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Los impuestos de Trump son el mejor caso hasta ahora para encarcelarlo

Ilustración fotográfica de Luis G. Rendón/The Daily Beast/Getty

No deje que los cínicos que saben poco sobre nuestro sistema tributario lo engañen para que piense que no hubo nada tan nuevo o importante en los seis años de los impuestos de Donald Trump publicados el viernes por el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara.

De hecho, incluso si el comité se burló de parte de ella anteriormente, el vertedero incluye una gran cantidad de información que afecta su billetera, incluida una poderosa evidencia de evasión fiscal criminal.

Entre otras cosas, las declaraciones de impuestos de Trump son un argumento sólido para restaurar la ley que hasta 1924 hizo públicas todas las declaraciones de impuestos sobre la renta. Los periódicos de entonces publicaban largas listas que mostraban los ingresos y los impuestos pagados por los estadounidenses más ricos.

Saber que sus ingresos, deducciones e impuestos pagados estarán disponibles públicamente puede hacer mucho más para alentar el pago honesto de impuestos que las auditorías, que son cada vez más raras y cada vez más superficiales.

Ni siquiera 500 de los casi 25,000 hogares que reportaron ingresos de $10 millones o más en 2019 fueron auditados. Eso es el 2 por ciento, solo 1 de cada 50. Solo se completaron 66 auditorías.

Las personas como Trump que ganan dinero de fuentes legales pueden hacer trampa como locos en sus declaraciones de impuestos sin casi nada que temer. Eso se debe a que menos de 600 personas de todos los niveles de ingresos son condenadas por fraude fiscal en un año típico.

Eso hace que las probabilidades de condena sean de 1 en 275,000 contribuyentes. Pero las probabilidades para los dueños de negocios son mucho mejores (es decir, menos), porque la mayoría de las personas condenadas por delitos fiscales son traficantes de drogas, políticos que aceptaron sobornos o personas que pagaron sobornos.

El IRS, financiado por el Congreso, gastó mucho más dinero auditando a los trabajadores pobres que los 24,457 hogares con ingresos de $10 millones o más en 2019. Pero no se enoje con el IRS. Son solo la policía fiscal, haciendo cumplir la ley según las instrucciones del Congreso. Si el Congreso le dice al IRS que se concentre en la defraudación fiscal de los altos ingresos, lo hará.

Una razón poco conocida por la que el IRS rara vez audita a alguien como Trump, incluso si hay indicios de fraude descarado, es que si una auditoría no genera ingresos de inmediato, se ve mal en los informes de desempeño del IRS.

Considere a un propietario de un negocio rico que fabrica deducciones pero que aún no debería impuestos en el año auditado, incluso si esas deducciones fueran denegadas. Eso significa una auditoría que no generará ningún ingreso fiscal. Eso es también lo que aparentemente hizo Trump en 26 presentaciones de propietario único, o Anexo C, en los seis años de declaraciones de impuestos publicadas.

Negar las deducciones inmediatas puede significar más impuestos en años futuros, pero la forma en que el IRS mide el desempeño de la auditoría, no tiene en cuenta los impuestos futuros. Como resultado, muchos auditores del IRS jubilados y en activo me han dicho a lo largo de los años que el IRS generalmente decide auditar a otros contribuyentes que tienen más probabilidades de generar impuestos de inmediato, lo que permite que se escapen las trampas fiscales de varios años.

Un simple cambio en la forma en que el IRS mide el desempeño de las auditorías terminaría con esta práctica que permite esquemas sofisticados de fraude fiscal de varios años.

Por supuesto, si al IRS se le diera más dinero para cazar a los ricos que evaden impuestos, en lugar de a los trabajadores pobres con niños que solicitan el Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo, podríamos detener una gran cantidad de fraudes fiscales de alto nivel. Pero dado que los ricos también son la clase de donantes políticos, no espere que el Congreso haga mucho hasta que quede claro que los votantes echarán a los políticos que permiten el fraude fiscal por parte de los empresarios ricos.

Las declaraciones de impuestos de Trump también refuerzan que el Congreso debe aprobar una ley que ordene al IRS que haga públicos los años de declaraciones de impuestos sobre la renta de cualquier candidato presidencial que alcance un umbral bajo, por ejemplo, ganar dos primarias o ser nominado por un partido político.

El Congreso no puede exigir a ningún candidato que divulgue, porque los únicos requisitos de calificación de la Constitución son ser un ciudadano natural de 35 años o más. Pero nada prohíbe la divulgación de declaraciones de impuestos basadas en criterios objetivos como la nominación de un partido para presidente.

