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Los restaurantes de Bruselas luchan por sobrevivir, otra vez – POLITICO

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Expresado por inteligencia artificial.

La crisis energética paralizante de Europa está golpeando la animada escena de los restaurantes de Bruselas, lo que obliga a los propietarios a encontrar soluciones creativas para mantenerse a flote y presionar al gobierno para que desembolse apoyo financiero.

Un grupo de restaurantes de Bruselas lanzó la iniciativa «Bruselas en la oscuridad», en la que sirvieron comidas sin usar energía para llamar la atención del gobierno y el público sobre los precios que se disparan, lo que está causando confusión en las pequeñas empresas.

Otros modificaron los menús y redujeron el personal, mientras luchan por sobrevivir a una crisis energética provocada por la guerra del presidente ruso, Vladimir Putin, contra Ucrania, justo después de que la industria fuera golpeada por más de un año de estrictos confinamientos por el COVID.

“Todos los días estoy pagando la deuda de la crisis de la corona y ahora tengo que lidiar con la crisis energética”, dijo el cofundador de Bruselas en la oscuridad, Pierre Millour, quien dirige el moderno restaurante Liesse en St. Gilles. Millour agregó que en ocasiones ha pensado en cerrar, lo que algunas panaderías y tiendas ya se han visto obligadas a hacer.

La federación Horeca, que representa a 300.000 belgas empleados en la industria hotelera, pide una reducción de las contribuciones a la seguridad social para sus negocios en 2023, una caída temporal del IVA al 6 por ciento durante los próximos tres trimestres y un desembolso más rápido de la ayuda.

Mantas de supervivencia

Mientras tanto, la ciudad de Bruselas tiene otra oferta: mantas.

Benoit Hellings, concejal para el clima de los Verdes, le dijo a POLITICO que la ciudad lanzó este proyecto piloto en diciembre, distribuyendo 600 wollekes —como llaman a las mantas producidas localmente y de manera sostenible— a cafés, restaurantes y hoteles con terraza al aire libre, en un intento por ayudarlos a reducir la calefacción exterior.

La idea era crear algo «positivo» a la luz de la crisis climática y la guerra en Ucrania, dijo, con el objetivo de «asegurarnos de que podamos tomar una copa al aire libre sin destruir el clima y ahorrar energía al mismo tiempo».

Si el proyecto es un éxito después de la fase de prueba que finaliza en marzo, se ampliará «masivamente para el próximo invierno», dijo Hellings antes del lanzamiento. Afirmó que aquellos que usan calentadores al aire libre pueden ahorrar una cantidad considerable de energía dependiendo de su contrato de energía.

Pero no está claro cuántos lugares están usando calentadores al aire libre, admitió Hellings. Según la investigación de POLITICO realizada en el lugar favorito después del trabajo de las instituciones de la UE, Place du Luxembourg, muchos lugares que teóricamente tienen calentadores exteriores no los usan.

Algunos dueños de restaurantes en Bruselas están furiosos por la iniciativa general de la ciudad, con Mano de Robeano de Le Petit Mercado en St Gilles, cuya esposa y copropietaria Pia Renaudat es una de las fundadoras de Bruselas en la oscuridad, calificándola de «un insulto para gente que trabaja en restaurantes.”

Un restaurante en Lieja | Julien Warnand/EFE vía EPA

Los costos de la energía son tres veces más altos de lo habitual, dicen de Robeano y otros, y el hecho de que los mayores gastos provengan de la cocina muestra cuán «desconectados» están los políticos cuando proponen iniciativas como distribuir mantas, agrega.

Georgios Kyriakakos, gerente de La Pizza è Bella Cocktail, un restaurante italiano en la Place de Londres, destaca otro problema: menos clientes.

“No solo nosotros tenemos facturas más altas, nuestros clientes [do] también, para que no tengan demasiado dinero para gastar afuera”, dijo, señalando un círculo vicioso para el sector de la hospitalidad.

Creatividad para la energía

Pero en lugar de darse por vencidos, algunos dueños de restaurantes se están volviendo creativos mientras luchan por sobrevivir.

Alessandro Miranda, que regenta un restaurante que lleva el nombre de su familia en Châtelain, ha adaptado la carta a los altos precios de la energía con las llamadas técnicas de cocción en frío, para evitar al máximo el uso de energía. Su menú ahora incluye un tartar de ciervo, mostrando una variación de carne cruda y vegetales crudos, marinados con sal, vinagre, azúcar y especias.

“Como chef, me desafío a mí mismo a explorar formas de cocinar nuevas y más sostenibles”, dijo Miranda, quien quiere hacer una contribución “activa” a la lucha contra la crisis energética.

Millour, de Liesse, explicó que debido al aumento de los costos de la energía, tuvo que reducir los gastos de personal y, durante algunos meses, ha administrado el restaurante solo un día a la semana.

Berenjenas en los tejados

Mientras tanto, el gobierno regional de Bruselas planea brindar apoyo financiero a los sectores más afectados por la crisis energética, pero todavía no.

Barbara Trachte, secretaria de Estado de Bruselas para la transición económica, del partido francófono Ecolo, consciente del clima, dijo: “Estamos trabajando para ayudar a la economía en Bruselas”.

El plan, dijo, es brindar apoyo a las industrias más perjudicadas por el aumento de los precios de la energía, como se identificó en un estudio de julio, incluido el sector hotelero. Esto incluye un subsidio de un presupuesto de 117 millones de euros para cubrir el 30 por ciento de los «costes adicionales» en función de una comparación de las facturas de este año con las de 2021.

Medidas como el préstamo “Energy&Reno”, cuyo objetivo es reducir el consumo de energía de las pequeñas empresas, deberían ayudar a acelerar la transición energética a largo plazo, agregó Trachte.

Los restaurantes de Bruselas luchan por sobrevivir, otra vez – POLITICO
El gobierno regional de Bruselas planea un nuevo apoyo financiero para las empresas | Olivier Hoslet/EFE vía EPA

El apoyo debería estar disponible a principios de 2023, pero políticos de la oposición como Gilles Verstraeten del partido nacionalista flamenco N-VA se han quejado de que los detalles son vagos y el apoyo llega demasiado tarde.

Por su parte, Millour teme lo peor.

Sin un apoyo urgente, dijo, la escena gastronómica de Bruselas solo será «musacas fuera de temporada entregadas por ciclistas no remunerados o restaurantes que preparan berenjenas en sus tejados y las venden por 100 euros».

Daniela De Lorenzo contribuyó con este reportaje.



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