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Los niños de Ucrania soportan las cargas de la guerra: fotos

Una mañana de finales de julio, y los sonidos del campamento de verano eran los sonidos de los campamentos de verano en todas partes cuando los niños corrían de una actividad a otra.

Pero el Midgard Forest Camp está en Kyiv, en Ucrania durante la guerra, y cuando una sirena de advertencia atravesó el aire, los niños supieron qué hacer, abandonaron sus cuerdas para saltar y sus juegos de tenis y corrieron hacia la seguridad.

Es una rutina tan familiar como el almuerzo.

La guerra ha traído una nueva realidad a los ucranianos, pero algunas cosas siguen siendo válidas y, a medida que el clima se hizo más cálido, algunos padres se enfrentaron a la pregunta perenne: ¿Qué debemos hacer con los niños este verano?

Con los niños aislados y privados de contacto social, algunos impulsados ​​​​por los feroces combates para huir de sus hogares, las escuelas y los campamentos comenzaron a funcionar para ofrecer programas.

Los padres que están pensando en enviar a sus hijos al Forest Camp, que está a cargo de la Escuela Midgard, alguna vez preguntaron sobre la proporción de consejeros por campista o los programas de arte, pero el 24 de febrero, cuando las fuerzas rusas cruzaron la frontera con Ucrania, todo eso cambió.

“Mi primera pregunta a la escuela fue si tenían un refugio”, recordó Nataliia Ostapchuk mientras dejaba a su hijo de 6 años, Viacheslav Ivatin, una mañana reciente.

Sí, lo hace, y cuando sonó la sirena la otra mañana, ahí es donde se dirigieron los campistas.

Los niños pasaron alrededor de una hora en el refugio del sótano y, en su mayor parte, se lo tomaron con calma.

El albergue tiene una superficie de unos 5000 pies cuadrados y, dada la frecuencia con la que los niños deben ir allí, al menos una vez al día, la escuela lo ha equipado bien. Más allá de las mesas y sillas, hay juguetes, juegos de mesa, pantallas de televisión. También hay un sistema de suministro de aire, baños, duchas y Wi-Fi.

“No me siento como si estuviera en un refugio”, dijo Polina Salii, de 11 años, cuya familia huyó de los combates en Pokrovsk, un pueblo en el este.

De vuelta en Pokrovsk, su familia bajaba corriendo a un sótano reutilizado como refugio, con comida enlatada, avena y botellas de agua de un litro.

“Cuando hubo bombardeos en la distancia”, recordó Polina, “pasamos toda la noche allí”.

Los campistas pronto parecieron olvidar el entorno del sótano, contentos de pasar tiempo con sus dispositivos electrónicos mientras sus padres recibían mensajes de texto tranquilizadores. Pero cuando la sirena se apagó, los niños respondieron alegremente, subiendo las escaleras para continuar con su día.

Al menos, hasta que suene la siguiente sirena.

La Escuela Midgard abrió sus puertas en 2017 y, como en años anteriores, cuando llegó el verano, se transformó en un campamento.

Pero este no es como cualquier otro año.

Este verano, el campamento ofrece un descuento del 50 por ciento para los hijos de los militares ucranianos, muchos de los cuales están desplegados en el frente en el este. Alrededor de un tercio de los campistas son de familias desplazadas internamente, que asisten sin costo alguno. Y los campistas ya no hacen excursiones de un día fuera del campus. Necesitan permanecer cerca del refugio, en caso de que suene la sirena.

Muchas de las familias de los campistas desplazados internos llegaron con poco más de lo que podían cargar. La escuela también ha proporcionado alojamiento a tres familias que huyeron de los enfrentamientos en el este. Viven en lo que normalmente es el edificio del jardín de infantes.

Hace cinco años, cuando nació su hijo, Maryna Serhienko decidió que a Kyiv, la capital de Ucrania, le vendría bien un centro de desarrollo familiar. Entonces ella fundó uno. Lo llamó Uniclub y ofreció a los miembros de la comunidad un jardín de infantes, un campamento de verano y un gimnasio donde las madres podían traer a sus hijos.

Al igual que el Forest Camp, Uniclub se reformuló después de la invasión de Ucrania.

