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Los sustitutos del azúcar pueden interferir con la capacidad del hígado para desintoxicarse, dicen los investigadores

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Dos sustitutos del azúcar, también conocidos como edulcorantes no nutritivos, podrían alterar la función de una proteína que juega un papel importante en la desintoxicación del hígado y en la metabolización de ciertos medicamentos, incluidos los medicamentos para la presión arterial y los antidepresivos, sugirió un nuevo estudio.

Estos edulcorantes se usan comúnmente en los alimentos e incluso en algunos medicamentos para darles un sabor dulce y, al mismo tiempo, ofrecen una alternativa al azúcar de mesa con pocas o ninguna calorías, según los expertos en nutrición.

«Dado que aproximadamente el 40 % de los estadounidenses consumen regularmente edulcorantes no nutritivos, es importante comprender cómo afectan al cuerpo», dijo en el comunicado Laura Danner, estudiante de doctorado en el Colegio Médico de Wisconsin.

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Danner, quien presentó la nueva investigación en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Bioquímica y Biología Molecular esta semana en Filadelfia, también dijo en el comunicado: «De hecho, muchas personas no se dan cuenta de que estos edulcorantes se encuentran en alimentos bajos en azúcar o sin azúcar». versiones de yogures y snacks e incluso en productos no alimentarios como medicamentos líquidos y ciertos cosméticos».

Los edulcorantes no nutritivos, el acesulfame de potasio y la sucralosa, se analizaron utilizando células hepáticas y ensayos sin células, que permiten el estudio de procesos celulares como el transporte, explicaron los autores en el comunicado.

Estos sabores de Diet Coke llegaron a las tiendas en 2018 y contienen el edulcorante artificial acesulfame de potasio o «Ace-K», que es un edulcorante de alta intensidad que es 200 veces más dulce que el azúcar. Ace-K se usa a menudo en refrescos dietéticos, alcohol, edulcorantes de mesa, productos lácteos, gelatinas, postres, productos horneados, pasta de dientes y enjuague bucal.
(Foto de Cindy Ord/Getty Images para NYCWFF)

Los investigadores encontraron que el acesulfame de potasio y la sucralosa inhibían la actividad de una proteína en el cuerpo llamada glicoproteína P (PGP). PGP bombea muchas sustancias extrañas fuera de las células, según los expertos en salud, y es parte de un grupo de transportadores que ayudan a limpiar el cuerpo de drogas, toxinas y metabolitos de drogas.

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«Observamos que los edulcorantes afectaron la actividad de la PGP en las células hepáticas en concentraciones esperadas a través del consumo de alimentos y bebidas comunes, muy por debajo de los límites máximos recomendados por la FDA», dijo en el comunicado Stephanie Olivier Van Stichelen, PhD, quien dirigió el equipo de investigación. «Hasta donde sabemos, somos el primer grupo en descifrar el mecanismo molecular por el cual los edulcorantes no nutritivos afectan la desintoxicación del hígado».

Los sustitutos del azúcar pueden interferir con la capacidad del hígado para desintoxicarse, dicen los investigadores

Splenda, un edulcorante de mesa popular, es un producto a base de sucralosa. La sucralosa es un edulcorante artificial sin calorías que puede provocar diabetes, un mayor riesgo de enfermedad de Crohn y aumento de peso.
(Foto de la Colección Smith/Gado/Getty Images)

Según el trabajo del equipo, el estudio también mostró que los edulcorantes estimulan la actividad de transporte y probablemente se unen a la PGP. Esto provoca una competencia e inhibe el transporte de otros sustratos, como xenobióticos, fármacos y sus metabolitos, lípidos de cadena corta y ácidos biliares, indicó el comunicado. Según una presentación de Danner, esto potencialmente deja otros sustratos de PGP, como ciertos medicamentos, atrapados en las células, lo que posiblemente provoque toxicidad hepática.

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En el caso de que una persona tome medicamentos para la presión arterial, antidepresivos y antibióticos, que son medicamentos que dependen de la PGP como principal transportador de desintoxicación, esto podría ser problemático, dijeron los investigadores en el comunicado.

Los sustitutos del azúcar pueden interferir con la capacidad del hígado para desintoxicarse, dicen los investigadores

Los edulcorantes no nutritivos (ENN) consumidos en la dieta ingresan al hígado desde la circulación sanguínea. Los investigadores descubrieron que en las células hepáticas, la p-glucoproteína transportadora desintoxicante (PGP) exporta NNS preferentemente a varios compuestos de sustrato conocidos. En un contexto fisiológico, esto podría dejar otros sustratos de PGP, como ciertos medicamentos, atrapados en las células, lo que podría provocar toxicidad hepática.
(CRÉDITO: LAURA DANNER, COLEGIO MÉDICO DE WISCONSIN. CREADO CON BIORENDER.COM)

Los investigadores recomendaron que los hallazgos se confirmen aún más a través de estudios preclínicos y clínicos, ya que su estudio es preliminar.

«Si estudios futuros confirman que los edulcorantes no nutritivos afectan el proceso de desintoxicación del cuerpo, sería esencial estudiar las posibles interacciones y determinar los niveles seguros de consumo para los grupos en riesgo», dijo Danner en el comunicado y agregó: «También podría Sería importante incluir cantidades específicas de edulcorantes no nutritivos en las etiquetas de los alimentos para que las personas puedan realizar un mejor seguimiento de su ingesta».

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Los investigadores señalaron en el comunicado que la PGP también desempeña un papel en el mantenimiento de la barrera hematoencefálica y, por lo tanto, es importante explorar cómo la inhibición de esta proteína puede interferir con la función de las células en otros órganos además del hígado.

Los investigadores planean realizar más investigaciones sobre los dos edulcorantes utilizando modelos más complejos de transporte de fármacos y también planean estudiar mezclas de estos edulcorantes, ya que es así como se encuentran típicamente en los productos alimenticios.

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