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Los equipos de playoffs de la NFL están ganando sus yardas después de la recepción

El pase adelantado por excelencia de los San Francisco 49ers viaja aproximadamente 15 pies por el aire. El mariscal de campo novato Brock Purdy puede lanzarlo a objetivos como Deebo Samuel, Christian McCaffrey o George Kittle, quienes luego esquivan, zigzaguean, corren o arrollan a los defensores para transformar lo que parecía un escaso pase de 5 yardas en un punto culminante.

Los 49ers han sido conocidos durante mucho tiempo por confiar en lanzamientos cortos a receptores rápidos pero corpulentos para maximizar las yardas después de la recepción, o YAC. Los 49ers lideraron la NFL en YAC por recepción en 2019 (6.6), 2020 (6.2) y 2021 (6.5). Empataron a los Kansas City Chiefs y Carolina Panthers en el liderato de la liga con 6.6 YAC por recepción en la temporada regular de 2022.

Así es: Kansas City, aunque sigue siendo un circo aéreo, también depende en gran medida de las yardas después de la recepción para complementar su ofensiva. También lo hacen los Philadelphia Eagles, que terminaron empatados en el quinto lugar de la NFL con 5.8 YAC por recepción. Incluso los Cincinnati Bengals, cuya jugada característica sigue siendo un lanzamiento a la luna de Joe Burrow a Ja’Marr Chase, terminaron empatados en el puesto 11 de la liga con 5.2 YAC por recepción.

Los cuatro equipos que llegaron al juego de campeonato de su conferencia contaron tanto o más con sus creadores de juego para generar yardas por pase como lo hicieron con el heroísmo de sus mariscales de campo lanzando rectas. Sin embargo, hay mucho más de una forma de hacer girar un poco de YAC.

La ofensiva de los 49ers, construida originalmente para el modesto Jimmy Garoppolo, está casi hecha a la medida de las necesidades de un pasador inexperto como Purdy.

Samuel es un receptor con los movimientos y el poder de un corredor; McCaffrey, un corredor con la velocidad y las manos de un receptor; y Kittle, un ala cerrada con los rasgos de un superhéroe de Marvel. Ninguna defensa está equipada para cubrir a tres receptores con conjuntos de habilidades tan diversos, y el entrenador Kyle Shanahan los agrupa en configuraciones impredecibles y luego los envía a zonas inesperadas del campo en busca de desajustes. Purdy juega más como un base que como un mariscal de campo, repartiendo monedas de diez centavos y luego observando las jugadas y volcadas.

Una vez que los lanzamientos de Purdy alcanzan sus objetivos, comienza el juking y el trucking. Las tacleadas rotas y eludidas son una estadística no oficial, pero según Sports Info Solutions, Samuel rompió o eludió 27 tacleadas en recepciones, la cifra más alta en la NFL entre los receptores, a pesar de perderse cuatro juegos por lesiones. McCaffrey rompió o eludió 13 tacleadas después de unirse a los 49ers a través de un canje de los Panthers en octubre. Brandon Aiyuk, la amenaza profunda de los 49ers, agregó 16 tacleadas rotas o eludidas, mientras que Kittle lanzó 12.

Gracias a todas las maniobras evasivas, la finalización típica de los 49ers viajó solo 5.4 yardas por el aire, empatado en la novena cifra más baja de la liga, pero resultó en una ganancia de 12.0 yardas, el quinto promedio más alto de la liga.

Patrick Mahomes apenas necesita ruedas de entrenamiento para operar la ofensiva de Kansas City. Sin embargo, cuando Kansas City cambió a la amenaza profunda All-Pro Tyreek Hill a los Miami Dolphins antes de la temporada, Mahomes y el equipo cambiaron a un ataque de pase más corto construido alrededor de Travis Kelce, quien lideró a todos los alas cerradas con 24 tacleadas rotas o eludidas en el temporada regular y atrapó 14 pases para 98 yardas y dos touchdowns en la victoria de la ronda divisional de la semana pasada por 27-20 sobre los Jacksonville Jaguars.

