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Los trabajadores de Home Depot quieren formar el primer sindicato de tiendas de la cadena

Una tienda Home Depot en el noreste de Filadelfia pronto podría convertirse en la primera de la cadena de mejoras para el hogar en sindicalizarse, lo que daría otro impulso a un movimiento laboral estadounidense lleno de energía que está abordando el sector minorista.

Vince Quiles, quien trabaja en el departamento de recepción de la tienda, presentó una petición esta semana para una elección sindical ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales. Quiles, de 27 años, dijo que reunió más de 100 tarjetas sindicales firmadas por sus compañeros de trabajo vestidos con delantal naranja en poco más de un mes.

Los sindicatos han hecho una serie de avances en empresas de alto perfil históricamente no sindicalizadas en los últimos meses: Starbucks, Amazon, Trader Joe’s y REI. Quiles no ve ninguna razón por la que Home Depot no deba ser el próximo.

“Estamos inspirados en Starbucks y Amazon, seamos el catalizador en Home Depot”, dijo Quiles al HuffPost. Conozco a la gente de ese edificio. … Realmente no están siendo tratados como deberían. [be]con la dignidad y el respeto que se merecen”.

Quiles y sus compañeros de trabajo están llamando a su sindicato Home Depot Workers United, un eco de campañas exitosas recientes como Starbucks Workers United y Trader Joe’s United. Por ahora, el esfuerzo no está afiliado a un sindicato establecido que tendría personal y recursos para dedicarse a la organización.

“La gente entra y se rompe el culo. Trabajan muy duro y ha sido una lucha durante la pandemia”.

– Vince Quiles, trabajador de Home Depot

Quiles dijo que obtuvo algunos consejos legales de un abogado pro bono e hizo la recolección de tarjetas por su cuenta. Un empleado de la NLRB en Filadelfia tuvo que sentarse con él durante aproximadamente una hora y media para explicarle el papeleo que tendría que presentar y cómo funcionaría el proceso de sindicalización.

“Ella fue de gran ayuda”, dijo Quiles, quien ha estado trabajando en Home Depot durante cinco años. “Estaba volando por el asiento de mis pantalones”.

Aunque la afiliación sindical está cerca de un mínimo histórico, los empleadores de EE. UU. están lidiando con una ola de sindicalización en este momento. La junta laboral vio un aumento del 58% en las peticiones de elecciones sindicales en los primeros nueve meses del año fiscal 2022 en comparación con el mismo período del año anterior. El mercado laboral ajustado ha transferido más poder de negociación a los trabajadores, mientras que la pandemia sin duda ha alterado la forma en que muchos de ellos ven sus trabajos.

Quiles, padre de un niño de 1 año, dice que muchos de sus compañeros de trabajo se sintieron menos valorados.

“No creo que seamos únicos en esta experiencia. Sentí que la pandemia solo resaltó la dinámica que sabíamos que estaba ahí, pero tal vez la gente no quería reconocerla”, dijo. «¿Quién quiere reconocer que la gente realmente no te respeta y todo lo que te ven es un medio para un fin?»

Home Depot no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el viernes.

Quiles dice que reunió un poco más de 100 tarjetas sindicales firmadas en aproximadamente un mes.

Formar el primer sindicato minorista en una corporación poderosa como Home Depot es una tarea imponente. (Aunque ninguna tienda Home Depot tiene un sindicato minorista todavía, los Teamsters representan a algunos de los conductores de la compañía en el sur de California).

La empresa tiene un largo historial de resistencia a los esfuerzos de organización y de someter a los trabajadores a puntos de discusión antisindicales. Quiles es un desvalido en cualquier medida: reconoció que no tiene experiencia formal en organización y que muchos compañeros de trabajo que podrían brindarle apoyo tienen miedo de cómo responderá su empleador.

Pero la sorpresiva victoria electoral del Sindicato de Trabajadores de Amazon en el almacén JFK8 en la ciudad de Nueva York a principios de este año hizo que los esfuerzos de organización a largo plazo parecieran más viables. Quiles dijo que ha estado en contacto con el presidente de ALU, Chris Smalls, un ex trabajador de Amazon que fue despedido por la empresa después de encabezar una protesta por la seguridad.

Las dos campañas tienen al menos una cosa en común hasta ahora: en ambos casos, los trabajadores solicitaron una elección sindical antes de obtener una clara mayoría de apoyo a través de tarjetas sindicales.

Los trabajadores solo necesitan firmas del 30% del lugar de trabajo para que la junta laboral dé luz verde a una elección. Pero, por lo general, un sindicato quiere tener una gran mayoría a bordo antes de presentar su solicitud bajo el supuesto de que la empresa desencadenará una campaña antisindical que eliminará a los partidarios. En la elección, el sindicato deberá obtener la mayoría de los votos emitidos para convertirse en el representante de los trabajadores.

«Los sindicatos han logrado una serie de avances en empresas de alto perfil históricamente no sindicalizadas en los últimos meses: Starbucks, Amazon, Trader Joe’s y REI, entre otras».

La tienda Home Depot tiene un estimado de 276 trabajadores, y Quiles dice que obtuvo tarjetas de poco menos del 40%, lo que significa que queda mucho más trabajo de organización por delante. (El Philadelphia Inquirer informó por primera vez cuántos trabajadores habían firmado).

Quiles dijo que avanzó cuando lo hizo porque quería demostrar lo antes posible a sus compañeros de trabajo escépticos que la campaña era real.

“Una vez que todos ustedes [journalists] empezó a llamarme y la gente de la empresa entró en la tienda, todo el mundo estaba como, ‘Santo cielo Mierda, este es el verdadero negocio,'» él dijo.

Una empresa en la situación de Home Depot normalmente armaría una contracampaña agresiva tan pronto como fuera posible. Eso podría incluir lo que se conoce como reuniones de “público cautivo” donde los gerentes o consultores externos intentan persuadir a los trabajadores para que voten en contra del sindicato. Los supervisores también tienden a sacar a los trabajadores del piso para conversaciones uno a uno para evaluar su posición en el sindicato y cómo podrían ser empujados a la columna «no».

Antes de que se pueda programar una elección, la junta laboral debe certificar que Home Depot Workers United reunió una demostración suficiente de interés a través de tarjetas sindicales. Mientras tanto, Quiles dijo que el abogado con el que está trabajando lo está capacitando a él y a sus compañeros de trabajo sobre cómo detectar practicas laborales injustas en caso de que Home Depot traspase los límites legales para combatir la campaña de organización.

Ya sea que el esfuerzo sindical tenga éxito o fracase, Quiles dijo que espera que cambie el trabajo para mejor.

“La gente entra y se rompe el culo. Trabajan muy duro y ha sido una lucha durante la pandemia”, dijo. «Pase lo que pase, [Home Depot is] nos tomarán en serio y respetarán más a las personas en ese edificio”.



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