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La cámara baja del parlamento de Rusia votó a favor de un proyecto de ley que eliminará el requisito de que los legisladores hagan públicos sus informes anuales de ingresos y activos, en una medida que disminuirá significativamente la transparencia.

Según una declaración en el sitio web de la Duma estatal, después del 1 de marzo, la información disponible públicamente sobre las declaraciones de ingresos de los legisladores rusos no permitirá identificarlos.

Los legisladores seguirán estando obligados a presentar sus declaraciones a las autoridades fiscales cada año y se publicará un «resumen» basado en esta información.

“Se trata de la protección de datos personales”, dijo un legislador, Pavel Krasheninnikov, citado en el sitio web de la Duma.

El proyecto de ley fue aprobado en su tercera y última lectura el miércoles. Todavía debe ser aprobado por el Consejo de la Federación, la cámara alta de Rusia, y firmado como ley por el presidente, Vladimir Putin, generalmente una formalidad.

“De facto, estamos volviendo al modelo soviético de lucha contra la corrupción, que solo debería involucrar a la aplicación de la ley”, dijo el lunes el politólogo Alexei Makarkin al periódico Kommersant.

En diciembre, Putin emitió un decreto renunciando al requisito de que los funcionarios declaren ingresos y activos mientras dure la ofensiva de Moscú en Ucrania.

Transparency International clasificó a Rusia en el puesto 136 de 180 en su índice de percepción de corrupción para 2021.

La votación se produjo el mismo día en que un tribunal de Moscú ordenó el cierre de la organización de derechos humanos más antigua de Rusia, el Grupo de Helsinki de Moscú, silenciando a otra institución respetada.

El juez del tribunal de la ciudad de Moscú concedió una solicitud del Ministerio de Justicia para «disolver» el grupo de derechos humanos, anunció el tribunal en un comunicado. El Grupo de Helsinki de Moscú dijo que apelaría la decisión. Es el último de una serie de fallos legales contra organizaciones críticas con el Kremlin, una tendencia que se intensificó después de que Putin enviara tropas a Ucrania el año pasado.

El Grupo de Helsinki de Moscú se creó en 1976 cuando Rusia era parte de la Unión Soviética y se consideraba el grupo de derechos humanos más antiguo de Rusia. Durante décadas estuvo encabezada por Lyudmila Alexeyeva, una disidente de la era soviética que se convirtió en un símbolo de la resistencia en Rusia y que murió en 2018.

Cuando Alexeyeva, la decana del movimiento por los derechos de Rusia, celebró su 90 cumpleaños, Putin la visitó en su casa y le llevó flores. “Le estoy agradecido por todo lo que ha hecho por un gran número de personas en nuestro país durante muchos, muchos años”, le dijo Putin en ese momento.

El Ministerio de Justicia acusó al grupo de derechos humanos de violar su estatus legal al llevar a cabo actividades como observar juicios fuera de la región de Moscú.

Antes de que Putin enviara tropas a Ucrania, Rusia disolvió otro pilar del movimiento por los derechos del país, Memorial. Ese grupo surgió como un símbolo de esperanza durante la caótica transición de Rusia a la democracia a principios de la década de 1990 y recibió el premio Nobel de la paz menos de un año después de que se ordenara su cierre.

El gobierno ruso ha estado utilizando una serie de leyes para sofocar a los críticos, por ejemplo, imponiendo penas de prisión de hasta 15 años por difundir “información falsa” sobre el ejército.

La mayoría de las principales figuras de la oposición están en prisión o exiliadas.

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