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Cgoma de mascar. Servilletas. Cintas. Durante la última década, los millennials han sido acusados ​​de acabar con una vertiginosa variedad de cosas. Y a pesar del hecho de que algunos de ellos ahora se acercan a la mediana edad y el mundo ha centrado su atención en las travesuras de la generación Z, parece que a los millennials todavía les gusta el asesinato. ¿Su víctima esta vez? Conservatismo.

Históricamente, las personas tienden a volverse menos liberales a medida que envejecen: los carteles del Che Guevara desaparecen y las conversaciones sobre mejoras en el hogar reemplazan los debates sobre mejoras sociales. Pero los millennials están desafiando esa tendencia.

El cambio es notable. Según un análisis del Financial Times, si los millennials siguieran las tendencias anteriores, alguien de 35 años sería alrededor de cinco puntos porcentuales menos conservador que el promedio nacional y gradualmente se volvería más conservador. La realidad, dice el FT? “Son más como 15 puntos menos conservadores, y tanto en Gran Bretaña como en los EE. UU. son, con mucho, los hombres de 35 años menos conservadores en la historia registrada”.

Sé lo que estás pensando, porque yo también lo pensé. Estás pensando que la propiedad de la vivienda es en gran parte la culpable. (Tal vez estabas pensando en qué cenar, en cuyo caso me disculpo). Como sabemos, los millennials gastan todo su dinero en tostadas de aguacate y café para llevar, lo que significa que se han quedado rezagados con respecto a otras generaciones cuando se trata de tener su propio casa. Si tuvieran hipotecas que pagar y precios de propiedad que proteger, probablemente serían mucho más conservadores, ¿verdad?

Resulta que no es tan simple como eso. John Burn-Murdoch, autor del análisis FT, tuiteó: “Si los Millennials tuvieran casas al mismo ritmo que los boomers a esa edad, serían un par de puntos más conservadores, pero solo un par”.

Hay cuestiones más profundas en juego. “La explicación más probable es un efecto de cohorte: que los millennials han desarrollado valores diferentes a las generaciones anteriores, formados por experiencias únicas para ellos, y no sienten que los conservadores los compartan”, escribió Burn-Murdoch. Para poner esto en mis propios términos, más contundentes: los millennials han sido jodidos por un sistema económico inequitativo y una crisis climática desbocada. Solo un idiota con un montón de dinero estaría feliz con las cosas como están.

Para que conste, no soy un idiota con un montón de dinero. Tengo 39 años, lo que me convierte en un millennial geriátrico, y ciertamente no me he vuelto más conservador a medida que envejezco.

Quizá lo que me ha empujado más a la izquierda que otra cosa es tener un hijo; específicamente, el ridículo costo de tener un hijo. Siempre supe que el cuidado de los niños iba a ser caro, pero [insert string of expletives here]. La guardería en Filadelfia a la que va mi hijo de 19 meses cuesta un poco menos de $ 2,000 (£ 1,680) al mes para el cuidado de 9 am a 3 pm. Esto es realmente razonable en comparación con el costo del cuidado de niños en la ciudad de Nueva York, donde solía vivir.

Mi pareja y yo hemos tenido conversaciones sobre tener un segundo hijo, pero no sé cómo lo pagaríamos. No se trata solo de la guardería: las tasas universitarias se han disparado, al igual que el costo de la vida. Un segundo hijo se ha convertido en un artículo de lujo.

Estoy seguro de que los costos del cuidado de los niños han radicalizado a una generación de nuevos padres. Si el Partido Republicano en los EE. UU. y el Partido Tory en el Reino Unido quisieran atraer a los votantes de la generación del milenio, apoyarían su conversación sobre los valores familiares con políticas favorables a la familia. En cambio, están haciendo lo contrario.

El domingo, el Telegraph informó que Rishi Sunak, un hombre que posee cuatro casas de lujo y nunca ha tenido que preocuparse por el precio de las guarderías, ha dejado de lado los planes para reformar el sistema de guarderías de Inglaterra y hacerlo más asequible. Al otro lado del Atlántico, los republicanos obsesionados con el aborto están más preocupados por obligar a las personas a tener hijos que por facilitar su cuidado.

Si bien todo esto es terriblemente sombrío, hay un rayo de esperanza: los niños están bien y mis compañeros de la generación del milenio se mantienen tercamente a la izquierda.



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