos cuando tengamos los votos para aprobarlo”, dijo Pelosi en una breve entrevista. “Para tener votos bipartidistas, queremos que se pague, y eso es lo que estamos haciendo”.

Más tarde el jueves, Pelosi sugirió a los periodistas que el total debería superar incluso los 15.000 millones de dólares, dada la demora.

“Los recursos que hubiéramos tenido en el proyecto de ley creo que deben mejorarse, ahora porque estamos una semana más tarde y todavía no lo tenemos”.

En medio de las súplicas cada vez más intensas de la Casa Blanca por una nueva estrategia para pagar la ayuda de Covid, Pelosi y su equipo de liderazgo están abandonando las controvertidas compensaciones estatales y tratando de encontrar un Plan B. Pero eso plantea un problema mayor para el partido: ahora que el efectivo se ha desvinculado del gigantesco acuerdo bipartidista de gastos que los líderes habían asumido que garantizaría su aprobación, ¿cómo logran que se apruebe 50-50 en el Senado?

No está claro cuándo podría someterse a votación ese paquete, ya que la Cámara está programada para un receso de una semana el viernes sin el proyecto de ley en el cronograma.

Varios votos decisivos de los republicanos en el Senado se han mostrado escépticos sobre la entrega de más efectivo de Covid, insistiendo en que la Casa Blanca debe ser más clara sobre lo que necesita exactamente.

“Créalo o no, la administración no ha proporcionado la información que los republicanos solicitamos”, dijo el senador. Mitt Romney (R-Utah). “Sin embargo, el líder Schumer estuvo de acuerdo con nuestro liderazgo [on] un paquete de $ 15 mil millones con dinero reutilizado con fondos anteriores de Covid. Fue detenido, como saben, por los progresistas de House. Pero el dinero estaba allí”.

“Han demostrado que hay dinero que no se ha gastado, que se puede utilizar para satisfacer las necesidades”, agregó Romney. “Y estamos totalmente de acuerdo en que deberían hacer eso”.

De hecho, el retroceso de los demócratas en la Cámara va más allá de los progresistas; estuvo dominado por miembros de estados cuya ayuda pandémica no gastada se habría redirigido al nuevo paquete de asistencia. Ese complicado punto muerto ha frustrado a los funcionarios de la Casa Blanca que dicen que muchos legisladores aún no comprenden completamente las consecuencias de no financiar la respuesta al covid, y temen que esos miembros no la obtengan hasta que sea demasiado tarde.

En conversaciones con Hill, la administración enfatizó la urgencia de su solicitud total de $22.5 mil millones, envió a los legisladores listas de programas pandémicos que tienen poco dinero en efectivo y distribuyó proyecciones internas sobre cuándo se agotarán los suministros de tratamientos y vacunas específicos.

Muchos demócratas dicen que todavía es posible un compromiso con los republicanos, pero reconocen que será una batalla cuesta arriba ganar el apoyo republicano para un segundo acuerdo. El senador Roy Blunt (R-Mo.) habló con la Casa Blanca esta semana sobre el camino a seguir para el alivio de la ayuda de Covid, pero dijo que los republicanos necesitan saber dónde y cómo se gastó el dinero anterior.

El látigo de la minoría del Senado, John Thune (RS.D.), predijo que las probabilidades de que 10 republicanos apoyen un paquete de ayuda de Covid «no son buenas» si el dinero no proviene de fondos reutilizados. En última instancia, los votos republicanos dependerán de las compensaciones, dijo.

“Habría pasado, podrían haberlo tenido”, dijo Thune. «Ahora… esta es una conversación completamente diferente».

Los demócratas reconocen que el camino mucho más simple era aprobar la ayuda como parte del acuerdo de gasto bipartidista, que incluía incentivos para el Partido Republicano, como enormes aumentos de fondos en el Pentágono y ayuda a Ucrania.

Ahora, los dos partidos deben tratar de llegar a un acuerdo solo sobre la ayuda para la pandemia, luego de que una rebelión de varios demócratas de la Cámara de Representantes obligara a los líderes del partido a frustrar los planes para incluir ese dinero en el paquete más amplio. Esos demócratas se opusieron al plan de los líderes del partido de pagar una gran parte de ese efectivo reutilizando cientos de millones de dólares en ayuda pandémica estatal no utilizada de ciertos estados.

“Es un gran desafío”, dijo el Senador Dick Durbin (D-Ill.) sobre el camino a seguir en el Senado. “Creo que hemos elaborado un enfoque bipartidista responsable, lamento que la Cámara no lo haya aprobado”.

Durbin se quejó de que algunos de los demócratas de la Cámara se negaron a apoyarlo por un “pequeño porcentaje de fondos federales” que sus estados habrían perdido: “Realmente no era mucho pedir considerando la gravedad de la situación”.

Pero los múltiples demócratas de la Cámara que se opusieron a la legislación sintieron firmemente que no tenían otra opción. El representante Emanuel Cleaver (D-Mo.) dijo que estaba preparado para oponerse al liderazgo de su propio partido por primera vez en 18 años.

«Fue un error. Es el más grande que hemos tenido desde que estoy aquí”, dijo Cleaver, reflexionando sobre la semana anterior. “Me puso en el peor lugar en el que he estado aquí”.

Incluso cuando los demócratas de la Cámara de Representantes dudan de la ayuda de Covid, la administración ha reservado sus críticas más agudas para los republicanos en el Senado, quienes han sostenido que la Casa Blanca no ha demostrado la necesidad de más dinero.

Mientras tanto, la administración de Biden ha llegado a creer que la mayoría de los senadores republicanos ahora entienden que el gobierno necesita urgentemente más dinero de Covid, pero aún fingen incertidumbre como una excusa para no apoyar fondos adicionales, según un funcionario de la Casa Blanca a quien se le otorgó el anonimato. hablar con franqueza. Pero no hay camino para la aprobación sin el apoyo del Partido Republicano en el Senado, reconoció el funcionario, diciendo que el dinero se necesita dentro de las próximas dos o tres semanas y, por lo tanto, no puede esperar a que se presente ante el Congreso un paquete más amplio y obligatorio. La Cámara regresará el 28 de marzo.

Los funcionarios han reiterado esa necesidad al explicar que los tratamientos con anticuerpos monoclonales, que tanto los gobernadores republicanos como los demócratas han promocionado como medicamentos que salvan vidas, se agotarán en unas semanas. La Casa Blanca les dijo a los líderes estatales esta semana que recortará las asignaciones de los tratamientos en un 30 por ciento a partir de la próxima semana. Incluso después de eso, el gobierno solo tiene suministro suficiente para durar hasta mayo.

Aún así, la administración está luchando por convencer a los miembros escépticos de la gravedad de la situación. El mismo funcionario de la Casa Blanca aventuró que debido a que la administración siempre ha tenido vacunas y tratamientos a la mano, algunos legisladores no aprecian completamente cuán rápido podrían desaparecer esas reservas. Otros simplemente están cansados ​​de la pandemia, agregó el funcionario, y no quieren seguir lidiando con ella.

El representante Tom Cole (R-Okla.), que controla los gastos de salud para el Partido Republicano de la Cámara, dijo que cree que finalmente se aprobarán algunos fondos. Pero no está seguro del camino para llegar allí, solo señaló que creía que suficientes republicanos eventualmente apoyarían un paquete siempre que esté completamente pagado.

Los demócratas “lo hicieron muy difícil”, dijo Cole. “¿Por qué los republicanos votarían por más gasto deficitario o lo que sea, cuando pensamos que el dinero está ahí? Y en realidad teníamos una solución”.

Nicholas Wu contribuyó a este informe.

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