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Los miembros del jurado otorgan a los padres de Sandy Hook $ 4 millones en daños

AUSTIN, Texas — Un jurado de Texas otorgó el jueves a los padres de un niño asesinado en el tiroteo masivo de 2012 en la Escuela Primaria Sandy Hook más de $4 millones en daños compensatorios del teórico de la conspiración Alex Jones, la primera vez que se le responsabiliza financieramente por difamando a los padres de las víctimas difundiendo mentiras de que eran cómplices de un complot del gobierno para organizar el tiroteo como pretexto para el control de armas.

La decisión fue la primera de una serie de posibles laudos contra el Sr. Jones. El viernes, el jurado considerará la evidencia del patrimonio neto del Sr. Jones para determinar cuánto otorgará a los padres, Scarlett Lewis y Neil Heslin, en concepto de daños punitivos, si corresponde.

Otros dos juicios de los padres de Sandy Hook que buscan daños y perjuicios de Jones se programaron para el próximo mes, aunque es posible que se retrasen porque su compañía se declaró en bancarrota la semana pasada.

El Sr. Jones se ha vuelto cada vez más emblemático de cómo la desinformación y las narrativas falsas han ganado terreno en la sociedad estadounidense. Ha desempeñado un papel en la difusión de algunas de las teorías de conspiración más perniciosas de la historia reciente, como Pizzagate, en el que un video de Infowars ayudó a inspirar a un hombre armado a atacar una pizzería en Washington, DC, así como mitos sobre el coronavirus y falsedades de «Stop the Steal». sobre el fraude electoral antes del asalto al Capitolio el 6 de enero de 2021.

El veredicto se produjo después de varios días de emotivos testimonios, incluidos 90 minutos el martes cuando la Sra. Lewis se dirigió personalmente al Sr. Jones y le preguntó por qué, a sabiendas, difundió mentiras sobre la muerte de su hijo, Jesse, de 6 años, quien murió junto con otros 19 primeros. alumnos y seis educadores de la Escuela Primaria Sandy Hook en Newtown, Conn.

“Jesse era un niño de verdad. Y soy una verdadera mamá”, le dijo la Sra. Lewis al Sr. Jones. Más tarde ella lo amonestó: “Alex, quiero que escuches esto. Estamos más polarizados que nunca como país. Algo de eso es gracias a ti.

Pero la revelación más explosiva se produjo el miércoles, cuando el abogado de la familia, Mark Bankston, reveló que el equipo legal de Jones le había enviado por error todo el contenido del teléfono celular de Jones, incluidos al menos dos años de mensajes de texto incriminatorios que ahora son de interés. al comité de la Cámara que investiga el ataque al Capitolio. El comité está examinando el papel del Sr. Jones en la planificación de eventos relacionados con la insurrección, y el Sr. Bankston ahora busca la aprobación del juez para entregar los registros de texto a los fiscales y al comité del 6 de enero.

La Sra. Lewis y el Sr. Heslin habían solicitado $150 millones en daños, y el Sr. Bankston dijo que era optimista sobre lo que otorgaría el jurado el viernes. “Probablemente se pueda imaginar que si un jurado emite un veredicto que supera los $4 millones para estos demandantes en concepto de daños compensatorios, creo que el castigo probablemente será de ese rango o superior”, dijo Bankston. “Creo que se espera perfectamente que veamos un juicio de más de nueve cifras contra el Sr. Jones”.

Agregó: “Ha sido un largo viaje, y es muy, muy agradable poder voltear y mirar a mis clientes y decir ‘no puede salir impune de esto. el no puede Tuviste un acusado que entró en la sala del tribunal y dijo: ‘Creo que debería pagarles un dólar’. Y este jurado dijo que no”.

El Sr. Jones dijo en su declaración de bancarrota que hasta ahora había pagado $15 millones en costos legales por el litigio de Sandy Hook. Citando los daños que habían solicitado la Sra. Lewis y el Sr. Heslin, el Sr. Jones calificó el premio como una «gran victoria» en un video publicado en Infowars el jueves por la noche, incluso cuando instó a los espectadores a comprar productos de su sitio web para evitar lo que retrató como ruina financiera.

“Admití que estaba equivocado”, dijo. “Admití que fue un error. Admití que seguí la desinformación pero no a propósito. Pedí disculpas a las familias. Y el jurado lo entendió”.

El Sr. Jones perdió una serie de demandas por difamación de Sandy Hook por incomparecencia el año pasado después de no proporcionar repetidamente los documentos y testimonios ordenados por el tribunal. Esos fallos prepararon el escenario para el juicio este verano.

Más importante que el dinero, han dicho las familias de Sandy Hook, es el veredicto de la sociedad sobre una cultura en la que la desinformación viral daña vidas y destruye reputaciones.

“La expresión es gratis, pero las mentiras hay que pagarlas”, dijo Bankston al jurado la semana pasada. “Este es un caso sobre la creación de cambios”.

En el corazón del juicio se encontraba un episodio de junio de 2017 de “Sunday Night With Megyn Kelly” de NBC que describía al Sr. Jones. En la transmisión, el Sr. Heslin protestó por la negación del tiroteo por parte del Sr. Jones. Recordó sus últimos momentos con Jesse y dijo: «Sostuve a mi hijo con un agujero de bala en la cabeza».

Posteriormente, el Sr. Jones y Owen Shroyer, un presentador de Infowars, emitieron programas que implicaban que el Sr. Heslin había mentido.

«¿Habrá una aclaración de Heslin o Megyn Kelly?» Shroyer dijo en Infowars. “No te aguantaría la respiración”.

Durante el juicio, el abogado del Sr. Jones, F. Andino Reynal, dijo que el Sr. Jones básicamente estaba dirigiendo su propia defensa. Después de mucha incertidumbre sobre si el locutor de la conspiración testificaría, insistió en que aparecería como el único testigo en su defensa.

El Sr. Heslin y la Sra. Lewis desplegaron una variedad de expertos. El juicio comenzó con el testimonio de Dan Jewiss, un investigador retirado de la Policía Estatal de Connecticut que dirigió el caso de Sandy Hook; un psiquiatra forense y el psicólogo que trató al Sr. Heslin y la Sra. Lewis; y varios empleados de Infowars, cuyas dudosas declaraciones permitieron que los abogados de la familia presentaran pruebas que dañaban al Sr. Jones, incluida una versión televisada de la entrevista completa con la Sra. Kelly, en la que el Sr. Jones presentó afirmaciones falsas incendiarias.

La audiencia del Sr. Jones y los ingresos correspondientes han aumentado considerablemente, a más de $50 millones anuales, en la década desde Sandy Hook.

Su defensa de la Segunda Enmienda después del tiroteo masivo atrajo la atención de las principales organizaciones de noticias. Pero fue la alianza de Jones con el expresidente Donald J. Trump, quien apareció en Infowars en diciembre de 2015, lo que lo llevó de la extrema derecha al centro del populismo del Partido Republicano.

El Sr. Jones y el Sr. Trump a menudo se han hecho eco de las mismas afirmaciones falsas e incendiarias, incluida la mentira racista de que el presidente Barack Obama no nació en los Estados Unidos; que los musulmanes en el área de Nueva York “celebraron” los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001; y las falsedades electorales de 2020 que trajeron violencia al Capitolio el año pasado.

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