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Los lazos de TikTok con China están nuevamente bajo fuego en Washington.  Este es el por qué



CNN Negocios

Dos años después de que el entonces presidente Donald Trump dijera que prohibiría TikTok en los Estados Unidos a través de una orden ejecutiva, la plataforma de videos cortos está nuevamente bajo escrutinio en Washington. Y el problema subyacente sigue siendo prácticamente el mismo: los lazos de TikTok con China a través de su empresa matriz, Bytedance.

Un número creciente de legisladores estadounidenses están pidiendo a la administración de Biden que tome medidas contra TikTok, citando aparentes preocupaciones de seguridad nacional y privacidad de datos. La crítica proviene de un informe de Buzzfeed News en junio que decía que se ha accedido repetidamente a algunos datos de usuarios estadounidenses desde China. El informe citó grabaciones de audio filtradas de docenas de reuniones internas de TikTok, incluida una en la que supuestamente un empleado de TikTok dijo: “Todo se ve en China”.

En una respuesta al informe, TikTok dijo anteriormente que «ha mantenido constantemente que nuestros ingenieros en ubicaciones fuera de los EE. UU., incluida China, pueden tener acceso a los datos de los usuarios de EE. UU. según sea necesario bajo esos estrictos controles». Un ejecutivo de TikTok testificó ante un panel del Senado el año pasado que no comparte información con el gobierno chino y que un equipo de seguridad con sede en EE. UU. decide quién puede acceder a los datos de los usuarios estadounidenses desde China.

La presión renovada sobre TikTok se produce a medida que la influencia de la plataforma continúa creciendo en los Estados Unidos. Después de que Trump dejó el cargo, la administración de Biden revocó la orden ejecutiva y se retractó en gran medida de los intentos oficiales de prohibir TikTok. El año pasado, TikTok dijo que superó los mil millones de usuarios activos mensuales en todo el mundo, y se dice que hay más de 100 millones de usuarios en los Estados Unidos, según algunas estimaciones de investigación de mercado. La actividad en la aplicación continúa dando forma al ciclo de noticias, música popular, tendencias culinarias y más en el país. Mientras tanto, otros gigantes de las redes sociales de EE. UU. continúan imitando las funciones de TikTok en un esfuerzo por competir.

Algunos críticos criticaron previamente la cruzada de Trump contra la aplicación de video de rápido crecimiento como teatro político arraigado en la xenofobia, y denunciaron la extraña sugerencia de Trump de que Estados Unidos debería obtener una «parte» de cualquier acuerdo si forzaba la venta de la aplicación a una empresa estadounidense. Pero la última ronda de presión de los legisladores de ambos lados del pasillo muestra cómo el problema de la seguridad nacional continúa afectando a TikTok en los Estados Unidos, incluso bajo una nueva administración.

Esto es lo que debe saber sobre el último escrutinio de TikTok y Bytedance a lo largo de Beltway.

Una variedad de legisladores y funcionarios de EE. UU. han pedido en los últimos meses que se realicen nuevas investigaciones sobre las prácticas de almacenamiento de datos de TikTok o incluso que se elimine la aplicación de las tiendas de aplicaciones de EE. UU.

Una coalición de senadores republicanos encabezada por Tom Cotton de Arkansas envió una carta en junio a la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, pidiendo respuestas sobre las acciones que está tomando la administración de Biden para combatir los “riesgos de seguridad nacional y privacidad que plantea TikTok”. Un grupo separado de senadores republicanos encabezados por Marsha Blackburn de Tennessee también envió una carta de preguntas al director ejecutivo de TikTok, Shou Zi Chew. Los senadores dijeron que los informes recientes de los medios “confirman lo que los legisladores sospecharon durante mucho tiempo sobre TikTok y su empresa matriz, ByteDance: están utilizando su acceso a un tesoro oculto de datos de consumidores estadounidenses para vigilar a los estadounidenses”.

