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Los hutíes desfilan en Sanaa y se imponen como una formidable milicia en el Golfo

Los hutíes realizaron un desfile militar masivo el 21 de septiembre para conmemorar el octavo aniversario de su captura en 2014 de la capital de Yemen, Sanaa. En este desfile participaron 35.000 miembros de diferentes formaciones militares de las Escuelas de Guerra y Marina, Escuela de Aviación, Fuerza Aérea, Ejército, Defensa Aérea y Costera, Fuerzas Especiales, Policía Militar y Brigadas de Conquista. Aprovecharon la oportunidad para revelar docenas de sistemas de misiles avanzados, armas navales y misiles de defensa aérea.

El líder militar hutí Mehdi al-Mashat pronunció un discurso en el que pidió al gobierno yemení y a la coalición militar liderada por Arabia Saudita que se comprometan con la paz y levanten el bloqueo del aeropuerto de Sanaa y el puerto marítimo de Hodeidah.

El general de brigada Yahya Saree dijo además: «Advierto a la coalición contra cualquier agresión o escalada, y les advierto que no pierdan la oportunidad del armisticio, y que la situación yemení después del desfile ya no es la misma que antes».

Ansar Allah, los partidarios de Dios -otro nombre de los huzíes- se ha convertido en una formidable milicia que ha sabido imponerse en el teatro yemení a pesar de la ofensiva militar lanzada por la coalición árabe en 2015. Sin embargo, los rebeldes yemeníes, un grupo paramilitar grupo a menudo percibido como el brazo armado de Irán en el Golfo, pero que tiene su origen en las raíces de la historia de Yemen, siguen siendo poco conocidos por el público en general.

Un movimiento profundamente yemení

Desde el año 890, la comunidad zaydita (de la que proceden los huzíes) fundó un imanato en el norte de Yemen. Esta población chiita no comparte los mismos conocimientos teológicos y espirituales que la mayoría mundial de chiitas. A diferencia de los Twelver Shiites que representan a la mayoría de los chiitas en el mundo, no reconocen a 12 imanes sino a 5 y no esperan la llegada del Mahdi (el imán oculto). En la teología chiíta, los Doce creen que el último Imam no está muerto sino que debe regresar al final de los tiempos. Esta oposición los acerca a ciertos ritos suníes. En su mayoría habitantes de las montañas, la población zaidí actúa de acuerdo con códigos y tradiciones tribales. Aislada en su centro histórico de Saada, la comunidad zaydita vivía alejada de los centros urbanos y las llanuras.

Tras la caída del Imperio Otomano en 1923, Yemen del Norte se independizó y constituyó una monarquía de rito zaidita. Pero debido a la intervención egipcia de Gamal Abdel Nasser en 1962 para instaurar una República panárabe, los zaidistas perdieron sus prerrogativas políticas y quedaron marginados de las autoridades. A partir de 1979, el surgimiento de un chiísmo político revolucionario infundirá esperanza en esta comunidad yemení.

Crean un movimiento intelectual político disidente inspirado en la ideología iraní. Se autodenominan «jóvenes creyentes» (al Shabab al-mu’min). El objetivo inicial es remodelar una identidad cultural y espiritual entre los jóvenes zayditas. Luego, crearán un movimiento político: el partido de la derecha (Hezb al Haq). Los principales líderes del movimiento Badredinne Al Houthi y su hijo Hussein se ven obligados a emigrar a Irán. Una vez allí, aumentan el número de viajes entre Teherán y Beirut. Los contactos con el Hezbolá libanés tienen lugar en los suburbios del sur de la capital libanesa.

Tras los ataques del 11 de septiembre de 2001 y el establecimiento de bases de Al-Qaeda en Yemen en 2002, tras la ocupación de Afganistán por las fuerzas occidentales, el movimiento zaidí adoptó una actitud más regional y más vengativa hacia Occidente. Las inscripciones en la bandera oficial de los Houthis ciertamente dan testimonio de este cambio:«Dios es grande, muerte a América, muerte a Israel, maldición a los judíos, victoria del Islam«.Este punto de inflexión también coincide con la política de derrocar a los líderes zaidíes del entonces presidente yemení Ali Abdallah Saleh.

Las tensiones aumentaron y estallaron varios enfrentamientos entre la rebelión zaidí y el poder central en 2004. El mismo año murió el líder del movimiento Hussein Badredinne Al-Houthi. El movimiento zaidita toma definitivamente el nombre de “Houthi” tras la muerte de su líder y entabla una auténtica guerra de guerrillas contra el gobierno de Sanaa.

