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Los grupos de conspiración antivacunas se apoyan en la propaganda pro-Kremlin en Ucrania – POLITICO

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Antes de que Rusia invadiera Ucrania, Booba, uno de los artistas de rap más populares de Francia, con una audiencia en línea de millones, difundió afirmaciones salvajes sobre COVID-19.

Pero desde fines de febrero, el músico francés ha cambiado de rumbo hacia otra crisis global: la guerra en Ucrania. Y en correo después correoBooba, que canceló un acuerdo de patrocinio con Puma después de que la empresa alemana se retirara de Rusia, ha compartido contenido con sus 5,6 millones de seguidores en Twitter. alineado con puntos de conversación pro-Kremlin.

El rapero, cuyo verdadero nombre es Élie Yaffa, es solo un ejemplo de alto perfil de cómo los grupos occidentales contra las vacunas y los teóricos de la conspiración han pasado rápidamente de repetir falsedades sobre la pandemia mundial a vender información errónea sobre la guerra, a menudo desde el punto de vista de Moscú.

Durante las últimas cuatro semanas, la invasión de Rusia a su vecino europeo ha captado la atención mundial, poniendo todo lo demás en un segundo plano, incluida la crisis de COVID-19 de dos años. Para aquellos profundamente involucrados en teorías de conspiración en línea, eso significa tener que encontrar otro tema para mantener a las audiencias en línea interesadas y comprometidas. Con el denominador común de la desinformación respaldada por Rusia y un ecosistema digital listo para usar de grupos de Facebook, canales de Telegram y varias redes sociales alternativas, ha sido un giro perfecto desde el coronavirus hasta la guerra en Ucrania.

La guerra de la información se está desarrollando en tiempo real en toda la Unión Europea y los Estados Unidos, ya que las comunidades en línea grandes y bien organizadas que anteriormente habían rechazado las restricciones de COVID-19 ahora enmarcan la invasión de Rusia como algo entre los buenos Moscú y Kiev y sus aliados occidentales, ahora presentados como opresores del Nuevo Orden Mundial, según expertos en desinformación y grupos de verificación de hechos.

“La esfera de la conspiración es una especie de caparazón vacío que se agrega a medida que se desarrollan las noticias”, dijo Pauline Talagrand, quien supervisa el trabajo de verificación de hechos de Agence France-Presse en todo el mundo. «Ya sean vacunas o máscaras, siempre hay algo que desencadenará en personas que pueden ser fácilmente manipuladas y desconfían de la información tradicional».

“El problema de estas crisis recurrentes es que contribuyen a la ampliación de estas esferas y conducen al afianzamiento de sus narrativas”, agregó.

Al igual que con la información errónea relacionada con el COVID, las redes sociales como Telegram y la plataforma alternativa para compartir videos Odysee, una de las plataformas restantes que brinda acceso fácil en Europa a la emisora ​​prohibida respaldada por el Kremlin RT y los documentales de conspiración del COVID-19, están jugando un papel clave. Si bien las principales plataformas han eliminado o degradado gran parte de este contenido de conspiración, hay pocas restricciones, si es que hay alguna, en los márgenes externos de la web.

Los grupos de conspiración de COVID-19 en Facebook, algunos con decenas de miles de miembros, culpan a Occidente, no a Rusia, de causar la guerra. Los canales de Telegram que a principios de febrero arremetieron contra el llamado estado profundo ahora publican fotos de ucranianos muertos, alegando que son falsos. Los sitios web afiliados a QAnon sugieren que Rusia invadió a su vecino occidental para eliminar a los abusadores sexuales de niños – un mantra central de ese marco de teoría de la conspiración.

«La amplificación de las narrativas a favor del Kremlin sobre la guerra no se trata realmente de Rusia, se trata del escepticismo continuo que estos grupos tienen en sus propios gobiernos», dijo Graham Brookie, director senior del Laboratorio de Investigación Forense Digital del Atlantic Council, que rastrea falsedades en línea. «La atención del mundo se centra en la invasión de Rusia. Es natural que Ucrania se convierta en un tema de conversación principal en los grupos de conspiración».

Cambio paneuropeo

La velocidad con la que los ex teóricos de la conspiración de COVID han pasado a los temas de conversación pro-Rusia en países europeos como Francia, Alemania, España, Suiza y la República Checa ha sido rápida y marcada.

Políticos de extrema derecha y personas influyentes en lugares como Francia, Alemania y EE. UU., muchos de los cuales se opusieron abiertamente a las restricciones de COVID-19, defienden la información errónea que alega que la OTAN instigó la invasión de Rusia o que el ejército ucraniano atacó a civiles inocentes.

