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Los ucranianos se preparan para el ataque a la ciudad portuaria de Odesa

ODESA, Ucrania (AP) — El puerto de Odesa, en el Mar Negro, está minando sus playas y apresurándose a defender su patrimonio cultural de un temido destino al estilo de Mariupol ante la creciente alarma de que la ciudad estratégica podría ser la siguiente en los intentos de Rusia de despojar a Ucrania. de su litoral.

La joya multicultural, querida por los corazones ucranianos e incluso rusos, sería una gran victoria estratégica para Rusia. Es el puerto más grande del país, crucial para el grano y otras exportaciones, y la sede de la armada ucraniana.

El bombardeo desde el mar el fin de semana pasado aumentó aún más la preocupación de que la ciudad esté en la mira de Rusia.

Los residentes dicen que el presidente ruso, Vladimir Putin, estaría loco si tomara Odesa con el enfoque brutal que ha dejado en ruinas a otras ciudades ucranianas. Odesa, que alguna vez fue una potencia dorada del imperio ruso, incluye uno de los mejores teatros de ópera de Europa y los famosos Escalones de Potemkin entre la ciudad y el mar, presentados en la obra maestra del cine mudo de 1925 del cineasta soviético Sergei Eisenstein «Battleship Potemkin».

Pero después de un mes de guerra agotadora, la gente dice que ya no puede predecir nada.

“Lo único que realmente tememos es que el otro lado no tenga ningún principio”, dijo Valerii Novak, un empresario local. Nunca se consideró un patriota ucraniano, pero cuando Rusia invadió, algo “simplemente hizo clic” en él. Se ha negado a dejar Odesa y se unió a miles de personas en el entrenamiento básico sobre cómo usar un arma.

Ahora él y otros residentes de Odesa observan cómo los buques de guerra rusos se acercan, provocando. Los funcionarios occidentales llaman a los barcos rusos una mezcla de combatientes de superficie y los que se usan para desembarcar a la infantería naval.

Los voluntarios cargan un vehículo con sacos de arena para defender la ciudad, en Odesa, en el sur de Ucrania, el 23 de marzo de 2022. El puerto del Mar Negro está minando sus playas y apresurándose a defenderse de un destino al estilo de Mariupol. (Foto AP/Petros Giannakouris, archivo)

Petros Giannakouris vía AP

La toma de Odesa y la franja de tierra más al oeste también permitiría a Moscú construir un corredor terrestre hacia la región separatista de Trans-Dniéster de la vecina Moldavia que alberga una base militar rusa.

Un alto funcionario de defensa de EE. UU. dijo la semana pasada que EE. UU. no vio indicios de que los barcos en el Mar Negro estuvieran disparando contra Odesa como lo habían hecho el fin de semana pasado. Habló bajo condición de anonimato para discutir el tema delicado.

“Es difícil saber qué indica esto”, dijo el secretario de prensa del Pentágono, John Kirby, sobre el bombardeo del fin de semana pasado. “¿Es el preludio de un asalto a Odesa? ¿Es una táctica de distracción retener y fijar a las tropas ucranianas en el sur para que no puedan acudir en ayuda de sus camaradas en Mariupol o en Kiev?”.

La incertidumbre se suma a la ansiedad en Odesa, donde al pánico inicial ha seguido una calma cautelosa.

Los ucranianos se preparan para el ataque a la ciudad portuaria de Odesa
Se colocan barricadas antitanques en una calle como preparación para una posible ofensiva rusa, en Odesa, Ucrania, el 24 de marzo de 2022. (Foto AP/Petros Giannakouris, Archivo)

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Algunos residentes colaboran para fortalecer las defensas de la ciudad. En una playa sin minas, el capitán Sivak Vitaliy se unió a otros para empacar sacos de arena para las barricadas.

“Ganaremos”, dijo, sin importar cuán espantosa se haya vuelto la invasión de Rusia en ciudades como Maruipol o Kharkiv.

