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Los Knicks están avanzando, aunque solo sea a pasos de bebé

Y aunque Brunson fue una incorporación menos ostentosa de lo que hubiera sido Mitchell, se ha destacado con su nuevo equipo. De cara al partido del martes, promediaba 22,5 puntos y 6,3 asistencias. En enero, había promediado 28,3 puntos por partido y anotó más de 30 cinco veces, incluido un esfuerzo de 44 puntos en una derrota cerrada ante los Milwaukee Bucks.

“Una cosa que aprendí y con la que me mantuve constante es que no importa lo que suceda fuera de esas líneas, nada me afecta realmente”, dijo Brunson. Añadió: «Obviamente, tocar en Nueva York es un escenario más grande, los ojos siempre están puestos en ti, pero hago todo lo posible para no preocuparme por eso».

Con su ayuda, los Knicks ganaron ocho juegos consecutivos en diciembre, subiendo del décimo lugar en el Este al sexto lugar durante esa racha.

También ha habido momentos de calma. La victoria del martes rompió una racha de cuatro derrotas consecutivas, y los Knicks están averiguando cómo llenar el vacío dejado por su lesionado centro titular Mitchell Robinson.

Todo sigue siendo un trabajo en progreso, pero el martes por la noche cerraron un juego, donde en otras noches podrían no haberlo hecho. Se defendieron después de quedarse atrás por 8 puntos en el tercer cuarto.

«¿Cómo obtienes la urgencia de hacer eso?» Thibodeau reflexionó, retóricamente, después del partido. “No para desanimarnos, solo para ser más decididos”.

Tal como lo ve Thibodeau, la respuesta es centrarse en pequeñas cosas poco glamorosas: asegurar un rebote ofensivo, ir tras un balón suelto, desviar un pase.

“Solo sigue concentrándote en la mejora; todos ponen al equipo primero”, dijo Thibodeau. “Y sabemos que esto es, tenemos un largo camino por recorrer”.