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Los republicanos quieren que los ejecutivos petroleros dejen de disculparse y hagan menos para evitar un desastre climático

Ejecutivos de seis importantes compañías de petróleo y gas testificaron durante una audiencia en el Congreso esta semana cuando los precios de la gasolina se acercaron a niveles récord y se publicó un informe calamitoso sobre la urgencia de combatir el cambio climático.

La audiencia ante una Cámara Subcomité del Comité de Energía y Comercio enfocado sobre si la industria está priorizando las ganancias sobre el aumento de la producción nacional, y los legisladores de ambos partidos pidieron a los ejecutivos de la industria que se pongan manos a la obra y aumenten la producción para brindar alivio en la bomba. Sin embargo, también fue una rara oportunidad para que los legisladores presionaran a los principales ejecutivos petroleros sobre lo que están haciendo para combatir el cambio climático, en el que su industria ha desempeñado un papel descomunal.

Esta semana, un nuevo informe de las Naciones Unidas advirtió que las emisiones globales de gases de efecto invernadero deben alcanzar su punto máximo a más tardar dentro de tres años y luego reducirse casi a la mitad para 2030 a fin de evitar los peores efectos del cambio climático.

Pero eso no es motivo de preocupación, según los republicanos. En cambio, dos miembros republicanos del subcomité de supervisión e investigación instaron a los líderes de la industria a dejar de complacer a los ambientalistas y, en cambio, duplicar las fuentes de energía que han puesto al mundo en el camino hacia un cambio climático catastrófico e irreversible.

El representante Dan Crenshaw (R-Texas) señaló durante la audiencia que la demanda mundial de energía es pronóstico aumentar un 50 % para 2050 y declaró que “las energías renovables nunca satisfarán esa demanda, nunca”. Luego recitó una lista de metales y otros recursos que tendrían que extraerse y asegurarse para hacer la transición de los combustibles fósiles a las energías renovables. Y promocionó las reducciones de emisiones de gases de efecto invernadero que podrían resultar si toda la energía generada con carbón fuera reemplazada por gas natural.

“Ese es el argumento que deberías presentar en lugar de comportarte como si tuvieras el síndrome de Estocolmo, como tu civismo con los ambientalistas radicales en el Congreso y esta administración algún día logrará que les agrades”, dijo Crenshaw a los ejecutivos de la industria petrolera. “Nunca les gustarás”.

“Por favor, defienda su trabajo, sus empleados y sus consumidores”, agregó. «Di la verdad. No complazcas lo que quiere la izquierda, porque los estadounidenses te necesitan”.

Entre otras cosas, los comentarios de Crenshaw ignoran el sufrimiento y la devastación que las olas de calor, la sequía y el clima extremo provocados por el cambio climático ya están causando en todo el mundo, y que empeorarán con cada grado adicional de calentamiento.

Entre los seis ejecutivos que recibieron las palabras de ánimo de Crenshaw se encontraban el director ejecutivo de Chevron, Michael Wirth, y el director ejecutivo de ExxonMobil, Darren W. Woods. Chevron y ExxonMobil se encuentran entre los 10 principales contribuyentes a Crenshaw, con una donación de $29,774 y $23,153, respectivamente. Crenshaw ha recibido un total de $693,435 en donaciones de campaña de la industria del petróleo y el gas a lo largo de su carrera, según datos compilados por el Center for Responsive Politics.

El representante Bill Johnson (R-Ohio), otro gran beneficiario del efectivo de la campaña de la industria, dio una opinión igualmente servilismo, diciéndoles a los ejecutivos que merecen agradecimiento y elogios por lo que hacen «para mantener las luces encendidas» y «literalmente para alimentar la vida moderna tal como la conocemos en Estados Unidos».

“Pero hay un problema”, dijo Johnson. “Muchos de ustedes tienen grandes presupuestos publicitarios. ¿Por qué no vas a contar esa historia? No voy a dar nombres, pero todos hemos visto los comerciales de televisión de Big Oil, llenos de paneles solares, mensajes climáticos ecológicos sobre cómo está diversificando su cartera y cómo está adoptando valores progresistas y liberales”.

«¿Cuál ha sido su retorno de la inversión con ese esfuerzo?» Johnson continuó. “Has tomado un bombardeo hoy de los demócratas. ¿Parecen impresionados por sus esfuerzos para mostrar su lealtad a su agenda contra los combustibles fósiles?

Johnson lanzó una serie de preguntas de sí o no sobre si los ejecutivos están orgullosos de los productos y trabajos que generan. Después de obtener una serie de respuestas afirmativas, pidió a los ejecutivos que usaran su línea de preguntas como modelo para contar su historia.

Acusó a la industria de “perseguir valores progresistas verdes radicales”.

El sector del petróleo y el gas le ha dado a Johnson $725,609 durante su carrera política, más que cualquier otra industria.

Anteriormente en la audiencia, los ejecutivos de BP y Shell promocionaron las inversiones de sus empresas en energía renovable, incluidas la eólica y la solar, así como la electrificación de la industria automotriz. Pero esas inversiones palidecen en comparación con la cantidad de dinero que la industria continúa canalizando hacia nuevos proyectos y producción de combustibles fósiles.

La retórica de los legisladores republicanos acerca de que los combustibles fósiles son superiores a las energías renovables (más baratos y más confiables) no solo destaca la división en Washington sobre la futura política energética, sino que también subraya una de las principales conclusiones del nuevo informe de la ONU: que el mayor obstáculo para el clima agresivo la acción no es tecnología o la asequibilidad de las energías renovables; son las fuerzas políticas.

La energía renovable se está volviendo rápidamente más barata y más competitiva. De 2010 a 2019, el precio de la energía solar y las baterías de iones de litio cayó un 85 %, mientras que la eólica cayó un 55 %, según el informe.

Pero los políticos y los think tanks conservadores atacan repetidamente a la energía verde diciendo que aún no está lista para el horario de máxima audiencia. Un ejemplo importante de desinformación climática de derecha se desarrolló el invierno pasado, cuando una poderosa tormenta invernal provocó apagones en todo Texas. crenshaw y Johnson se unió a un coro de republicanos que inicialmente culparon de los cortes de la red a la falla de las turbinas eólicas y los paneles solares.

“Conclusión: las energías renovables no funcionan bien en climas extremos. Nunca lo haré”, tuiteó Crenshaw en ese momento. “¿Podemos alguna vez confiar en las energías renovables para alimentar la red durante condiciones climáticas extremas? No, necesitas gas o nuclear”.

De hecho, el causa primaria de El mortal apagones no era que las energías renovables no funcionaran en el clima extremo del invierno. Fue que los instrumentos se congelaron en las centrales eléctricas de carbón, nucleares y de gas natural.

“Permítanme recordarles que la gente muere por falta de energía, y en grandes cantidades”, dijo Crenshaw en la audiencia del miércoles. “Espero que toda esa compasión verde de la que siempre escucho tenga algunas respuestas para eso”.

No expresó tal esperanza de que la infraestructura existente de combustibles fósiles resulte más confiable la próxima vez que Texas experimente un clima extremo.



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