“Cuando comenzó la guerra, organizamos un refugio”, dijo Ivan Zubkov, el esposo de Maryna, quien la ayuda a administrar el centro. “Familias con sus hijos, e incluso mascotas, vivían en la habitación del refugio”.

Los jardines de infancia públicos no están abiertos este verano en gran parte de Ucrania, pero Uniclub tiene 25 niños en su jardín de infancia y 12 en su campamento.

También ha ofrecido servicios para niños desplazados de Mariupol, la ciudad del este que fue brutalmente asediada por las fuerzas rusas. Uniclub proporciona ropa para quienes la necesitan, junto con descuentos y exenciones de matrícula.

Algunas familias han aterrizado en Uniclub para escapar de los combates en otras partes de Ucrania, aunque solo sea como una estación de paso.

Muchos han seguido adelante y, sin perspectivas de un alto el fuego a la vista, algunos han abandonado Ucrania por completo. Sus mascotas eran otra historia.

“Ahora tenemos muchos conejillos de indias, pájaros e incluso una tortuga que estamos cuidando”, dijo Zubkov.

Alguna vez pudo haber parecido una actividad de verano insondable, pero la propia Ucrania se ha vuelto insondable, por lo que un programa para enseñar a los niños cómo reducir el riesgo de las minas de repente no parece tan extraño.

La clase la imparte Soloma Cats, una fundación benéfica que trabaja con especialistas del Servicio de Emergencias del Estado y la Policía Nacional. En el transcurso de una semana, en cinco distritos de Kyiv, los niños y sus padres reciben lecciones de seguridad sobre minas y artefactos explosivos sin detonar.

Aunque las fuerzas rusas se retiraron de Kyiv después de que fracasaran los primeros esfuerzos para tomar la capital, las áreas a su alrededor fueron ocupadas, y cuando los invasores se retiraron, reposicionándose para un asalto en el este, hubo informes de minas y trampas explosivas.

“Hoy, más de 100.000 kilómetros cuadrados del territorio de Ucrania están contaminados con minas”, dice la organización benéfica. “Los niños y los adultos necesitan saber cómo reaccionar si encuentran un objeto peligroso”.

La guerra se ha cobrado un alto precio entre los niños de Ucrania.

Muchos han sido desarraigados de comunidades convertidas en campos de exterminio. Muchos han perdido a familiares en los combates. Y muchos han sido asesinados.

La semana pasada, las autoridades ucranianas anunciaron que desde el comienzo de la invasión rusa, al menos 358 niños habían muerto y 693 niños habían resultado heridos.

No quedan muchos niños en el frente de batalla de Ucrania. La mayoría han sido llevados fuera del peligro, a centros para desplazados internos o fuera del país.

Pero algunos padres se han mostrado reacios a irse, oa permitir que sus hijos lo hagan. Y así, el campamento o cualquier programa de verano sigue siendo, a lo sumo, un sueño lejano. El objetivo es la simple supervivencia.

“Sé que no es seguro aquí”, dijo una madre, Viktoriia Kalashnikova, que estaba junto a su hija de 13 años, Dariia, en un patio de Marinka, en el este, mientras la ciudad era atacada. “¿Pero adónde ir? ¿Donde quedarse? ¿Quién nos llevará? ¿Quien pagará?»

Incluso aquellos que sobreviven a la lucha pueden encontrar cada día una prueba de incertidumbre.

En Kyiv, Ihor Lekhov y su esposa, Nonna, relataron haber huido de Mariupol con sus padres y sus tres hijos. Con Mariupol ahora en manos rusas y su antiguo hogar parcialmente destruido, la familia ha estado viviendo en la capital desde marzo.

Pero han encontrado la bienvenida en Kyiv, e incluso un programa de verano para sus hijos. Uniclub acogió a los dos niños mayores sin cargo.

“En el campamento, hay deportes y juegos de equipo”, dijo Maksym Lekhov, de 12 años. “Sobre todo me gusta caminar y jugar al aire libre, pero también me gusta unirme a clases grupales”.

Aún así, hay algo que le gustaría aún más.

“Quiero que termine la guerra”, dijo Maksym. Y quiero que volvamos a casa.

Jeffrey Gettleman y Oleksandra Mykolyshyn contribuyeron con reportajes,

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