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Los rusos que huyen siguen el camino de los refugiados de 1917 a Estambul

ESTAMBUL (AP) — El reclutamiento militar de Vladimir Putin “cambió todo” para las decenas de miles de rusos que han huido de su país desde que se anunció la movilización del líder ruso el mes pasado, según recién llegados a Estambul.

Niki Proshin, de 28 años, salió de San Petersburgo la semana pasada, parte de un torrente de hombres rusos que escapan de su patria tras la declaración de Putin el 21 de septiembre de una “movilización parcial” para la guerra en Ucrania. El llamado militar ruso se produjo cuando algunas tropas rusas se vieron obligadas a retirarse en medio de una contraofensiva ucraniana.

“La semana pasada cambió todo para cientos de miles de personas que decidieron abandonar Rusia”, dijo. “La razón principal es el peligro de ser reclutado por el ejército ruso”.

Turquía, que ha mantenido conexiones aéreas con Rusia mientras que otros países bloquearon vuelos y no imponen restricciones de visa a los visitantes rusos, ha sido un destino popular para quienes parten hacia “cualquier lugar” al que puedan llegar.

Los funcionarios turcos no han publicado datos sobre cuántos rusos pueden haber llegado a Turquía para huir del servicio militar obligatorio, pero Rusia está cerca de la parte superior de una lista de países que envía turistas a Turquía, después de Alemania. Unos 3 millones de rusos han visitado el país en lo que va de año.

Los medios turcos también han informado de un aumento en el número de rusos que compran o alquilan casas en Turquía.

El país miembro de la OTAN, que depende de Rusia para sus necesidades energéticas y turísticas, no se ha sumado a las sanciones de Estados Unidos y la UE contra Moscú. Ha intentado equilibrar sus relaciones tanto con Rusia como con Ucrania, posicionándose como mediador entre ambos.

Proshin, un vloguero de YouTube originario de la ciudad siberiana de Omsk, dijo que los reveses en el campo de batalla en Ucrania habían erosionado el apoyo ruso a la guerra, incluso entre los rusos “patriotas”.

“En este momento, cuando el ejército ruso está teniendo algunos problemas y el ejército ucraniano los está expulsando de sus tierras, las personas que apoyaban esta guerra dicen que no entienden por qué está ocurriendo esta guerra”, dijo.

“No quieren esta guerra y no quieren perder a sus amigos, esposos, hermanos o a ellos mismos en esta guerra inútil”.

Proshin dijo que su familia estaba «muy aliviada» de que se fuera de Rusia y ahora planea esperar a que su novia se reúna con él antes de irse a otro país.

Eva Rapoport, coordinadora en Estambul de The Ark, un grupo que ayuda a los rusos que huyen de su país, dijo que ha habido un aumento significativo en el número de llegadas a Turquía desde la declaración de movilización de Putin.

Si bien quienes abandonaron Rusia inmediatamente después de la invasión de Ucrania en febrero eran una “multitud cosmopolita, bien educada y de orientación occidental”, ahora su organización estaba viendo a “casi todos los que pueden escapar del país”.

“Muchas de estas personas solían apoyar a Putin, solían animar la guerra”, dijo. “Cuando era desde la seguridad de sus hogares y no había nada en juego para ellos, estaba bien. Pero ahora no quieren apoyar esto con sus acciones.

“No quieren apoyarlo con sus vidas. No quieren ir a pelear y morir en esta guerra”.

Aún así, describió la decisión de los estados bálticos y Polonia de bloquear la entrada de esos rusos como «injusta».

“Es literalmente una situación de vida o muerte para ellos, es un problema humanitario”, dijo Rapoport.

Muchos rusos que llegaron a Turquía después del comienzo de la guerra sufrían el impacto causado por la invasión, dijo, así como dificultades para encontrar un lugar para vivir o formas de pagar los bienes debido a las sanciones al sector financiero ruso.

“Todo el mundo hablaba de síntomas de angustia psicológica. No podían comer, no podían dormir y no podían concentrarse», dijo.

Los recién llegados a Estambul describieron la situación en Rusia como “deteriorándose rápidamente” y muchos temían quedar atrapados.

“Si te quedas, es posible que nunca puedas irte, y si quieres (irse) es mejor que actúes rápido”, explicó.

Al comparar la situación con las secuelas de la revolución rusa de 1917, cuando cientos de miles de «rusos blancos» encontraron refugio en Estambul mientras huían de los bolcheviques, Rapoport dijo que los que huían sentían que ya no tenían futuro en su tierra natal.

Maxim Bocharov, de 38 años, es uno de los desilusionados con la Rusia de Putin. Hablando en una manifestación contra la guerra cerca del consulado ruso en Estambul, dijo que había participado en las protestas contra la invasión de Ucrania cuando aún estaba en Moscú.

“Esta movilización fue el último paso para mí”, dijo el exgerente de ventas. “Quiero decirle al pueblo ucraniano que no todos los rusos son como zombis con el cerebro lavado”.

Su nueva vida en Estambul, donde aterrizó dos días después del anuncio del draft, es una bendición.

“Es la primera vez en mi vida que me siento realmente libre”, dijo.

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Siga todas las historias de AP sobre la guerra en Ucrania en https://apnews.com/hub/russia-ukraine.

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