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Los republicanos dicen que la economía está en recesión después de que agregó medio millón de empleos en julio

WASHINGTON ― Durante más o menos el último mes, los republicanos han insistido en que la economía estadounidense está en recesión, un período de actividad económica reducida que puede ser políticamente devastador para el partido en el poder.

Luego, el viernes, el Departamento de Trabajo de EE. UU. anunció que la economía agregó medio millón de empleos el mes pasado, lo que hizo que la tasa de desempleo nacional bajara al 3,5 %, casi el nivel más bajo que jamás había alcanzado, y un fuerte indicio de que la economía no está, en hecho, en una recesión.

Aún así, los republicanos insistieron en una conferencia de prensa el viernes, donde criticaron los planes de los demócratas de aprobar un importante proyecto de ley de política interna, que hay una recesión en marcha.

“Estamos en una recesión y esto [bill] va a empeorar las cosas”, dijo la senadora Lindsey Graham (RS.C.).

HuffPost preguntó a los cinco senadores republicanos en la rueda de prensa cómo podría ocurrir el crecimiento del empleo de julio en una recesión. El senador Bill Cassidy (R-La.) señaló que en el primer y segundo trimestre del año, EE. UU. vio un crecimiento negativo en el producto interno bruto, una métrica económica importante.

“La definición de recesión es un crecimiento negativo del PIB en dos trimestres consecutivos”, dijo Cassidy.

Cassidy tiene razón: si buscas en Google la definición de la palabra «recesión», la resultado superior del diccionario lo llama “un período de declive económico temporal durante el cual se reduce la actividad comercial e industrial, generalmente identificada por una caída del PIB en dos trimestres sucesivos”.

Pero los economistas no usan una regla empírica simple para determinar cuándo la economía está en recesión: siguen las determinaciones de la Oficina Nacional de Investigación Económica, una organización privada sin fines de lucro que se ha desempeñado como custodio de los altibajos del ciclo económico desde el 1960

El NBER describe una recesión como «una disminución significativa en la actividad económica» que se extiende a través de las industrias. El PIB trimestral es un factor, pero las medidas más importantes son el ingreso personal y el empleo de nómina. Ambas métricas muestran crecimiento.

en un Página de “Preguntas Frecuentes” en su sitio web, la NBER rechaza explícitamente la definición de dos trimestres, afirmando que «el PIB podría disminuir en cantidades relativamente pequeñas en dos trimestres consecutivos sin justificar la determinación» de que la actividad económica había alcanzado su punto máximo y había comenzado a caer. los Lecturas del PIB este año mostró disminuciones modestas por razones un tanto técnicas, como disminuciones en la inversión en inventario privado por parte de las empresas.

Una cosa engañosa sobre el debate de la recesión es que la determinación de la recesión se produce muchos meses después del hecho, luego de las revisiones de los diversos informes mensuales del gobierno sobre empleos, ingresos, gasto del consumidor y manufactura. Entonces, incluso después de que comienza una recesión, no hay una declaración oficial hasta más tarde.

Ahora bien, el hecho de que haya un fuerte crecimiento del empleo no significa que la gente deba estar contenta con la economía. Los precios al consumidor han estado aumentando al ritmo más rápido en décadas, incluso a una tasa del 9,1% en junio. Los consumidores se ven especialmente afectados por la volatilidad de los precios de los alimentos y el gas, y la confianza de los consumidores, medida por las encuestas, ha sido notablemente baja. Las encuestas también muestran que los votantes creen que la economía está en recesión y los republicanos quieren que esos votantes estén de su lado.

“Estoy muy complacido de que tengamos un fuerte crecimiento laboral, pero estamos en una recesión”, dijo Cassidy.

Al mismo tiempo, algunos de los votantes que les dicen a los encuestadores que creen que la economía está en recesión podrían estarlo diciendo porque han escuchado a los republicanos decirlo muchas veces en la televisión. Dado que una mala economía podría beneficiar a los republicanos en las elecciones de noviembre, tienen un incentivo para pintar una imagen tan terrible como sea posible, y menos incentivos para presentar una imagen más matizada y veraz.

Lo extraño es que los republicanos están exagerando los problemas económicos cuando al público ya le disgusta mucho lo que está pasando. Y existe un riesgo real de recesión a la vuelta de la esquina, con la Reserva Federal subiendo las tasas de interés para reducir la inflación.

El senador Roger Marshall (R-Kan.) ofreció su propia métrica de recesión: “La recesión, para mí, es cuando vuelvo a casa y los banqueros de la comunidad dicen: ‘Oye, doctor, ¿qué está pasando? El negocio se está desacelerando. ¿Por qué la gente tiene miedo de invertir?’”

El senador John Barrasso (R-Wyo.) señaló que las cifras de participación en la fuerza laboral todavía están por debajo de los niveles previos a la pandemia. “Y si hablas con las familias, les resulta cada vez más difícil mantenerse al día”, dijo.

Graham sugirió que cuestionar su análisis económico equivalía a un sesgo de los medios contra los republicanos. “Si un republicano estuviera a cargo, no estaría haciendo esa pregunta”, dijo.

Graham, en particular, debe saber que los datos económicos no apuntan inequívocamente hacia una recesión. En respuesta a una consulta del republicano de Carolina del Sur esta semana, el jefe de la Oficina de Presupuesto del Congreso, un economista llamado Phillip Swagel, le dijo que es demasiado pronto para decir que hay una recesión.

“Es posible que, en retrospectiva, se haga evidente que la economía entró en recesión en algún momento de este año”, escribió Swagel. “Sin embargo, eso no está claro a partir de los datos que estaban disponibles a principios de agosto”.



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