Hasta 2010, las tropas gubernamentales y Ansar Allah se involucran en una guerra civil. La intensidad de los combates varía según los períodos de las conversaciones. Los partidarios del presidente Saleh no dudan en unir fuerzas con los movimientos yihadistas del Sur para aniquilar la rebelión zaydita. Fue a partir de ese momento que la Guardia Revolucionaria iraní y los servicios de inteligencia iraníes (MOIS) proporcionaron equipo y entrenamiento a los hutíes en bases secretas en Eritrea.

El conflicto civil se regionaliza un poco más con la intervención de Arabia Saudí para apoyar al presidente yemení. El 25 de noviembre de 2010, el líder espiritual del movimiento, Badredinne Al-Houthi, fue asesinado por Al-Qaeda. El grupo yihadista sunita percibe a los chiítas al-houthistas como un grupo de herejes a los que hay que combatir.

Una guerra civil que se regionaliza con apoyo occidental

El contagio de la “primavera árabe” está llegando a Yemen y la mayoría de la población se está levantando pacíficamente para desafiar la falta de legitimidad del gobierno de Sanaa. Sin embargo, el proyecto de diálogo nacional para una transición política se lleva a cabo bajo la égida de Arabia Saudita, por lo tanto profundamente opuesta a los rebeldes hutíes. En consecuencia, Ansar Allah no reconoce la autoridad del nuevo presidente Abdrabbo Mansour Hadi. Por su parte, el exjefe de Estado Ali Abdallah Saleh reúne a sus antiguos enemigos para recuperar el poder. De hecho, los partidarios de este último proporcionan a los huzíes numerosos equipos militares. Esto permite, a partir de 2014, que el movimiento zaydita resguarde sus conquistas territoriales mientras avanza rápidamente hacia la capital, Sanaa. El movimiento se está convirtiendo gradualmente en una potencia militar capaz de desplegar y controlar varias regiones estratégicas.

El 21 de septiembre de 2014, los al-houthistas controlaban varios distritos de la capital. El presidente Hadi se ve obligado a huir a Adén y luego refugiarse en Arabia Saudita. Para Riad, es imperativo luchar contra cualquier forma de influencia iraní en Medio Oriente, particularmente en las fronteras del reino. Fue a partir de este momento cuando una coalición árabe de nueve países (Arabia Saudí, Bahréin, Egipto, Emiratos Árabes Unidos, Jordania, Kuwait, Marruecos y Sudán) intervino militarmente para acabar con la rebelión hutí.

Debido a la duración de los combates y la urgencia de la situación humanitaria allí, el expresidente Saleh se acerca a Arabia Saudí para intentar negociar. Un verdadero desaire a los huzíes, fue asesinado en diciembre de 2017 durante un ataque, cometido según muchos observadores por la rebelión zaidí.

La coalición árabe, encabezada por Riad, se ve entonces sumida en una guerra interminable. Las inversiones masivas en armamento occidental contrastan con la falta de resultados sobre el terreno. Esta coalición efectivamente recibe ayuda material y logística de Estados Unidos, Inglaterra, Francia y también de Israel.

Francia ha vendido así material bélico a Arabia Saudí por casi 1.400 millones de euros y regularmente se encuentran armas francesas en Yemen. Entre 2015 y 2020, Estados Unidos acordó vender más de 64.100 millones de dólares en armas a Riad, un promedio de 10.700 millones de dólares al año. Las ventas a otros beligerantes, como los Emiratos Árabes Unidos, también han aumentado exponencialmente. Entre marzo de 2015 y julio de 2021, los saudíes también llevaron a cabo más de 23.251 ataques aéreos, sin mencionar las operaciones terrestres.

Por su parte, los al-houthistas reciben regularmente envíos de armas desde Irán. En varias ocasiones, incluso lograron atacar la infraestructura petrolera saudí de Aramco en agosto de 2019 y la ciudad emiratí de Abu Dabi en febrero de 2022.

Ante el estancamiento del conflicto, los beligerantes se ven obligados a negociar periódicamente ceses del fuego para llegar a una solución política en Yemen. La última, una tregua, está en vigor desde abril pasado y vence el 2 de octubre. Además del fracaso de la coalición árabe para socavar la influencia hutí en Yemen, la guerra es una catástrofe humanitaria. Además de las 377.000 personas que fallecieron, el país está asolado por el estrés hídrico, la hambruna y numerosas enfermedades. Un niño yemení menor de cinco años muere cada nueve minutos a causa del conflicto y el 80% de la población depende en gran medida de la ayuda internacional.

Hoy, está claro que los Houthis son los ganadores de esta guerra de desgaste. Controlan más de una cuarta parte del territorio y cerca de dos tercios del «Yemen útil» que concentra los principales centros urbanos y económicos del país.