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Los qataríes dicen que las críticas al país en medio de la Copa del Mundo tienen sus raíces en estereotipos

Cuando al cantante Rod Stewart le ofrecieron más de un millón de dólares para actuar en Qatar, dijo, lo rechazó.

“No está bien ir”, dijo recientemente el Sr. Stewart al The Sunday Times de Londres, uniéndose a una serie de figuras públicas para declarar boicots o expresar su condena a Qatar mientras la nación del Golfo alberga la Copa Mundial de fútbol.

En el preludio del torneo, que comenzó el pasado fin de semana, Qatar se ha enfrentado a un creciente aluvión de críticas por su historial de derechos humanos, incluida la criminalización de la homosexualidad por parte de la monarquía autoritaria y el abuso bien documentado de los trabajadores migrantes.

Sin embargo, Stewart no expresó tal desaprobación cuando actuó en 2010 en Dubái o en 2017 en Abu Dabi, ciudades cercanas a los Emiratos Árabes Unidos, un país que también tiene una monarquía autoritaria y ha enfrentado acusaciones de violaciones de derechos humanos, pero que ha tenido más éxito. cultivó una imagen amigable con Occidente. El Sr. Stewart rechazó una solicitud de comentarios a través de su firma de relaciones públicas.

Ese tipo de disonancia es la que ha frustrado cada vez más a los qataríes cuando se enfrentan al resplandor de los reflectores internacionales que se concentran en cada Copa del Mundo. El torneo trajo una explosión desproporcionada de cobertura negativa, dicen, y generó descripciones de su país y su gente que se sienten anticuadas y estereotipadas, pintando una imagen de Qatar que apenas reconocen.

Los qataríes dicen que están denunciando el doble rasero. ¿Por qué, preguntan, los europeos compran gas natural de Qatar si encuentran el país tan abominable que no pueden ver fútbol allí? ¿Por qué algunas de las figuras internacionales que se han pronunciado contra Qatar no hacen lo mismo por los Emiratos Árabes Unidos?

También han dicho que esperan que la primera Copa del Mundo que se celebre en una nación árabe desafíe los estereotipos sobre qataríes, árabes y musulmanes.

En cambio, a veces parece haber hecho lo contrario.

En un discurso el mes pasado, el emir de Qatar, el jeque Tamim bin Hamad al-Thani, calificó el oprobio como “una campaña sin precedentes que ningún país anfitrión ha enfrentado jamás”. En declaraciones a un periódico alemán, el ministro de Relaciones Exteriores de Qatar, Mohammed bin Abdulrahman al-Thani, dijo que algunas de las críticas eran racistas y arrogantes.

Los organizadores han dicho que se espera que al menos 15.000 periodistas visiten Qatar, un país con una población de tres millones, para la Copa del Mundo. El torrente de reportajes ha sido abrumador para un país que rara vez aparece en las noticias mundiales. Esa es en parte la razón por la que los funcionarios de Qatar querían organizar el torneo. Encaja en un impulso más amplio de décadas por parte de los gobernantes de Qatar para convertir al otrora oscuro país en un actor global prominente, una estrategia financiada por una gran riqueza de gas natural.

Pero la respuesta de los medios no ha sido la esperada por Qatar. Preguntado por un presentador de televisión sobre sus impresiones del país, un reportero francés respondió, “Hay muchas mezquitas”. En un pie de foto, The Times de Londres escribió: “Los qataríes no están acostumbrados a ver mujeres vestidas al estilo occidental en su país”, una oración que luego fue modificada. (De hecho, los residentes extranjeros representan más del 85 por ciento de la población de Qatar, y las mujeres que usan jeans o vestidos cortos son relativamente comunes, a diferencia de la vecina Arabia Saudita).

“Muchos reporteros se juntan en todos los países árabes”, dijo Justin Martin, profesor asociado de periodismo en el Instituto de Estudios de Posgrado de Doha, que ha pasado 10 años en Qatar. “Es una combinación de ignorancia abyecta y tropos orientalistas”.

Incluso algunos qataríes que reciben las críticas como una invitación a mejorar dicen que están consternados por la cobertura de los medios, que creen que está sustentada en prejuicios basados ​​en el racismo, el orientalismo y la islamofobia.

Un artículo en un tabloide británico denunció las leyes «salvajes» de Qatar, una referencia que luego se cambió a «brutales». En la propiedad de Rupert Murdoch TalkTV, un canal británico relativamente pequeño, un presentador preguntó a un invitado: «¿Cuánto respeto debemos mostrar a las culturas que consideramos, francamente, una abominación?» durante un segmento sobre el trato de Qatar a las personas LGBTQ.

Khalifa Al Haroon, que dirige una guía de visitantes en línea llamada I Love Qatar, dijo: “Mi mayor preocupación es que debido a todo el racismo, o lo que se percibe como artículos alimentados por el racismo, se está quitando los problemas críticos”. Amar a su país significa solucionar sus problemas, agregó, y cree que la atención a los derechos de los trabajadores ha ayudado a instigar un cambio positivo. Pero dijo que estaba molesto por las representaciones simplistas que siente que están mezcladas con discriminación.

“¿Cómo podemos enfocarnos en los problemas cuando se trata de la tonalidad, se trata de la palabrería, se trata de las palabras utilizadas?” dijo el Sr. Al Haroon.

El Sr. Martin, el profesor de periodismo, dijo que cree que parte de la razón por la cual la cobertura ha sido tan feroz es porque el cambio del torneo del verano a noviembre enfureció a los fanáticos y periodistas deportivos al interrumpir los calendarios de fútbol de otros países. También ha habido “enemistad” por la disponibilidad restringida de alcohol en Qatar, un país islámico relativamente conservador, señaló.

