Skip to content
Los dolientes rinden homenaje final a Pelé en una vista pública en el estadio de Brasil

La ciudad costera brasileña de Santos, que el gigante deportivo Pelé convirtió en sinónimo de brillantez futbolística durante una brillante carrera en el club, comenzó a despedirse de su héroe el lunes con un velatorio de 24 horas.

Los dolientes se alinearon para ver el cuerpo de Pelé en un ataúd abierto en el centro del campo en el estadio Vila Belmiro, sede del Santos Football Club. Pelé murió el jueves a los 82 años y estaba en tratamiento por un cáncer de colon desde 2021. El centro médico donde estaba hospitalizado dijo que murió de una falla multiorgánica como consecuencia del cáncer.

«Pele deja millones de fanáticos del Santos en todo nuestro país. Él fue el creador del fútbol brasileño», dijo Antonio da Paz, un fanático afuera del estadio para el memorial que comenzó a las 10 a.m.

El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, fue uno de los primeros en llegar para el servicio y dijo que le pediría a cada país que nombrara un estadio con el nombre de Pelé, el único hombre que ganó la Copa del Mundo tres veces como jugador.

«Pele es eterno», dijo Infantino a los periodistas. «La FIFA sin duda honrará al ‘rey’ como se merece. Hemos pedido a todas las asociaciones de fútbol del mundo que guarden un minuto de silencio antes de cada partido y también les pediremos a 211 países que nombren un estadio con el nombre de Pelé. Las generaciones futuras deben saber y recordar quién fue Pelé».

Edson Arantes do Nascimento, el nombre de pila de Pelé, nació en 1940 en la pequeña ciudad rural de Tres Coracoes, pero se mudó a Santos en 1956 y vivió allí la mayor parte de su vida.

En la madrugada del lunes, su cuerpo llegó bajo fuegos artificiales a la ciudad de unos 430.000 habitantes desde el hospital israelita Albert Einstein de Sao Paulo.

El ex mediocampista brasileño Ze Roberto y el hijo de Pelé, Edinho, ayudaron a colocar su ataúd en el campo, según mostraron imágenes de televisión. Coronas florales fueron enviadas por jugadores como Neymar, Vinicius Junior y Real Madrid.

El martes, una procesión que llevará el féretro de Pelé recorrerá las calles de Santos, finalizando en el cementerio Necrópolis Memorial Ecuménico, donde será enterrado en una ceremonia privada.

La oficina de prensa de Santos dijo que unos 5.000 periodistas de todo el mundo se habían acreditado para cubrir la estela de Pelé, que anotó más de 1.000 goles para Santos.

Se espera que varios funcionarios del gobierno asistan al memorial, incluido el recién juramentado presidente brasileño Luiz Inacio Lula da Silva y el vicepresidente Geraldo Alckmin, partidario de Santos desde hace mucho tiempo.

La policía militar del estado de Sao Paulo dijo en un comunicado que había preparado una operación especial llamada «Operación Rey Pele» para garantizar el orden público.

«Estaré aquí todo el día, las 24 horas, de 10 am a 10 am», dijo el aficionado Roberto Santos. «Pelé se lo merece».

En el interior del Vila Belmiro se ha instalado una gran carpa para colocar el féretro de Pelé.