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Los legisladores de Tennessee consideran un proyecto de ley que separaría los matrimonios homosexuales y heterosexuales

Los legisladores de Tennessee están evaluando un proyecto de ley que crearía una vía burocrática separada para hombres y mujeres que contraigan matrimonios tradicionales al permitirles obtener un certificado de matrimonio de hecho no permitido para parejas del mismo sexo.

La medida, que evoca la doctrina de «separados pero iguales» invalidada durante mucho tiempo, probablemente provocaría un desafío legal si se aprueba en la legislatura de Tennessee controlada por los republicanos.

Un comité estatal de la Cámara de Representantes celebró una audiencia sobre el proyecto de ley, HB 223, el miércoles luego de las duras críticas sobre la versión original, que habría eliminado la edad mínima para contraer matrimonio en Tennessee, lo que podría legalizar el matrimonio infantil en un momento en que los republicanos a nivel nacional el escenario sigue impulsando narrativas falsas sobre la pedofilia.

El proyecto de ley fue enmendado a fines del mes pasado para incluir una edad mínima de 18 años.

Sin embargo, el representante estatal Tom Leatherwood, el republicano que lo presentó, ha defendido repetidamente el lenguaje original al argumentar que el sistema judicial impediría el matrimonio entre menores de edad.

“Mi posición es que el proyecto de ley nunca habría permitido que los menores se casaran… pero puedo ver y entender cómo eso podría haber sido malinterpretado”, dijo Leatherwood en la audiencia del miércoles.

Afirmó en un comunicado a HuffPost que el proyecto de ley “no cambia nada en la ley actual con respecto al matrimonio y no permite que los menores se casen”.

En cambio, dijo Leatherwood, crea «otro camino hacia el matrimonio» a través del «derecho consuetudinario» para abordar «las objeciones de conciencia, basadas en convicciones religiosas profundamente arraigadas, que varios pastores e individuos tienen con la ley y el certificado actuales».

Tennessee actualmente no reconoce el matrimonio de derecho consuetudinario, un término que generalmente se refiere a una unión que se reconoce legalmente sin una licencia de matrimonio porque la pareja ha vivido junta durante varios años. El proyecto de ley también requeriría que el estado defienda a cualquier empleado del condado que se niegue a emitir licencias de matrimonio en función de sus creencias personales.

«Simplemente llamarlo matrimonio de hecho no cambia el hecho de que están creando una alternativa ‘separada pero supuestamente igual’, que viola el requisito constitucional de Obergefell de que las parejas del mismo sexo reciben los mismos beneficios del matrimonio».

– Abby Rubenfeld, abogada de derechos civiles de Nashville

Generalmente, las parejas solicitan una licencia de matrimonio y completan un formulario después de la ceremonia, que entregan al estado como registro. El matrimonio ofrece una variedad de beneficios legales y financieros, que es una de las principales razones por las que la Corte Suprema de los EE. UU. decidió en 2015 que las parejas del mismo sexo también tienen derecho a casarse. Ese caso histórico, Obergefell v. Hodges, requería que todos los estados reconocieran el matrimonio entre personas del mismo sexo.

Abby Rubenfeld, una abogada de derechos civiles de Nashville que trabajó para poner fin a la prohibición del matrimonio entre personas del mismo sexo en Tennessee, le dijo a HuffPost que el proyecto de ley es «un intento descarado de eludir el fallo de Obergefell». Rubenfeld presentó la demanda que llevó a Tennessee a ser incluido en el caso de la Corte Suprema junto con Ohio, Michigan y Kentucky.

“En primer lugar, simplemente llamarlo matrimonio de derecho consuetudinario no cambia el hecho de que están creando una alternativa ‘separada pero supuestamente igual’, que viola el requisito constitucional de Obergefell de que las parejas del mismo sexo reciben todos los mismos beneficios del matrimonio”, Rubenfeld escribió en un correo electrónico.

“Ya tengo a nuestro equipo legal nuevamente reunido y listo para desafiar esta ley discriminatoria también, y eso nuevamente desperdiciará millones en fondos de los contribuyentes cuando ganemos y cobremos nuestros honorarios”, dijo.

Si bien la propuesta de Leatherwood no cambiaría si las parejas homosexuales pueden casarse en Tennessee (todavía podrían hacerlo), promulgaría una división sancionada por el estado entre matrimonios heterosexuales y matrimonios homosexuales sobre la base de las creencias religiosas de ciertas personas. En lugar de una licencia, las parejas heterosexuales pueden solicitar un certificado especial.

Pero la audiencia del miércoles mostró que los legisladores todavía estaban confusos acerca de cómo funcionaría exactamente en la práctica el nuevo “camino hacia el matrimonio”. Leatherwood dijo que las parejas no estarían obligadas a devolver el nuevo certificado al estado para el mantenimiento de registros, lo que llevó a otro legislador a cuestionar si los matrimonios serían legítimos.

“Es algo muy extraño lo que están intentando hacer aquí”, dijo al HuffPost Sarah Warbelow, directora legal de la Campaña de Derechos Humanos. “La legislación en sí no es muy clara sobre cómo funciona todo esto”.

Rubenfeld también rechazó la sugerencia de que el proceso actual tiene algún efecto sobre los pastores u otros líderes religiosos.

“Si los ministros o imanes no quieren realizar bodas particulares, no tienen que hacerlo. Solución simple”, dijo.



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