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Los oficiales de policía del parque de Maryland dijeron que querían que los manifestantes de Black Lives Matter murieran, dice la demanda

Uno de sus colegas, Mark Miles, presentó una demanda esta semana alegando que su supervisor en la Policía de Maryland-National Capital Park y otros oficiales enviaron los mensajes de texto en una cadena destinada a discutir las asignaciones de trabajo. También lo «burlaron, degradaron, condenaron al ostracismo y humillaron» por ser negro, según la demanda.

La unidad de Miles patrullaba los parques, principalmente los del condado de Montgomery.

La demanda, que se presentó el lunes en el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito de Maryland, acusa a la Comisión de Planificación y Parques de la Capital Nacional de Maryland y a Stephanie Harvey, su supervisora ​​en su capacidad oficial, de acoso, discriminación y represalias.

La agencia administra parques y planificación en los condados de Montgomery y Prince George.

Cuando Miles, quien se unió a la policía del parque en 2019, comenzó a trabajar en la unidad de Harvey en 2020, se dio cuenta de que era una «práctica común» que la unidad hiciera comentarios ofensivos sobre personas que no son blancas, incluido él mismo, dice la demanda.

Más de una docena de mensajes de texto se describen en la demanda como ejemplos. Incluyen comentarios ofensivos sobre personas negras, asiáticas, judías e hispanas, así como comentarios anti-LGBTQ.

Cuando los oficiales discutieron sobre los manifestantes de Black Lives Matter, Harvey envió un mensaje de texto que decía que era «hora de comenzar a matar» y «Bueno, sacaron al ejército, taaaan… con suerte matarán a algunas personas» y «Mátenlos a todos». según la demanda.

En los meses posteriores al asesinato de George Floyd en 2020 por un oficial de policía blanco en Minneapolis y las protestas que siguieron, Harvey se quejó de la posición del departamento sobre las protestas de Black Lives Matter y dijo que la agencia no debería apoyar a los manifestantes, dice la demanda.

Harvey también se refirió a Miles como «de color» durante una reunión nominal el 4 de agosto de 2020, según el documento.

Otro mensaje de texto parece indicar que Harvey sabía que los comentarios que hizo en el chat grupal eran ofensivos. «Broma, no entregues estos textos a [Internal Affairs] ¡y que me despidan por incitación al odio!”, escribió en un mensaje de texto, según la demanda.

CNN se comunicó con Martin Oliverio, un abogado que representa a Harvey, pero no recibió una respuesta.

En un comunicado, la Policía de Maryland-National Capital Park dijo que la agencia inició una investigación cuando la serie de mensajes de texto llamó su atención, pero no especificó cuándo ocurrió.

La demanda establece que Miles informó por primera vez el comportamiento de Harvey a un capitán en agosto de 2020, «acoso y represalias continuas» por parte de Harvey y otros oficiales a Asuntos Internos en febrero de 2021 y a la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo en marzo de 2021.

Varios oficiales fueron suspendidos y remitidos al proceso disciplinario por despido, dijo la Policía de Maryland-National Capital Park, y agregó que no podía discutir más detalles sobre el estado laboral de los oficiales involucrados en los mensajes de texto.

Pero la demanda señala que Harvey fue suspendido en marzo de 2021 y algunos de los otros oficiales fueron ascendidos desde que Miles presentó sus quejas.

El departamento se negó a compartir detalles sobre las medidas disciplinarias tomadas y dijo que «la sugerencia de que la gerencia de la Policía del Parque ignoró las denuncias de mala conducta de este grupo de oficiales es simplemente incorrecta, y haremos públicos los resultados del proceso de la junta de juicio en el momento apropiado». »

«Nuestro equipo de liderazgo de la Policía del Parque no tolera el racismo o el acoso en el lugar de trabajo y no dudará en poner fin a cualquier comportamiento de este tipo cuando surja», agregó la policía del parque.

Jay Holland, uno de los abogados que representan a Miles, dijo que existe una «cultura tóxica» dentro del departamento de policía y que el ambiente de trabajo que soportó su cliente fue horrible.

“No se puede permitir que se mantenga una cultura en la que el racismo y la intolerancia son la norma”, dijo Holland. «El oficial Miles ha sido victimizado aún más por sus compañeros oficiales y el departamento por presentarse valientemente. Después de presentarse, sus colegas lo condenaron al ostracismo, lo trasladaron a un turno de noche y teme por su seguridad».

La Fraternal Order of Police Lodge 30, el sindicato que representa a los oficiales activos y retirados de la Policía de Maryland-National Capital Park, se negó a comentar sobre la demanda.

Pero el sindicato dijo en un comunicado que «trabaja incansablemente para asegurarse de que todos los miembros sean tratados de manera justa, tengan el mejor ambiente de trabajo posible y se les otorguen sus derechos de debido proceso como lo define la ley».

Miles enfrentó presiones para abandonar la unidad después de presentar quejas sobre el acoso y, en última instancia, «trasladado involuntariamente a otro turno de noche menos deseable» en noviembre pasado, dice la demanda.

Los abogados de Miles presentaron la demanda después de que el Departamento de Justicia emitiera una carta de derecho a demandar a principios de este mes en relación con su queja ante la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo.

Él busca daños económicos y compensatorios, una orden judicial para garantizar que la policía del parque se abstenga de tomar represalias contra él, el nombramiento de un monitor independiente para garantizar el cumplimiento de la decisión del tribunal, daños punitivos contra Harvey y la terminación de su empleo.

“Creo que esto es realmente indicativo del problema más amplio del racismo que es endémico en la policía hoy en día”, dijo Erika Jacobsen White, otra de las abogadas de Miles. “La consecuencia natural de este tipo de mentalidad racista abierta y sistémica en la policía es lo que conduce al tipo de abusos policiales que estamos viendo en todo el país”.