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Los pequeños bailarines que hacen brillar ‘El Cascanueces’

Si la producción del año pasado demostró algo, fue que el tamaño y el espíritu importan. Cuanto más pequeños son los niños, más enorme parece el escenario, lo que le da encanto al cuento. Sí, hay personajes adultos memorables: Sugarplum Fairy y Dewdrop, Mother Ginger y Mouse King. Pero los niños son el corazón del ballet, el pegamento, lo que nos guía por ese camino hacia sentir los sentimientos.

Este año, ¡alégrate! Los cuerpos diminutos están de vuelta, aunque, debido a la pandemia, tienen poca experiencia. De los 126 en la producción (hay dos elencos) 108 son novatos en el espectáculo.

Dena Abergel, directora de repertorio infantil de City Ballet, ve “El cascanueces”, que se estrena el viernes en el Lincoln Center, como el campo de entrenamiento de Balanchine: enseña a los niños de la escuela afiliada a City Ballet cómo convertirse en artistas.

Por lo general, comienzan como Ángeles, progresando a partes técnicamente más avanzadas, como Candy Canes y Polichinelles, hasta que envejecen (o se vuelven demasiado altos para los disfraces). En el camino, aprenden coreografía y profesionalismo.

Pero este año, con tantos empezando desde cero, es diferente. “Ninguno de los bailarines principales y la mayoría de los bailarines nunca han estado en ‘El Cascanueces’”, dijo Abergel. “Nunca he tenido una Marie que ni siquiera sepa cuál es la escena de la fiesta, o un Príncipe que no conozca la secuencia del ballet. Eso nunca había sucedido antes”.

Como era de esperar, esta joven generación está encantada. Eleanor Murphy, de 9 años, que alterna el papel de Bunny con Taiga Emmer, de 8, vio por primera vez la producción de City Ballet cuando tenía 3 años. “Después del espectáculo, estaba gritando porque no quería irme a casa”, dijo. . “Tomé una foto con uno de los copos de nieve, que fue genial. Siempre quise estar en ‘El Cascanueces’ y ahora estoy en ‘El cascanueces.'»

Ella envolvió sus brazos alrededor de sí misma y se rió. (Es ese tipo de año. La ternura es el siguiente nivel).

Abergel está emocionado de ver el nuevo enfoque de estos niños; como no han crecido en la producción, será menos probable que imiten lo que han visto hacer a otros niños. “Realmente lo están aprendiendo de nosotros”, dijo. “En cuanto a mi papel, es realmente desafiante porque no saben nada sobre ensayar. No saben nada sobre el escenario. No saben de actuación. Así que no se trata solo de enseñar a los Ángeles”.

El papel de ángel instruye a los jóvenes bailarines sobre las diagonales: cómo cruzar el escenario y hacer un círculo. Les enseña a contar con música. Ahora, esto significa que les está dando a los estudiantes nuevos en «El cascanueces», dijo Abergel, «un curso intensivo para aprender todo sobre estar en el escenario, ensayar, aprender coreografías, recordarlas y ensamblarlas a partir de un ensayo. al siguiente.”

Esto hizo que el casting también fuera inusual este año, particularmente cuando se trataba de elegir a Marie, la joven heroína del ballet. Abergel y Arch Higgins, director asociado de repertorio infantil en City Ballet, no pudieron basar sus decisiones en el tamaño y la experiencia pasada. Y tenían poco sentido de la habilidad dramática de los niños, que es clave para Marie, quien ayuda a llevar el ballet.

Abergel inventó secuencias de actuación basadas en la coreografía, “solo para ver quién podía transmitir emociones, quién podía contar una historia”, dijo. “Estaba muy claro quién se destacaba: Arch y yo nos miramos y dijimos, ‘OK, aquí vamos’”.

¿Quién consiguió el papel? Dos buenas amigas, ambas de 10 años, con personalidades marcadamente diferentes: la vivaz y dramática Zofia Méndez y la más serena y soñadora Caroline O’Hagan. (A Abergel le encanta cuando eso sucede: le muestra al mundo, dijo, que no es necesario ser de un tipo específico para ser adecuado para el papel). Zofia supo que interpretaría a Marie por su madre. “Mi mamá preguntó, ‘Zofía, ¿quién es Marie?’ porque ella no era muy familiar. Empecé a llorar y mi mamá estaba muy confundida”.

“’Ese papel es increíble’”, le dijo Zofia a su madre. “Entonces ella comenzó a llorar conmigo”.

O’Hagan vio por primera vez ‘El cascanueces’ cuando tenía dos años y medio. “Siempre volvía a casa y me hacía pasar por Marie”, dijo. “Nunca dejé que mi mamá guardara el ‘Cascanueces’ que me compró”.

Llevar el ballet sobre sus pequeños hombros es una cosa. El vestido de tafetán de seda de Marie para la escena festiva de la fiesta en el Acto I plantea otro desafío del que se habla menos: su peso y rigidez. “Cuando me voy a dormir”, dijo Zofia, “tengo sueños de mí misma con el vestido más pesado, cayendo en medio del escenario. Oh mi bondad.”

Abergel está nervioso por otras cosas: el coronavirus sigue circulando, lo que significa que los niños podrían quedar fuera del programa en cualquier momento. “Digamos que fue Marie”, dijo. “Llamábamos a la Marie del año pasado. Pero esa Marie del año pasado es de mi estatura, así que ya no es una opción”.

Esa altura: poco menos de 5 pies y 7 pulgadas. “Es por eso que estoy como, solo tenlos lo más preparados posible todos los días”, dijo Abergel. “Porque no sabes lo que va a pasar mañana”.

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