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Los tiroteos consecutivos en California no son prueba de que las leyes sobre armas hayan fallado

California acaba de ser sacudida por dos espantosos tiroteos masivos con menos de 48 horas de diferencia, dejando 11 muertos en un tiroteo en un salón de baile de Monterey Park el sábado y siete trabajadores agrícolas masacrados en Half Moon Bay solo dos días después.

Las tragedias son dos de los 39 tiroteos masivos en los EE. UU. que tendrán lugar solo en las primeras semanas de 2023. Esa cifra es más alta para este punto del año que para cualquier otro registro, según Gun Violence Archive, que define un tiroteo masivo como aquel que hiere o mata al menos a cuatro personas.

Esas cifras deberían ser la llamada de atención que el Congreso necesita para aprobar una legislación más estricta sobre armas de fuego, dijeron los demócratas y los defensores del control de armas tras los tiroteos. El “flagelo de la violencia armada en todo Estados Unidos requiere una acción más fuerte”, comentó el presidente Joe Biden luego del tiroteo en Half Moon Bay, y pidió al Congreso que le envíe una prohibición federal de armas de asalto.

Una mujer que perdió a varios amigos en el Monterey Park se lamenta en un memorial improvisado afuera del Star Dance Studio en el suburbio de Los Ángeles.

FREDERIC J. BROWN/AFP vía Getty Images

Pero es una historia diferente que se reproduce en los titulares de Fox News y otros medios conservadores, que han estado ansiosos por señalar que estos dos tiroteos masivos tuvieron lugar en el estado con la legislación de control de armas más estricta del país. Está en línea con el tema de conversación que los republicanos suelen lanzar después de tales tragedias: que los tiroteos en lugares que han tratado de reprimir el acceso a las armas de fuego, incluidos California y Chicago, son una prueba de que tales leyes en realidad no detienen la violencia armada.

A pesar de las regulaciones de armas más estrictas en California, “aparentemente eso no funcionó en esta situación”, dijo el martes el presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy (R-Calif.), en sus primeros comentarios sobre los tiroteos.

Pero no es tan simple.

Aunque los tiroteos de esta semana tuvieron lugar en California, el estado todavía tiene una de las tasas más bajas de muertes por armas de fuego en el país, una estadística que los defensores del control de armas atribuyen a las medidas de control de armas del estado en las últimas décadas. La tasa de muertes por tiroteos masivos del estado también está por debajo del promedio nacional, y los californianos tienen un 25% menos de probabilidades de morir en un tiroteo masivo que el estadounidense promedio.

En Mississippi, Wyoming y Missouri, tres estados con algunas de las leyes de armas más laxas del país, la tasa de muertes por armas de fuego es aproximadamente tres veces mayor que la de California.

“No podemos hacer esto solos y, con el debido respeto, sentimos que lo estamos”.

– Gobernador de California Gavin Newsom

Pero a pesar de todo lo que California ha implementado (verificaciones universales de antecedentes, una ley de bandera roja, una prohibición de armas de asalto), todavía existe en un país con las reglas federales de armas más indulgentes del mundo. Es fácil cruzar las fronteras estatales con armas de fuego, los jueces federales citando la Segunda Enmienda han tomado medidas enérgicas contra algunas de las restricciones de armas de California y los fabricantes de armas han descubierto lagunas para eludir las regulaciones estatales y vender armas muy similares a los rifles semiautomáticos AR-15 en California.

“No podemos hacer esto solos y, con el debido respeto, sentimos que lo estamos haciendo”, dijo el martes el gobernador de California Gavin Newsom (D) sobre los esfuerzos del estado para limitar la violencia armada.

El arma que usó el tirador de Monterey Park es generalmente ilegal en California. Las autoridades dicen que todavía están tratando de reconstruir los orígenes del arma y si fue comprada legalmente fuera del estado o ilegalmente de un traficante de armas. La policía dice que encontraron una pistola semiautomática en el vehículo del tirador de Half Moon Bay y confirmaron que fue comprada y poseída legalmente.

El representante republicano Michael McCaul de Texas estuvo entre los que rechazaron los pedidos de restricciones federales más estrictas a las armas de fuego a raíz de los tiroteos en California.

Los tiroteos consecutivos en California no son prueba de que las leyes sobre armas hayan fallado
Los dolientes asisten a una vigilia con velas por las víctimas de un tiroteo masivo en Monterey Park, un suburbio de Los Ángeles.

“Chicago tiene algunas de las leyes de armas más estrictas de la nación, pero la tasa de homicidios más alta”, dijo en CNN después del tiroteo en Monterey Park, aunque esa afirmación tan repetida es en su mayoría falsa.

“En cada uno de estos casos, y les garantizo que también lo verán en este, el tirador tenía señales de advertencia en el camino. Simplemente no respondimos ni lo recogimos”, continuó McCaul. Luego propuso un proyecto de ley que “tomaría información pública en Internet, tendría un algoritmo para detener la amenaza antes de que suceda. Ese es un enfoque inteligente en lugar de violar los derechos de la Segunda Enmienda”.

Pero cuando McCaul tuvo la oportunidad de apoyar tales intervenciones, no lo hizo. Al igual que muchos otros republicanos, votó en contra de la Ley bipartidista de comunidades más seguras del año pasado, que incluye fondos federales para las leyes de bandera roja de los estados, un programa que ya comenzó a tener éxito en California, verificaciones de antecedentes más estrictas y fondos para otras estrategias de intervención en crisis.

La ley fue aprobada, pero solo después de que los demócratas acordaron debilitar algunos de esos elementos. Aunque las verificaciones de antecedentes universales son populares entre la gran mayoría de los estadounidenses, los republicanos solo aprobarían una política de verificación de antecedentes que se aplique a personas menores de 21 años, expire después de 10 años y prohíba el uso de datos anteriores a los 16 años. Los republicanos también bloquearon a los demócratas. ‘ propuesta de bandera roja, que permitiría quitarle un arma a cualquier persona que un juez federal determine que es peligrosa.



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