Las autoridades ucranianas afirman que Rusia parece carecer de fuerzas para impulsar rápidamente una ofensiva en Odesa, ya que sus unidades marinas están ocupadas en el este con el asedio de Mariupol, donde han sufrido grandes pérdidas.

Más cerca de Odesa, en la costa del Mar Negro, las tropas rusas tomaron Kherson y trataron de eludir Mykolaiv, un importante puerto a medio camino entre Odesa y Crimea, anexada por Rusia, pero la feroz resistencia ucraniana frustró esos intentos.

“¿Nuestra ciudad es la próxima o no?” preguntó Hanna Shelest, analista de seguridad con sede en Odesa.

Ella dijo que Rusia necesita que Odesa se rinda, no que luche, para evitar el “golpe al sentimiento” que cualquier destrucción del patrimonio cultural de la ciudad les daría a los nostálgicos rusos. Odesa era una de las ciudades más grandes y cosmopolitas del imperio ruso, con una importante población judía, además de griega, italiana y otras atraídas por el vibrante puerto.

Los ucranianos se preparan para el ataque a la ciudad portuaria de Odesa
Un soldado ucraniano fuma mientras él y otro soldado montan guardia detrás de sacos terreros y frente al edificio del Teatro Académico Nacional de Ópera y Ballet, en Odesa, Ucrania, el 24 de marzo de 2022. (Foto AP/Petros Giannakouris, Archivo)

Petros Giannakouris vía AP

Ahora, el teatro de ópera barroco italiano de la ciudad, reconstruido en la década de 1880, es uno de los edificios mejor defendidos de Ucrania. Los principales monumentos en otras partes de Odesa están cubiertos con sacos de arena. El contenido del museo de bellas artes, incluidos los íconos religiosos ortodoxos, se ha trasladado a un almacenamiento subterráneo. Los puestos de control son numerosos en todo el centro histórico de la ciudad.

Los planes de las fuerzas rusas para tomar Odesa han sido arruinados por la resistencia ucraniana en Mykolaiv, una ruta de suministro terrestre crucial, dijo Shelest. Sin mantener Mykolaiv, una operación de desembarco rusa en Odesa desde el mar sería un suicidio.

“Si la situación continúa así, existe la posibilidad de un gran ataque solo si Putin se vuelve completamente loco”, dijo. «Desde todas las consideraciones, no debería hacerlo».

Sin embargo, Shelest, como otros habitantes de Odesa, ha reunido sus documentos por si tiene que huir.

El alcalde ha estimado que el 10% de la población de la ciudad de alrededor de 1 millón se ha ido.

Los ucranianos se preparan para el ataque a la ciudad portuaria de Odesa
La gente se sube a un tren en Odesa, en el sur de Ucrania, el 23 de marzo de 2022. (Foto AP/Petros Giannakouris, archivo)

Petros Giannakouris vía AP

En la estación central de tren, sonó la icónica melodía «At the Black Sea». El sonido de la orquesta evocó la era soviética de la década de 1950 cuando un hombre colocó su mano contra la fría ventana de un tren en movimiento a modo de despedida.

“Me ha quitado una parte del corazón de mi pecho al despedirlos”, dijo otra residente que solo dio su nombre de pila, Ludmila. “No sé cómo será, qué será”.

La invasión de Rusia ha creado una ola de sentimiento pro-Ucrania en una ciudad cuya población ha mostrado sentimientos significativos a favor de Rusia en el pasado reciente. Shelest y otros residentes señalaron una encuesta publicada este mes en la que más del 90% de los residentes de Odesa dijeron que querían seguir siendo parte de Ucrania.

“Ya nadie quiere ser parte de Rusia”, dijo Natalia Vlasenko, una guía turística local. Llamó a cualquier destrucción de Odesa “mi tragedia personal” y describió una vida de caminar por las calles de sus bisabuelos y no querer irse.

Puede que la ciudad no sea París o Roma, dijo, pero para Ucrania “es una joya”.

Lolita Baldor en Washington contribuyó a este despacho.

Siga la cobertura de AP de la guerra en https://apnews.com/hub/russia-ukraine



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