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Los estados con las leyes de aborto más estrictas son los lugares más difíciles para criar niños

Los estados con algunas de las leyes de aborto más estrictas del país también son algunos de los lugares más difíciles para tener y criar un hijo sano, especialmente para los pobres, según un análisis de datos federales realizado por The Associated Press.

Los hallazgos plantean dudas sobre la fortaleza de la red de seguridad social, ya que esos estados están preparados para restringir aún más o incluso prohibir el acceso al aborto luego de una decisión esperada de la Corte Suprema de EE. UU. a finales de este año. Es probable que la carga recaiga más sobre las personas con bajos ingresos, que también son las menos capaces de buscar un aborto en otro estado donde el procedimiento sigue estando ampliamente disponible.

Mississippi tiene la mayor proporción del país de niños que viven en la pobreza y bebés con bajo peso al nacer, según datos de 2019 de la Oficina del Censo de EE. UU. y los Centros para el Control de Enfermedades, los últimos disponibles. Texas tiene la tasa más alta de mujeres que no reciben atención prenatal durante su primer trimestre y ocupa el segundo lugar en la proporción de niños pobres que no tienen seguro, según muestran los datos.

Las leyes de ambos estados están en el centro de la lucha nacional por el acceso al aborto. La mayoría conservadora de la Corte Suprema señaló su voluntad en un caso de Mississippi de destripar o anular Roe v. Wade.

Allí, los legisladores antiaborto dicen que promoverán aún más los programas de adopción y acogida si se prohíbe el aborto, así como la financiación de alternativas a los programas de aborto.

Si se anula Roe, es seguro o probable que 26 estados prohíban rápidamente el aborto, según el Instituto Guttmacher, un grupo de expertos que apoya el derecho al aborto. Muchos de esos estados obtuvieron una mala calificación en las mediciones que los grupos de defensa no partidistas consideran clave para garantizar que los niños tengan un comienzo saludable.

Los datos analizados por AP ilustran los obstáculos que enfrentan las mujeres embarazadas y sus hijos en los estados con las restricciones de aborto más estrictas y cómo el acceso a los recursos puede ser inferior al de los estados que también tienen leyes de aborto más permisivas.

Jazmin Arroyo, una madre soltera de 25 años de Kokomo, Indiana, tuvo que dejar de trabajar como recepcionista después de que nació su primer hijo porque no podía pagar la guardería.

Arroyo encontró trabajo como anfitriona en un restaurante, pero no ofrecía seguro y su segundo hijo tiene un defecto cardíaco. Ahora tiene miles en facturas médicas impagas.

“Nunca podría haber imaginado lo difícil que terminaría siendo”, dijo.

Indiana tiene la segunda tasa más alta de mujeres (18 %) que no reciben atención prenatal durante el primer trimestre y tiene un alto porcentaje de niños pobres sin seguro, más del 9 %.

La AP analizó las cifras de varias agencias del gobierno federal en siete categorías, métricas identificadas por varias organizaciones sin fines de lucro y expertos como esenciales para determinar si los niños tienen un comienzo saludable.

En general, los estados que habían aprobado prohibiciones de aborto preventivo o leyes que restringen en gran medida el acceso al aborto obtuvieron las peores clasificaciones. Alabama y Louisiana se unieron a Mississippi como los tres estados principales con el mayor porcentaje de bebés nacidos con bajo peso al nacer. Texas, Indiana y Mississippi tenían el porcentaje más alto de mujeres que no recibieron atención prenatal durante su primer trimestre.

En respuesta a los hallazgos de AP, muchos legisladores estatales conservadores dijeron que las mujeres pueden dar a sus recién nacidos en adopción y dijeron que apoyarían aumentos de fondos para programas de cuidado de crianza. En Oklahoma, el presidente interino del Senado republicano, Greg Treat, dijo que trabajaría para aumentar los salarios de los trabajadores de bienestar infantil y el dinero estatal para la adopción de padres adoptivos.

“Va a haber un compromiso allí, pero no será un compromiso nuevo. Será un esfuerzo continuo de nuestra parte”, dijo.

Algunos estados controlados democráticamente con leyes de aborto más permisivas también obtuvieron resultados deficientes en algunas categorías.

Nuevo México ocupa el tercer lugar en cuanto a la proporción de niños que viven en la pobreza, Delaware ocupa el quinto lugar en cuanto al porcentaje de mujeres que no reciben atención prenatal temprana y California se encuentra entre los cinco estados principales, entre Oklahoma y Arkansas, en cuanto a la proporción de mujeres y niños en cupones de alimentos.

Esos estados son generalmente atípicos. De manera abrumadora, los datos muestran muchos más desafíos para los recién nacidos, los niños y sus padres en los estados que restringen el aborto.

Las restricciones al aborto y los datos económicos preocupantes no están directamente relacionados, pero las finanzas son una de las principales razones por las que las mujeres buscan abortar, según una investigación de Diana Greene Foster, profesora de ciencias reproductivas en la Universidad de California en San Francisco.

Los niños nacidos de mujeres a las que se les negó un aborto tienen más probabilidades de vivir en un hogar donde no hay suficiente dinero para los gastos básicos de subsistencia, según ha descubierto su trabajo.

El año pasado, Texas aprobó una ley inusual que deja la aplicación de la prohibición del aborto después de seis semanas a los civiles, una ley que la Corte Suprema dejó en gran medida vigente.

Maleeha Aziz, organizadora del Texas Equal Access Fund, tuvo un aborto cuando era una estudiante universitaria de 20 años, después de que fallara el control de la natalidad. También experimentó una condición llamada hiperémesis gravídica, que causa náuseas y vómitos persistentes y extremos.

“Yo era un vegetal. No podía moverme”, dijo Aziz, quien más tarde tuvo una hija. “El embarazo no es una broma. Es lo más difícil por lo que el cuerpo de una persona jamás pasará”.

En Texas, el 20 % de las mujeres no reciben atención prenatal en su primer trimestre, según los datos de evaluación del riesgo de embarazo recopilados por los CDC en 2016, los datos más recientes disponibles de ese estado. La falta de atención prenatal aumenta el riesgo de que la madre muera o dé a luz a un bebé con bajo peso al nacer.

Los enemigos del aborto en Texas también apuntan a un programa llamado Alternativas al aborto. Al igual que con grupos similares en otros estados, financia consejería de embarazo, servicios de adopción y clases sobre habilidades para la vida, presupuesto y crianza de los hijos.

“Esta red de servicios sociales es realmente fundamental en nuestra mente para apoyar a las mujeres embarazadas y las familias que esperan en este momento”, dijo John Seago, director legislativo de Texas Right to Life.

La mayoría de estos grupos, conocidos generalmente como centros de embarazo en crisis, no tienen licencia para brindar atención médica.

Lo es un ex periodista de datos de Associated Press. También contribuyeron los periodistas de AP Sean Murphy en Oklahoma City; Casey Smith en Indianápolis; y Jamie Stangle en Dallas; y la periodista de datos Linda Gorman en Boston. Las exredactoras de AP Iris Samuels en Helena, Montana, y Melinda Deslatte en Baton Rouge. Louisiana, también contribuyó.

Fassett es miembro del cuerpo de The Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a los periodistas en las salas de redacción locales para informar sobre temas encubiertos.



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