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Los demócratas de DC se salen del camino del favorito Fetterman en Pensilvania

De hecho, los líderes del partido escucharon el martes preocupaciones privadas sobre un súper PAC pro-Lamb después de que el grupo criticara a Fetterman como un «socialista demócrata autodenominado», una afirmación que condujo a que el anuncio fuera retirado de una estación de televisión. La senadora Elizabeth Warren (D-Mass.) planteó el anuncio durante una reunión del caucus demócrata el martes, y el líder de la mayoría, Chuck Schumer, y el presidente del Comité de Campaña Senatorial Demócrata, Gary Peters, dijeron que estaban abordando el tema, según varios asistentes.

“Vi el anuncio de PAC que se está publicando actualmente en Pensilvania. Está mal y es repugnante. Y si Conor Lamb quiere presentarse como demócrata, entonces debe desautorizar ese anuncio hoy”, dijo Warren en una entrevista el miércoles.

Casi todos en el caucus demócrata se mantienen neutrales en las primarias de Pensilvania, pero hay mucha calidez para Fetterman y pocas preocupaciones de que sea un candidato a las elecciones generales más débil que sus rivales. Eso es un giro de 180 grados desde la última primaria abierta del estado, cuando los jefes del partido respaldaron y gastaron mucho en la favorita del establecimiento Katie McGinty, mientras que Fetterman quedó en tercer lugar. El senador Jon Tester (D-Mont.), entonces jefe de DSCC, recordó esta semana que no analizó de cerca la campaña de Fetterman.

Ahora Fetterman lidera las encuestas demócratas públicas e internas por amplios márgenes, según las personas que las han visto. La senadora Debbie Stabenow (D-Mich.) dijo esta semana que Fetterman es “el tipo de populista que creo que le iría muy bien en Pensilvania”.

Los republicanos argumentan que Fetterman es demasiado liberal para ganar las elecciones generales de este otoño contra el ganador de un campo republicano que incluye al ejecutivo empresarial David McCormick y al cirujano de televisión Mehmet Oz. Sin embargo, cuando se le preguntó si se sentiría cómodo con Fetterman como candidato, Peters respondió con confianza: «Ciertamente lo estaría».

“Si tengo candidatos que pueden ganar las elecciones generales, no vamos a poner el pulgar en la balanza. Sabemos que nuestros candidatos en Pensilvania pueden ganar las elecciones generales”, dijo Peters en una entrevista. “Conclusión: solo tenemos que ganar. Y ciertamente eso es lo que tenemos en Pensilvania, particularmente con los dos principales candidatos”.

Fetterman describió la relación de su campaña con el DSCC esta vez como «buena» y dijo que ha hablado con Peters y Warren. Los elogió a ambos, llamando a Warren “solo una luminaria en el Partido Demócrata” y dijo que admira a Peters “no solo por su política, sino por cómo hace que funcione en un estado como Michigan”.

Se negó a hablar sobre cómo el DSCC manejó su carrera de 2016: «No quiero mirar hacia atrás en algo así». En cambio, Fetterman dijo que quiere enfatizar que es un “buen demócrata que siempre estará allí para ayudar al partido a alcanzar el momento de entregar la agenda de Biden”.

El corpulento Fetterman de 6 pies 8 pulgadas se viste de manera informal mientras lucha por la legalización de la marihuana, un salario mínimo de $15 y los derechos de las personas transgénero. Cuando Joe Biden se presentó en su estado en enero para inspeccionar el derrumbe de un puente, Fetterman conocí al presidente en pantalones cortos y una sudadera con capucha.

El látigo de la mayoría del Senado, Dick Durbin (D-Ill.), describió a Fetterman como “un candidato inusual. Y exitoso a su manera. En pocas palabras, este no es el típico favorito demócrata.

La decisión de los demócratas de renunciar a respaldar al Lamb más moderado, que ocupa un escaño difícil para los demócratas en el oeste de Pensilvania, es una evolución para un partido que ha pasado años jugando a hacer reyes entre sus candidatos al Senado, a veces con malos resultados. La campaña de Lamb no hizo comentarios para esta historia.

Ahora que la mayoría del Senado de 50-50 está al borde de la navaja, los demócratas confían en que los votantes de las primarias les darán los mejores candidatos en lugar de opinar desde DC en las primarias disputadas en Pensilvania y Wisconsin.

“No sé si lo hicimos bien en 2020 al involucrarnos temprano”, dijo el senador Chris Murphy (D-Conn.). “Hay una larga historia de candidatos demócratas cuidadosamente seleccionados que les fue muy mal en las elecciones generales”.

Casi no hay señales de que los demócratas estén lo suficientemente preocupados por Fetterman como para intervenir en las primarias. El DSCC respaldó a McGinty aproximadamente un mes antes de las primarias de 2016; la primaria de este año es el 17 de mayo.

Pero todavía existe cierta preocupación de que la competencia cada vez más amarga entre Fetterman, Lamb y Kenyatta pueda dañar al candidato del partido. Los principales asistentes de DSCC expresaron su descontento con la perspectiva de anuncios de ataque en las primarias durante conversaciones recientes con demócratas externos, según dos personas familiarizadas con las discusiones.

Si Fetterman sale de una fea primaria como candidato demócrata, los republicanos dicen que estarán muy contentos con el resultado. Además de sus posiciones políticas de izquierda, Fetterman también enfrentará un escrutinio en una elección general por dispararle a un corredor negro desarmado en 2013 cuando era alcalde de Braddock, Pensilvania. El vicegobernador dijo que pensó que el corredor podría haber había estado huyendo de un tiroteo y que no sabía la raza o el sexo del hombre en ese momento.

“En política, como en muchas cosas, hay que tener cuidado con lo que se desea. Pero no es probable que el ala de Bernie Sanders del Partido Demócrata prevalezca en una elección general”, dijo el senador Pat Toomey (R-Pa.), cuyo retiro está provocando la carrera abierta, sobre las perspectivas de Fetterman.

La respuesta de Warren a esa línea: «Oh, lo siento, lo que quiero es un consejo de los republicanos sobre quién debería ser el candidato demócrata».

Peters dijo que “cada vez que escucho a los republicanos subestimar a un candidato, me sonríe. Porque he estado en ese asiento antes”.

Eso no quiere decir que no haya algunos en el caucus que prefieran a Lamb, incluso si no lo respaldan oficialmente. Tester dijo que conocía mejor a Lamb y que le gustaba como candidato. El senador Joe Manchin (DW.Va.), a quien Fetterman apunta con frecuencia por obstaculizar la reforma obstruccionista y la agenda de Biden, dijo que Lamb sería “un destacado senador estadounidense”.

“No he conocido al tipo”, dijo Manchin sobre Fetterman. “Sigo diciendo, ya sabes, para deshacerte del obstruccionismo, simplemente elige más liberales. Supongo que encaja a la perfección”.

Aunque Fetterman quiere eliminar el obstruccionismo (y Lamb lo siguió a esa posición el año pasado), podría no estar en las cartas incluso si gana, particularmente si los demócratas pierden el control de cualquiera de las cámaras del Congreso este otoño. Mientras su campaña entra en la recta final, Fetterman dijo que su mensaje para los demócratas del Senado, así como para los votantes del partido, es que él es su socio leal.

“Estamos 100 por ciento detrás de la agenda de Biden y la agenda demócrata”, dijo. “Nunca tomará su teléfono inteligente o el periódico y descubrirá que John Fetterman ha cambiado de opinión sobre el salario mínimo o los derechos de voto o la Ley PRO”.



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