En las raras ocasiones en que Kelce no está abierto, Mahomes a menudo lanza globos cortos al corredor Jerick McKinnon, cuyos 9.7 YAC por recepción ocuparon el tercer lugar en los planes de juego de la NFL Kansas City y también están cargados de pases de pala y otras entregas gloriosas diseñadas para entregar el balón a Kelce (5.9 YAC por recepción) o velocistas como Kadarius Toney (7.3), quien fue adquirido a mitad de temporada con los Giants.

Mahomes se torció el tobillo derecho contra los Jaguars, lo que limitó su movilidad y capacidad para plantar el pie para lanzar campo abajo. Se espera que juegue contra los Bengals en el juego de campeonato de la AFC el domingo; si no puede, el suplente Chad Henne (esencialmente un entrenador asistente en almohadillas y un casco) comienza. De cualquier manera, Kansas City probablemente dependerá en gran medida de su juego YAC.

Para los receptores de pases como Samuel y Kelce, las yardas tras las capturas generalmente implican un slalom a través del tráfico de la hora pico. Sin embargo, AJ Brown de los Eagles genera gran parte de su YAC en trotes pausados ​​hacia la zona de anotación después de incendiar a un defensor en una atrapada profunda. Brown produjo 152 yardas después de atrapar pases que viajaron 20 yardas por el aire para alcanzarlo, la cifra más alta de la liga.

Sin embargo, no todas las yardas de los Eagles después de la recepción vienen en vueltas gloriosas de la victoria. Cuando los Giants se enteraron de su derrota por 38-7 ante los Eagles el sábado, al entrenador de Filadelfia, Nick Sirianni, le gusta dispersar a sus receptores cerca de la línea lateral para que Jalen Hurts pueda lanzar pantallas rápidas inmediatamente después del centro. Para cuando los defensores analicen todos los bloqueos y trenzados, el ala cerrada Dallas Goedert (7.6 YAC por recepción) o el receptor DeVonta Smith (5.2) ya podrían estar en la zona de anotación.

Un buen juego de pases campo abajo puede obligar a la defensa contraria a jugar sobre sus talones, lo que crea mucho espacio abierto para oportunidades de atrapar y correr en el medio del campo. Kansas City y Filadelfia usan esas tácticas de manera efectiva, pero Cincinnati se destaca en castigar a los oponentes que alinean a sus profundos en el estacionamiento del estadio para detener las amenazas profundas de Chase, Tyler Boyd y Tee Higgins.

Los corredores de los Bengals Joe Mixon (7.8 YAC por recepción) y Samaje Perine (8.4) a menudo se escapan del backfield para hacer globos cortos de Burrow cuando las defensas están preocupadas en otros lugares. El propio Chase a veces evade a los defensores después de atrapar bloqueos rápidos (16 entradas rotas o eludidas en solo 12 juegos) o los amenaza con lo que parece una ruta profunda, luego se vuelve para enganchar una atrapada corta antes de pasear por el campo abierto mientras se tambalean hacia atrás. Todos esos golpes cortos inevitablemente preparan a los oponentes para un heno profundo.

Un juego aéreo basado en pases rápidos neutraliza la presión del oponente: malas noticias para la defensa de los Eagles, que lideró la liga con 70 capturas en la temporada regular y espera presionar a Purdy para que cometa errores. Una ofensiva centrada en YAC también obliga a los defensores a realizar tacleadas difíciles en campo abierto, lo que significa problemas para Kansas City, que falló 82 tacleadas en la temporada regular, empatado en el sexto lugar en la NFL.

Mientras que los otros contendientes restantes del Super Bowl han disfrutado del éxito después de la recepción de este año, los 49ers de Shanahan siguen siendo los expertos en forzar a los esquineros diminutos a enredarse con jugadores como Samuel, haciendo que los apoyadores perezosos persigan a McCaffrey y Kittle y asegurándose de que otros defensores hagan las cosas que no son. muy bueno en. Si los 49ers finalmente ganan un Super Bowl usando sus tácticas YAC, el mensaje debería ser claro para las franquicias en reconstrucción de la NFL: inunde el campo con manejadores de balón versátiles, sea creativo y no tenga miedo de quitarle un poco el balón de las manos al mariscal de campo. más a menudo.

Sin embargo, conociendo a la NFL, es más probable que esas franquicias salgan de un campeonato de los 49ers pensando: “hagamos lo que sea necesario para encontrar al próximo Brock Purdy”.