Otra excelente reforma sería hacer públicas las declaraciones de impuestos de los miembros del Gabinete, jueces federales, Senadores y Diputados. Seguramente disuadiría a los deshonestos de buscar ocupar un cargo, lo cual es una buena política.

Trump también obtuvo ganancias de una parte del sistema fiscal, obteniendo una ganancia de $ 2.8 millones del Impuesto Mínimo Alternativo, o AMT.

Pagó $15,9 millones en Impuesto Mínimo Alternativo, mientras recaudaba $18,7 millones en reembolsos entre 2015 y 2020, como mostró un análisis del personal del Congreso publicado la semana pasada. Nadie debería poder convertir un impuesto en un centro de ganancias, pero los ricos y las grandes empresas lo hacen todo el tiempo, como mostré en mi libro. perfectamente legal.

Desde 1987, decenas de millones de estadounidenses han pagado AMT, en su mayoría parejas casadas con hijos que son propietarios de viviendas. Algunos pagaron porque gastaron enormes sumas en gastos médicos para salvar la vida de un familiar.

Su AMT, por cierto, se utilizó para financiar recortes de tasas de impuestos para gente como Donald Trump bajo la ley fiscal de George W. Bush de 2001. Piénsalo. Nuestro Congreso cobra impuestos a los enfermos para ayudar a los ricos.

A diferencia de esas familias estadounidenses, a Trump le reembolsan su AMT.

Eso se debe a una ley de 1992 que Trump presionó con éxito en el Congreso para que la restaurara después de que el presidente Ronald Reagan firmara una ley de 1986 que niega esos jugosos reembolsos de AMT a algunos inversores inmobiliarios.

Los votantes deberían preguntar a sus representantes si están con el políticamente santo Reagan, o con el deshonrado Trump y su favor fiscal autogestionado.

El Congreso también debería limitar las deducciones comerciales, de modo que todas las personas con ingresos positivos de salarios, dividendos, ganancias de capital y ganancias deban pagar un impuesto significativo sobre sus entradas de dinero.

Eso es lo que hizo el Impuesto Mínimo de 1969, antes de que fuera derogado casi dos décadas después. El Impuesto Mínimo limitaba la cantidad de exenciones fiscales esotéricas que se podían acumular una encima de otra hasta que no quedara nada que gravar. El Congreso aprobó rápidamente la ley del Impuesto Mínimo después de que estadounidenses indignados escribieran más cartas quejándose de los ricos que no pagaban impuestos en 1969 que de la Guerra de Vietnam.

Las personas tienen el poder de obtener mejores leyes tributarias y una mejor aplicación de los impuestos, pero deben actuar. A veces, la acción es tan simple como escribir cartas en abundancia.

En cuanto a su ahora notoria evasión de las auditorías, ¿cómo eludió Trump lo que Biden, Obama y todos los demás presidentes que se remontan a fines de la década de 1970 no hicieron? Fácil. Trump nombró tanto al comisionado del IRS, Charles Rettig, como a su jefe, el secretario del Tesoro, Steve Mnuchin.

Sí, otros comisionados estuvieron en el trabajo al principio de la presidencia de Trump. Pero creo que Rettig y Mnuchin violaron sus juramentos al no garantizar las auditorías de Trump, excepto por un examen retrasado y altamente restringido de la declaración de un año.

Rettig ya está fuera, pero debería haber sido despedido.

De cara al futuro, el Congreso debería aprobar una ley que imponga multas graves y tal vez incluso penas de prisión para cualquier comisionado del IRS o secretario del Tesoro bajo cuyo mandato no se audite pronta y minuciosamente la declaración de impuestos presidencial.

El Congreso también podría aprobar una ley que haga públicos todos los resultados de las auditorías presidenciales. Eso disuadiría a todos, excepto a los evasores fiscales más desvergonzados entre los candidatos presidenciales.

Quizás lo más evidente en las declaraciones de impuestos es que incluyen 26 negocios de Trump, o negocios imaginarios, con cero ingresos y cientos de miles de dólares en deducciones de impuestos por gastos.

A menos que Trump pueda producir registros que demuestren que los gastos son reales y cumplen con otros estándares para ser deducibles, eso es fraude. Que Trump lo haya hecho 26 veces como candidato y como presidente es una evidencia poderosa de que califica para ser procesado por el gobierno federal y el estado de Nueva York por fraude fiscal criminal.

Mire para ver si el fiscal general Merrick Garland, la fiscal general del estado de Nueva York Leticia James o el fiscal de distrito de Manhattan Alvin Bragg llevan a cabo lo que me parece un enjuiciamiento slam-dunk, o continúan permitiendo la conducta ilegal de Trump.

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