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Los muertos de Mariupol se elevan a 5.000 mientras Ucrania se prepara en el este

En otros desarrollos, EE. UU. y sus aliados occidentales tomaron medidas para imponer nuevas sanciones contra el Kremlin por lo que calificaron de crímenes de guerra.

Y Rusia completó el retiro de todas sus 24.000 o más tropas estimadas de las áreas de Kiev y Chernihiv en el norte, enviándolas a Bielorrusia o Rusia para reabastecerse y reorganizarse, dijo un funcionario de defensa estadounidense que habló bajo condición de anonimato.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, advirtió que Moscú ahora está reuniendo refuerzos y tratando de adentrarse más en el este del país, donde el Kremlin ha dicho que su objetivo es «liberar» el Donbas, el corazón industrial de Ucrania, en su mayoría de habla rusa.

“Se está decidiendo el destino de nuestra tierra y de nuestra gente. Sabemos por lo que estamos luchando. Y haremos todo lo posible para ganar”, dijo Zelenskyy, seis semanas después de la guerra.

Las autoridades ucranianas instaron a las personas que viven en Donbas a evacuar ahora, antes de una inminente ofensiva rusa, mientras todavía hay tiempo.

“Más tarde, la gente será atacada”, dijo la viceprimera ministra Iryna Vereshchuk, “y no podremos hacer nada para ayudarlos”.

Un funcionario occidental, que habló bajo condición de anonimato para discutir las estimaciones de inteligencia, dijo que las fuerzas rusas dañadas por la batalla tardarán hasta un mes en reagruparse para un gran impulso en el este de Ucrania.

El alcalde de Mariupol, Vadym Boichenko, dijo que de los más de 5.000 civiles asesinados durante semanas de bombardeos rusos y enfrentamientos callejeros, 210 eran niños. Dijo que las fuerzas rusas bombardearon hospitales, incluido uno donde 50 personas murieron quemadas.

Boichenko dijo que más del 90% de la infraestructura de la ciudad ha sido destruida. Los ataques a la ciudad estratégica del sur en el Mar de Azov han cortado los alimentos, el agua, el combustible y la medicina y han pulverizado hogares y negocios.

Funcionarios de defensa británicos dijeron que 160.000 personas permanecían atrapadas en la ciudad, que antes de la guerra tenía una población de 430.000 habitantes. Un convoy de ayuda humanitaria acompañado por la Cruz Roja lleva días intentando sin éxito entrar en la ciudad.

La captura de Mariupol permitiría a Rusia asegurar un corredor terrestre continuo hacia la península de Crimea, que Moscú arrebató a Ucrania en 2014.

En el norte, las autoridades ucranianas dijeron que se encontraron los cuerpos de al menos 410 civiles en pueblos alrededor de Kyiv, víctimas de lo que Zelenskyy describió como una campaña rusa de asesinato, violación, desmembramiento y tortura. Al parecer, algunas víctimas habían recibido disparos a quemarropa. Algunos fueron encontrados con las manos atadas.

En un cementerio en la ciudad de Bucha, los trabajadores comenzaron a cargar más de 60 cuerpos aparentemente recolectados en los últimos días en un camión de envío de comestibles para transportarlos a una instalación para una mayor investigación.

Todavía quedaban por recoger más cuerpos en Bucha. The Associated Press vio a dos en una casa en un vecindario silencioso. De vez en cuando se oía el sordo estruendo de los trabajadores que limpiaban la ciudad de minas y otros artefactos explosivos sin detonar.

La policía dijo que encontró al menos 20 cuerpos en el área de Makariv al oeste de Kiev. En el pueblo de Andriivka, los residentes dijeron que los rusos llegaron a principios de marzo y tomaron los teléfonos de los lugareños. Algunas personas fueron detenidas y luego liberadas. Otros encontraron destinos desconocidos. Algunos describieron refugiarse durante semanas en sótanos que normalmente se utilizan para almacenar verduras para el invierno.

Los soldados se habían ido, y los transportes blindados de personal rusos, un tanque y otros vehículos quedaron destruidos en ambos extremos de la carretera que atraviesa el pueblo. Varios edificios quedaron reducidos a montones de ladrillos y metal corrugado. Los residentes lucharon sin calefacción, electricidad o gas para cocinar.

“Primero estábamos asustados, ahora estamos histéricos”, dijo Valentyna Klymenko, de 64 años. Dijo que ella, su esposo y dos vecinos resistieron el asedio durmiendo sobre pilas de papas cubiertas con un colchón y mantas. “No lloramos al principio. Ahora estamos llorando”.

Al norte de la aldea, en la ciudad de Borodyanka, los equipos de rescate peinaron los escombros de los bloques de apartamentos en busca de cadáveres. Las unidades de eliminación de minas trabajaban cerca.

El Kremlin ha insistido en que sus tropas no han cometido crímenes de guerra y ha afirmado que las imágenes de Bucha fueron puestas en escena por los ucranianos.

Frustrados en sus esfuerzos por tomar rápidamente la capital, se ha informado que un número cada vez mayor de tropas del presidente Vladimir Putin, junto con mercenarios, se están moviendo hacia el Donbas.

Al menos cinco personas murieron a causa de los bombardeos rusos el miércoles en la región de Donetsk de Donbas, según el gobernador Pavlo Kyrylenko, quien instó a los civiles a irse a zonas más seguras.

En la región de Luhansk del Donbas, los bombardeos rusos incendiaron al menos 10 edificios de varios pisos y un centro comercial en la ciudad de Sievierodonetsk, informó el gobernador regional. No hubo noticias inmediatas sobre muertes o lesiones.

Las fuerzas rusas también atacaron un depósito de combustible y una fábrica en la región de Dnipropetrovsk, justo al oeste de Donbas, dijeron las autoridades.

Las fuerzas ucranianas han estado luchando contra los separatistas respaldados por Rusia en Donbas desde 2014. Antes de su invasión del 24 de febrero, Moscú reconoció las regiones de Luhansk y Donetsk como estados independientes.

En reacción a las supuestas atrocidades fuera de Kiev, Estados Unidos anunció sanciones contra las dos hijas adultas de Putin y dijo que está endureciendo las sanciones contra los bancos rusos. Gran Bretaña prohibió la inversión en Rusia y se comprometió a poner fin a su dependencia del carbón y el petróleo rusos para fin de año.

También se espera que la Unión Europea tome medidas punitivas adicionales, incluido un embargo sobre el carbón.

En otra parte de Ucrania, el grupo de ayuda Médicos sin Fronteras dijo que su personal fue testigo de un ataque el lunes en un hospital oncológico en la ciudad sureña de Mykolaiv. El grupo dijo que era el tercer ataque conocido en los últimos días contra un hospital en la ciudad portuaria, cuya captura es clave para darle a Rusia el control de la costa del Mar Negro.

Dijo que no tenía un número total de muertos, pero su equipo vio un cuerpo.

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