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Los recién llegados Young y Homa ayudan a EE. UU. a tomar la delantera en la Copa Presidentes

CHARLOTTE, NC (AP) — Cameron Young no se inmutó en su primera Copa Presidentes.

Max Homa tampoco.

Se encuentran entre la sangre nueva del equipo de Estados Unidos y aprovecharon al máximo sus oportunidades el jueves en un juego de tiros alternos, ganando puntos para ayudar a los estadounidenses a tomar una ventaja de 4-1 sobre el equipo internacional en Quail Hollow.

Young enterró un putt para birdie de 25 pies en el hoyo 17 par 4 cuando él y Collin Morikawa cerraron a Tom Kim y KH Lee 2-y-1.

Homa y Tony Finau ganaron un partido reñido al hacer par en el hoyo 18 luego de que Mito Pereira enganchara su drive contra los árboles. La victoria de 1-up fue el punto final del día para los estadounidenses y les dio un impulso de confianza de cara a los mejores partidos del viernes.

“Bueno, solo para ver la expresión de sus rostros cuando terminaron sus partidos y obtuvieron un punto, tuvieron un gran comienzo”, dijo el capitán de EE. UU. Davis Love III. “Me han expresado una y otra vez cuánto quieren jugar en este equipo. Y luego salir y obtener un punto fue genial”.

Young dijo que normalmente no se pone nervioso en el primer tee, pero lo hizo el jueves.

El jugador de 25 años se calmó después de hacer putts para birdie para ganar los hoyos sexto y noveno. Esos fueron creados por fuertes tiros de aproximación de Morikawa, quien también estaba jugando su primer partido de la Copa Presidentes, aunque brilló en la Copa Ryder del año pasado.

“Tener a Collin como compañero definitivamente me quita algo de presión porque siento que, especialmente si puedo hacerlo en la calle, voy a tener un birdie de 8 o 10 pies”, dijo Young.

Cuando Young pasó por encima de su putt final en el No. 17, su objetivo principal era asegurarse de no pasarlo por el hoyo.

“Sabía en el fondo de mi mente que eso era para ganar el partido”, dijo Young. “Pero no fue un putt que siento que realmente podrías intentar hacer. Cualquier cosa de esa distancia aquí es complicado solo para acercarse. Así que realmente estaba tratando de hacer un putt que fuera consistente con la forma en que los había golpeado a lo largo del día.

“De vez en cuando, esos entran”, agregó.

Young dejó escapar algo de emoción después del putt, levantando el puño cuando EE. UU. tomó una ventaja de 3-0.

“Ganar el primero fue genial”, dijo Young.

Homa también dijo que tuvo un caso de nervios al principio, pero se asentó jugando junto a Tony Finau, más experimentado y tolerante.

«Es diferente. Mucha más gente”, dijo Homa sobre la competencia internacional. “Cada vez que tienes una pareja, cambia un poco los nervios. Pero de una manera extraña, casi se quita porque Tony es tan bueno que siento que puedo ponerlo donde sea y él lo resolverá”.

Eso nunca fue más cierto que en el No. 15 cuando el golpe de aproximación de Homa desde un búnker de calle golpeó una roca, casi esquivando el arroyo, a lo largo del lado izquierdo del green y rebotó unas 50 yardas hacia atrás en un áspero profundo.

Pero el tiro de recuperación de Finau se instaló a 10 pies del hoyo y Homa hundió el putt para par para mantener el partido parejo. Juntos caminaron hasta el siguiente tee sintiendo que habían ganado el hoyo, a pesar de que Taylor Pendrith y Pereira también hicieron par.

“Tony me dijo el 16, nos hace sentir vivos, y así es como me sentí en ese tee”, dijo Homa. “Ese fue un gran revés. Ese empate se sintió como una victoria”.

En el lado internacional, Cameron Davis fue el único recién llegado a la Presidents Cup en ganar un punto, ya que él y Si Woo Kim ganaron los últimos cuatro hoyos para una victoria de dos contra Scottie Scheffler y Sam Burns.

No hay duda de que las deserciones de LIV Golf han impactado la Copa Presidentes, particularmente en el lado internacional.

Once de los 20 jugadores que compitieron el jueves estaban jugando en su primera Copa Presidentes, aunque algunos como Scheffler y Morikawa ya han construido algunos currículums impresionantes. Al lado internacional le faltan incondicionales como Cameron Smith, Joaquin Niemann y Louis Oosthuizen, quienes fueron a la serie LIV financiada por Arabia Saudita y no fueron elegibles para jugar.

Dustin Johnson, Brooks Koepka y Bryson DeChambeau fueron todos miembros del equipo ganador de la Copa Ryder de EE. UU. el año pasado, pero se mudaron a LIV. Es probable que Johnson hubiera estado en el equipo, pero Koepka y DeChambeau estaban muy abajo en la lista de puntos, en parte debido a las lesiones.

Independientemente, las grandes actuaciones de Young y Homa son otra indicación del sólido estado del golf estadounidense con los 12 jugadores del equipo entre los 25 primeros en el ranking mundial.

“Estoy orgulloso de todos ellos, pero especialmente de esos dos muchachos”, dijo Love. «Conseguir un punto hoy fue increíble».

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