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Los demócratas interrogan a los ejecutivos de combustibles fósiles sobre el aumento de precios

Los demócratas de la Cámara criticaron a los ejecutivos de la industria del petróleo y el gas durante una audiencia el miércoles, acusándolos de especular en medio de la invasión rusa de Ucrania y su impacto en el mercado energético mundial.

El consenso entre los demócratas y republicanos del comité, así como entre los ejecutivos que testificaron, es que EE. UU. necesita impulsar la producción interna a corto plazo para brindar alivio a los estadounidenses en el surtidor. Donde discrepan ferozmente es en las barreras que impiden que eso suceda.

La representante Diana DeGette (D-Colo.), presidenta del subcomité de Investigaciones y Supervisión de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes, mostró un gráfico que muestra que, si bien el precio del petróleo crudo ha bajado en las últimas semanas, los precios de la gasolina en los EE. UU. se mantienen cerca del nivel histórico. altos

«¿Por qué?» ella preguntó. “Si el precio del gas es impulsado por el mercado global, ¿por qué el precio del petróleo está bajando pero el precio en la bomba todavía está en niveles récord?”

“Algo simplemente no cuadra”, agregó.

Ejecutivos de la industria de Exxon Mobil, BP, Chevron, Shell USA, Devon Energy Corp y Pioneer Resources dijeron que el mercado global controla los precios, no las empresas individuales, pero lucharon por explicar la brecha cada vez mayor.

“Los cambios en el precio del petróleo crudo no siempre resultan en cambios inmediatos en la bomba”, dijo Mike Wirth, CEO de Chevron. Agregó que “con frecuencia se necesita más tiempo para que la competencia entre las estaciones minoristas reduzca los precios”.

“Es un conjunto muy complejo de factores que afectan el precio de la gasolina”, incluido el riesgo de suministro en todos los productos de combustibles fósiles, dijo David Lawler, presidente de BP America.

Los republicanos en el comité corrieron en defensa de la industria. Los representantes Morgan Griffith (Virginia) y Cathy McMorris Rodgers (Washington) argumentaron que la «agenda energética antiestadounidense» y la «guerra» contra los combustibles fósiles de la administración Biden son los culpables de los precios inflados.

“Es imposible generar confianza o invertir en producción hoy cuando la producción futura está claramente bloqueada por esta administración”, dijo Griffith.

Griffith preguntó a cada uno de los ejecutivos si su empresa estaba “aprovechándose de la crisis en Ucrania para mantener los precios artificialmente altos con el fin de aumentar sus propias ganancias”. Todos dijeron que no.

“No toleramos el aumento de precios”, dijo Wirth, de Chevron, en sus comentarios de apertura.

Pero como señalaron DeGette y otros demócratas en el panel, y como reconocieron los ejecutivos, la industria está obteniendo ganancias récord. Las seis empresas presentes el miércoles generaron ganancias combinadas de 75.000 millones de dólares el año pasado. Y cuando el Banco de la Reserva Federal de Dallas encuestó a 139 ejecutivos de la industria el mes pasado, la mayoría, el 59 %, citó la presión de los inversionistas como la razón principal por la que los productores no han aumentado la producción.

El representante Frank Pallone (DN.J.), presidente del Comité de Comercio y Energía de la Cámara de Representantes, dijo que la industria está “estafando al pueblo estadounidense”.

“En un momento de ganancias récord, las grandes petroleras se niegan a aumentar la producción para brindar al pueblo estadounidense un alivio muy necesario en la bomba de gasolina. En su lugar, están recomprando sus acciones por un valor estimado de 40.000 millones de dólares este año. Las grandes petroleras se llenan los bolsillos con una mano y reciben millones en subsidios de los contribuyentes con la otra”.

Las recompras de acciones son cuando una empresa usa sus ganancias para comprar sus propias acciones, lo que a menudo conduce a un aumento en el precio de las acciones. Pallone preguntó a cada uno de los ejecutivos si se comprometerían a reducir las recompras de acciones y los dividendos para los accionistas, lo que les permitiría aumentar la producción en medio de la agitación actual en el mercado energético. Ninguno de ellos dijo que lo haría.

“No puedo comprometerme a una reducción en las recompras”, dijo Lawler.

La audiencia del lunes y el impulso de los legisladores estadounidenses para un mayor desarrollo de combustibles fósiles se producen en el contexto de un nuevo informe de las Naciones Unidas que advierte que las emisiones globales de carbono deben alcanzar su punto máximo para 2025 y luego disminuir un 43 % para 2030, a fin de evitar un calentamiento planetario catastrófico.

La semana pasada, Biden ordenado la mayor liberación de petróleo de las reservas estratégicas de la nación (un promedio de 1 millón de barriles por día durante seis meses) para combatir los altos precios y actuar como un «puente en tiempos de guerra» hasta que la producción nacional pueda aumentar a finales de este año. También pidió al Congreso que apruebe una legislación de «úsalo o piérdelo» que exige que las compañías de petróleo y gas paguen tarifas por pozos inactivos y arrendamientos federales no utilizados.

Destacando la cuerda floja en la que los demócratas están caminando sobre la energía antes de las elecciones intermedias a finales de este año, cuando es probable que los precios de la gasolina sean altos en la mente de los votantes, Pallone pidió a los ejecutivos de la industria que «tomen medidas para reducir el dolor en la bomba de gasolina».

“Producir más petróleo”, dijo el miércoles. “Produce más con los pozos que tienes”.



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