En España, un destacado canal de Telegram, alguna vez conocido por su información errónea sobre el COVID-19, difundió una imagen ampliamente desacreditada del presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy con una camiseta que supuestamente mostraba una esvástica, según el medio español de verificación de datos Maldita.

En Alemania, otro canal de Telegram con más de 200.000 suscriptores se abalanzó sobre afirmaciones falsas de que EE. UU. tenía un laboratorio biológico secreto en Ucrania, según una investigación del Centro de Monitoreo, Análisis y Estrategia (CeMAS), un grupo alemán que rastrea el extremismo en línea. y teorías de la conspiración.

«Todos estos nuevos [online] los actores que se volvieron influyentes durante la pandemia cambiaron a una posición pro-Rusia”, dijo Jan Rathje, cofundador de CeMAS. “Siempre se enfocan en una gran conspiración de la élite contra la gente. La gente está sufriendo en Ucrania. Y ellos no lo negarían. Pero dirían: ‘Sí, pero eso es parte de la conspiración más grande e inhumana que está sucediendo'».

En Francia, la prohibición de RT y Sputnik en toda la UE fue un punto de inflexión para aumentar las multitudes en los conocidos canales franceses antivacunas de Telegram, según Antoine Bayet, director editorial del Instituto Nacional de Audiovisuales de Francia, un organismo público que archiva todos de material audiovisual de la radio y la televisión francesas. “Permite desplegar el argumento, ya utilizado durante la crisis sanitaria, de que se trata de defender la libertad frente a un Estado que censura”, dijo.

Las narrativas antivacunas y prorrusas también han encontrado un terreno común con el odio de bajo nivel hacia el presidente francés Emmanuel Macron antes de su esperada reelección en abril. Si bien el jefe de Estado de Francia está en camino de retener su presidencia, según la Encuesta de encuestas de POLITICO, algunos de sus rivales buscan aprovechar la ola de falsedades sobre la guerra en Ucrania para seguir siendo relevantes entre los votantes.

Florian Philippot, un exejecutivo de alto nivel de la Agrupación Nacional de Marine Le Pen que ahora respalda al candidato presidencial Nicolas Dupont-Aignan, ha pasado de organizar manifestaciones contra el pase COVID-19 del país a desafiar el consenso occidental sobre la guerra.

“¿Han estado mintiendo entre dientes durante dos años sobre COVID y dirían la verdad sobre la crisis de Ucrania? Vamos,» tuiteó a principios de marzo.

Narrativas respaldadas por el Kremlin

Incluso durante la pandemia de COVID-19, muchos grupos de conspiración se lanzaron rápidamente a las narrativas respaldadas por el Kremlin, incluidas las acusaciones de que Occidente había tardado en responder a la pandemia o que las vacunas convencionales no fueron tan efectivas como las ofrecidas desde Moscú.

Esos lazos estrechos, alimentados por los medios de comunicación estatales rusos que se habían convertido en una fuente de noticias alternativas para muchos de estos grupos de conspiración, se basan en raíces ideológicas comunes entre los antivacunas, los creyentes de QAnon y el Kremlin, incluida la desconfianza de los tradicionales. los medios de comunicación y las élites políticas, y el odio hacia la OTAN o los EE. UU.

Algunos seguidores de QAnon, mientras centraban su atención en la guerra en Europa del Este, aceptaron a Vladimir Putin como el sucesor del expresidente de los Estados Unidos, Donald Trump, en la lucha que imaginaron contra una élite global del «estado profundo» en la sombra.

“QAnon ha cambiado de dirección y ahora mira a Ucrania como la representación del estado profundo en connivencia con Estados Unidos”, dijo Ciarán O’Connor, analista del Instituto para el Diálogo Estratégico, un grupo de expertos que rastrea el extremismo en línea.

Múltiples analistas de desinformación y grupos de verificación de hechos le dijeron a POLITICO que no había evidencia de coordinación directa entre Rusia y estos grupos para difundir falsedades en línea. En cambio, los grupos que ya están enredados en narrativas marginales que cuestionan el pensamiento dominante están más inclinados a creer en otras variaciones de los temas antioccidentales provenientes de Rusia.

“Las teorías de conspiración exigen más teorías de conspiración”, dijo Rudy Reichstadt, director del sitio web francés Conspiracy Watch, quien argumentó que una vez que se reduce el “umbral de vigilancia” de las personas sobre las conspiraciones, se vuelve mucho más fácil saltar de una falsedad a otra.

Refiriéndose a los grupos de Telegram y Facebook y los canales de YouTube que ya estaban difundiendo activamente información errónea sobre el COVID-19, Reichstadt agregó: “Las tuberías están listas, solo necesitan llenarse”.

Este artículo es parte de POLÍTICO Pro

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