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Los precios de la gasolina caen por debajo de $ 4 por galón por primera vez en meses

El precio promedio nacional de la gasolina regular cayó a $3.99 el galón el jueves, según AAA.

Los precios de la gasolina alcanzaron un récord de $5.02 en junio cuando los conductores llenaron sus tanques para la temporada de viajes de verano. También fueron empujados al alza por el aumento de los precios mundiales del petróleo cuando Occidente dio la espalda al crudo ruso tras la invasión de Ucrania por parte de Moscú.

Pero los precios en las gasolineras han caído un 21% desde entonces, ya que los conductores han reducido sus gastos y los temores de una recesión amenazan con paralizar la demanda. A pesar de la caída, siguen siendo un 25% más altas que en esta época del año pasado.

«El mercado entró en pánico al comienzo del verano. Los inventarios estaban extremadamente ajustados», dijo Patrick De Haan, jefe de análisis de petróleo de GasBuddy. «Pero el mercado se cocinó demasiado. Fue sobrecomprado».

De Haan dijo que el promedio nacional podría seguir cayendo durante los próximos cinco a 10 días antes de estancarse en los $3,70 o $3,80. Sin embargo, señaló que los precios del petróleo han comenzado a recuperarse de sus mínimos recientes y que la temporada de huracanes podría interrumpir el suministro de energía.

Brian Deese, director del Consejo Económico Nacional de la Casa Blanca, dijo que la caída por debajo de $4 es un avance importante para los estadounidenses, que se traduce en $100 menos en costos de combustible para una familia típica con dos automóviles.

“Eso es un ahorro significativo que la gente sentirá en sus vidas”, dijo Deese a CNN en una entrevista telefónica.

Deese dijo que la Casa Blanca ha estado siguiendo los precios de la gasolina y los suministros de energía «muy de cerca» y agregó que los precios deberían seguir cayendo.

«Los precios en el mercado hoy sugieren que deberíamos ver caer un poco más los precios en la bomba», dijo.

«A pesar de la caída constante de los precios de la gasolina durante el pico de la temporada de conducción de verano, menos conductores repostaron la semana pasada», dijo la AAA en un comunicado de prensa del lunes.

«Es otra señal de que, por ahora, los estadounidenses están cambiando sus hábitos de conducción para hacer frente a los precios más altos de la bomba».

Los analistas dicen que la liberación sin precedentes de petróleo de emergencia por parte de Estados Unidos también ha ayudado a reducir los precios del petróleo y la gasolina. A finales de marzo, la Casa Blanca anunció la liberación de 1 millón de barriles diarios de la Reserva Estratégica de Petróleo durante seis meses.

Los precios del petróleo crudo de EE. UU. han caído considerablemente desde un máximo de más de 120 dólares el barril en junio hasta alrededor de 92 dólares el barril el jueves, ayudados por una disminución de la escasez de suministro mundial.

En un informe publicado el jueves, la Agencia Internacional de Energía revisó al alza su perspectiva para el suministro mundial de petróleo, en parte porque Rusia ha seguido extrayendo más petróleo de lo esperado.

«Mientras que las exportaciones de crudo y productos derivados del petróleo de Rusia a Europa, Estados Unidos, Japón y Corea han caído casi un 2,2 [million barrels per day] desde el comienzo de la guerra, el desvío de los flujos a India, China, Türkiye y otros, junto con una demanda interna rusa estacionalmente más alta, ha mitigado las pérdidas aguas arriba», dijo la agencia con sede en París.

En julio, la producción de petróleo rusa estaba solo 310.000 barriles por día por debajo de los niveles anteriores a la guerra, mientras que las exportaciones totales de petróleo se redujeron en solo 580.000 barriles por día, agregó.

La liberación de 180 millones de barriles de petróleo de la Reserva Estratégica de Petróleo de EE. UU. también ha ayudado a aumentar la oferta.

Matt Egan contribuyó con el reportaje.