Mientras tanto, un grupo bipartidista de legisladores del Comité Selecto de Inteligencia del Senado instó a la Comisión Federal de Comercio a investigar formalmente a TikTok y ByteDance. “A la luz de las repetidas tergiversaciones de TikTok con respecto a sus prácticas de seguridad de datos, procesamiento de datos y gobierno corporativo, le instamos a que actúe con prontitud sobre este asunto”, decía la carta firmada por Mark Warner de Virginia y Marco Rubio de Florida.

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En una carta, un miembro de la Comisión Federal de Comunicaciones instó a Apple y Google a eliminar TikTok de sus tiendas de aplicaciones. El comisionado de la FCC, Brendan Carr, afirmó que ByteDance estaba «en deuda» con el gobierno chino y «requerida por ley para cumplir» con las demandas de vigilancia del gobierno chino. Se informó ampliamente sobre la carta, a pesar de que la FCC no tiene ningún papel en la supervisión de las tiendas de aplicaciones.

En una carta en respuesta a Blackburn y otros, Chew dijo: “No hemos proporcionado datos de usuarios de EE. UU. a la [Communist Party of China]ni lo haríamos si nos lo pidieran.”

En medio del alboroto reciente, TikTok anunció que trasladó los datos de sus usuarios de EE. UU. a la plataforma en la nube de Oracle para que el proveedor de la nube aloje «el 100 % del tráfico de usuarios de EE. UU.», lo que podría abordar las preocupaciones de seguridad nacional.

En su carta a los legisladores, en la que mencionaba el cambio a Oracle, Chew dijo que el objetivo más amplio de los esfuerzos de seguridad de datos de la empresa es generar confianza y «avanzar sustancialmente hacia el cumplimiento de un acuerdo final con el gobierno de EE. UU. que salvaguardará completamente los datos de los usuarios y intereses de seguridad nacional de Estados Unidos”.

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Chew no nombró ningún grupo específico dentro del gobierno de los EE. UU., pero el Comité de Inversión Extranjera en los Estados Unidos (CFIUS) ha estado investigando TikTok desde 2019. Sin embargo, el organismo gubernamental no ha proporcionado actualizaciones recientes sobre su investigación. Citando fuentes anónimas, Reuters informó recientemente que CFIUS ha estado en «conversaciones extensas con TikTok sobre problemas de seguridad». Los representantes de CFIUS no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

TikTok también se comprometió recientemente a ofrecer a los investigadores más transparencia sobre la actividad en la plataforma, incluido el acceso de un grupo selecto a su API o interfaz de programación de aplicaciones.

“Sabemos que simplemente decir ‘confíe en nosotros’ no es suficiente”, dijo la directora de operaciones de TikTok, Vanessa Pappas, en una publicación de blog que anuncia la actualización planificada. “Es por eso que hace mucho tiempo asumimos un compromiso importante con la transparencia, particularmente cuando se trata de cómo moderamos y recomendamos contenido”.

Si bien TikTok ha rechazado durante mucho tiempo las preocupaciones de seguridad nacional como «infundadas», las preocupaciones persisten.

“Creo que el hecho de que el gobierno chino, si realmente quiere, puede hacer que cualquier empresa en sus fronteras cumpla con las solicitudes de acceso a datos es la raíz de muchas de estas preocupaciones sobre TikTok”, dijo Justin Sherman, un no residente. miembro de la Cyber ​​Statecraft Initiative del Atlantic Council.

“Se están haciendo preguntas reales sobre seguridad nacional”, agregó Sherman, pero también hay problemas para impulsar gran parte de la conversación en torno a la retórica contra China.

Centrarse demasiado en el origen nacional del propietario de una aplicación, o solo en una sola empresa, solo analiza una forma en que se puede acceder a los datos, dijo Sherman. Como resultado, pierde todas las demás formas en que los datos fluyen a través de anunciantes, corredores y mucho más.

“Es bueno tener este tipo de atención” en temas de seguridad y privacidad de datos, dijo Sherman. “Pero si todo lo que está haciendo es escribir cartas sobre compañías específicas y no escribir y probar leyes y regulaciones para controlar los riesgos, a la larga, nada va a cambiar demasiado”.