The Times of London y TalkTV no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Las imágenes estereotipadas también han hecho daño, dicen muchos qataríes. La revista británica de fútbol When Saturday Comes creó un gráfico mural de la Copa del Mundo con representaciones de hombres de nariz grande, dos con atuendos del Golfo Pérsico, uno de ellos empujando una carretilla llena de dinero en efectivo. El cartel se utilizó como ejemplo de las representaciones prejuiciosas del canal de propiedad de Qatar Al Jazeera durante una entrevista con Hassan Al Thawadi, quien dirige la organización de la Copa del Mundo de Qatar.

“Tienen una idea estereotipada que estuvo arraigada en el mundo occidental durante generaciones y edades”, dijo Al Thawadi. “En general, el concepto es gente que no es civilizada, y lo único positivo de ellos es el dinero”.

Andy Lyons, editor de When Saturday Comes, rechazó las sugerencias de que el gráfico mural se basaba en estereotipos. El caricaturista de la revista “dibuja la mayoría de las figuras” con narices grandes y el dinero estaba destinado a representar los sobornos que los investigadores estadounidenses y la propia FIFA han dicho que se pagaron a varios miembros de la junta de la FIFA para otorgar el torneo, escribió Lyons en un correo electrónico.

Las críticas al país anfitrión de la Copa del Mundo acompañan a todos los torneos, en diversos grados. Sudáfrica lo enfrentó por preocupaciones de seguridad antes de la competencia de 2010, Brasil lo enfrentó por corrupción y delincuencia antes de la edición de 2014, y Rusia lo enfrentó por represión política, homofobia y brutalidad policial en el preludio de la versión de 2018.

Pero para los qataríes y otros árabes, gran parte de lo que están viendo duele porque agrava siglos de representaciones dañinas de norteamericanos y europeos.

Aún así, algunos analistas ven los esfuerzos del gobierno para resaltar los prejuicios como una forma de avivar el nacionalismo y desviar la atención de los abusos. La participación política en Qatar está severamente limitada. Las personas LGBTQ se enfrentan a la intolerancia y al posible enjuiciamiento por parte de las autoridades. Las mujeres en Qatar ocupan puestos de liderazgo, pero requieren el permiso de un tutor masculino para casarse o, antes de los 25 años, viajar al extranjero.

Mira Al Hussein, socióloga emiratí de la Universidad de Oxford, dijo: «Creo que nuestra indignación contra los matices racistas y orientalistas que caracterizan las críticas que emanan de Occidente contra Qatar está justificada».

“Pero no podemos criticar el hecho”, agregó, de que Qatar y el resto de los Estados del Golfo aparecen constantemente en los titulares por un “lamentable historial de derechos humanos”.

Si bien el gobierno de Qatar ha mejorado las protecciones para los trabajadores migrantes, los activistas dicen que los cambios son insuficientes. Trabajadores migrantes vulnerables, principalmente del sur de Asia y África, construyeron la infraestructura que hizo posible la Copa del Mundo. Se enfrentan al abuso y la explotación, trabajan jornadas extenuantes por un salario exiguo, aunque los académicos señalan que las sociedades del Golfo son solo un lugar en un sistema global que crea estas jerarquías.

Una serie de incidentes en la antesala del torneo no han ayudado. Los periodistas se enojaron por las restricciones en los lugares donde podían filmar. Una decisión abrupta de prohibir la cerveza en los estadios provocó protestas. La FIFA impidió que los capitanes de los equipos usaran brazaletes con los colores del arcoíris en los partidos como parte de una campaña de justicia social.

Cuando el presidente de la FIFA, Gianni Infantino, atacó a los críticos occidentales de Qatar el sábado, efectivamente arrancó la narrativa de algunos de esos episodios.

Pero a pesar de lo desagradables que fueron sus comentarios para algunos, resonaron entre muchos en Oriente Medio, quienes se centraron en particular en un comentario que hizo: “Creo que por lo que los europeos hemos estado haciendo en todo el mundo durante los últimos 3.000 años, deberíamos disculparnos por los próximos 3.000 años, antes de empezar a dar lecciones morales”.

Youssef Cherif, director del Centro Global de Columbia de la Universidad de Columbia en Túnez, dijo que Qatar y los Emiratos Árabes Unidos tenían violaciones de derechos humanos y laborales comparables. Sin embargo, agregó, “si bien ambas autocracias llegaron a los corazones y las mentes de los árabes, solo una de ellas ganó en los círculos occidentales, y son los Emiratos Árabes Unidos”, y atribuyó la diferencia a que los Emiratos crearon una “marca modernista, adorable y orientalista para los árabes”. ellos mismos.»

Los organizadores qataríes han tratado de utilizar la Copa del Mundo para presentarles a los visitantes su cultura y, más ampliamente, el Islam, con traducciones de dichos proféticos exhibidos en la capital, Doha. Los funcionarios enfatizan que es la primera Copa del Mundo en una región llena de fanáticos del fútbol.

“Para 450 millones de árabes, esto es algo que pensaron que nunca verían en su vida”, dijo en una declaración escrita Ali Al-Ansari, agregado de medios de Qatar en Estados Unidos.

“El éxito de esta Copa del Mundo no se medirá por cómo lo perciban algunas personas y grupos en un pequeño número de países europeos, que lamentablemente no pueden superar sus prejuicios”, dijo el Sr. Al-Ansari.

rory smith reportaje contribuido.



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