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Louis Head inspiró una nueva regla para otorgar opciones de jugadores a menores

JUPITER, Fla. — El béisbol es un juego de fracaso, dicen, pero todo es relativo para Louis Head. Hace poco más de un año, antes de convertirse en el hombre de muchas opciones con una saga que inspiró un cambio de reglas en las Grandes Ligas de Béisbol, Head vendía paneles solares puerta a puerta en Arizona.

“Hay muchos más fracasos en esa industria que en los deportes”, dijo Head la semana pasada, de pie junto a su casillero en la casa club de los Miami Marlins durante los entrenamientos de primavera. “Quiero decir, por cada 100 puertas que tocas, probablemente te digan ‘no’ 95 veces. De esas cinco personas, probablemente obtendrá una o dos ventas de eso. Esa fue la parte difícil, pero me preparó mentalmente para la última temporada, para ser perfectamente honesto. Ocho meses de que te digan ‘no’ el 98 por ciento de las veces, te afecta”.

Los Rays de Tampa Bay pasaron gran parte de la temporada pasada diciéndole sí y no: Sí, puedes venir a las grandes ligas… no, no puedes quedarte… repetir. Optaron 12 veces a Head a las menores, un lujo que los equipos ya no tienen. A la mayoría de los jugadores no se les puede otorgar ninguna opción sin borrar las exenciones. Pero a los que pueden ya no se les permite ser barajados de un lado a otro un número ilimitado de veces durante una temporada.

Como parte del nuevo acuerdo de negociación colectiva, los jugadores no pueden recibir opciones más de cinco veces una vez que las listas contraten a 26 jugadores el 1 de mayo (los equipos tendrán 28 jugadores activos hasta entonces, después de que el paro forzó un entrenamiento de primavera abreviado).

“La perspectiva externa es como, ‘Tienes la suerte de estar jugando béisbol, la compensación vale la pena’”, dijo el lanzador Tyler Glasnow, representante sindical de los Rays. “Pero es difícil cuando te levantas y te mueves tanto; no importa lo que hagas, es frustrante y molesto. Entonces, ver que eso suceda en este último CBA es un gran alivio para la gente. No puedes simplemente enviar a alguien arriba y abajo tanto como quieras ahora. Hay más estrategia involucrada y ayuda al jugador”.

Parte del valor de los jugadores jóvenes con opciones, especialmente los relevistas, es que los equipos pueden agregarlos y eliminarlos fácilmente de la lista activa, lo que garantiza un nuevo establo de brazos en el bullpen. Pero muchos equipos llevaron eso al extremo, y el caso de Head se convirtió en un tema de conversación en las negociaciones entre jugadores y propietarios.

A pesar de la molestia de tener que mudarse tanto, la experiencia de Tampa Bay fue abrumadoramente positiva para Head, quien se retiró el invierno pasado antes de que los Rays lo sorprendieran con una oferta de prueba. Lo llamaron a las mayores en abril, en su cumpleaños número 31, y le dieron 35 entradas sólidas a lo largo de la temporada.

Pero sin restricciones sobre cómo podrían usarlo, los Rays enviaron a Head a su sitio de entrenamiento alternativo o Class AAA Durham el 29 de abril, 30 de abril, 1 de mayo, 14 de mayo, 21 de mayo, 28 de junio, 7 de agosto y 15 de agosto. , 26 de agosto, 8 de septiembre, 19 de septiembre y 2 de octubre. Head no acumuló millas de viajero frecuente, por desgracia, pero al menos su esposa sí.

“Estuvo fenomenal”, dijo Peter Bendix, gerente general de los Rays. “Tuvo un viaje salvaje y todo lo que hizo fue actuar. No dijo nada al respecto, y todo lo que necesitábamos, lo hizo. Se merece un tremendo elogio por eso”.

Head lanzó 26 veces para Durham con un promedio de carreras limpias de 2.20 y 27 veces para Tampa Bay con una efectividad de 2.31 Aun así, los Rays usaron 38 lanzadores la temporada pasada (sin contar los jugadores de posición que lanzaron) y no mantuvieron a Head en la lista. cambiarlo a Miami en noviembre por un jugador por nombrar o dinero en efectivo. Se está preparando para más de lo mismo.

“Ya sea en Miami, o si es en Jacksonville, solo quiero ayudar al equipo de cualquier manera que pueda en cualquier nivel”, dijo Head, mencionando la filial Clase AAA de los Marlins. “Estando fuera del juego y ahora de vuelta, solo quiero ganar”.

Los Marlins son la quinta organización de Head, después de Cleveland (quien lo seleccionó en la ronda 18 procedente de Texas State en 2012), los Dodgers de Los Ángeles, Seattle y los Rays. Cuando los Marineros lo liberaron en mayo de 2020, durante el cierre de Covid, Head lo consideró el final de su carrera en el béisbol.

«Ya lo había hecho; Seguí adelante”, dijo Head, quien también estaba planeando su boda en ese momento. “No había ganado mucho dinero en mi carrera, y sucedió la pandemia y no estaba ganando nada de dinero. Así que necesitaba conseguir un trabajo para ayudarnos a mantenernos, y el béisbol no iba a hacer eso”.

Consultó a ZipRecruiter, habló con amigos y finalmente aterrizó con Pure Energy Solar en Tempe, Arizona. Kyle Simmons, el director nacional de ventas de la compañía, asesoró a Head y lo llamó un empleado modelo que estaba totalmente comprometido con una nueva carrera.

“Las personas con antecedentes atléticos suelen sobresalir en nuestra organización”, dijo Simmons en una entrevista telefónica. “Ves la naturaleza competitiva, el impulso para ser el mejor en su oficio y seguir avanzando, independientemente de los resultados”.

Por todas las puertas que se cerraron sobre él, o simplemente nunca se abrieron, produjo Head. Desde septiembre de 2020 hasta su venta final en mayo pasado, cuando ya había llegado a las grandes ligas, Head vendió 16 unidades solares hechas a medida, y Simmons dijo que se ubicó entre el 15 por ciento superior de su fuerza de ventas.

Sin embargo, unos meses después de comenzar el trabajo, los Rays llamaron al agente de Head y le preguntaron si podían verlo lanzar. Después de tomarse una semana para prepararse, mostró lo suficiente como para obtener un contrato de ligas menores con una invitación a los entrenamientos de primavera. Head aprendió una forma diferente para su control deslizante, ajustó el ángulo de su brazo y revivió su carrera original.

“Cuando recibió la oferta, todos lo apoyamos mucho”, dijo Simmons. “Fue como: ‘Has estado persiguiendo esto durante la última década, y ahora tienes otra oportunidad. La energía solar no irá a ninguna parte, y si es así, tenemos un problema mayor’”.

La temporada de altibajos desafiaría a Head físicamente, por los viajes y la falta de rutina, y mentalmente, por el conocimiento de que cada vez que lanzaba para los Rays, podría ser enviado de regreso a las menores para un brazo más fresco.

Por otra parte, dijo Head, aunque disfrutaba vendiendo paneles solares, su tiempo fuera del béisbol lo ha motivado aún más para permanecer dentro de él.

“Cuando tuve mi primera reunión con los Rays, les dije que prefería permitir un jonrón en las Grandes Ligas y pasar al siguiente lanzamiento que que alguien me dijera: ‘¡Fuera de mi propiedad!’ y tengo que pasar a la siguiente puerta”, dijo. “Hace la vida mucho más fácil lanzar pelotas de béisbol que tener que tocar puertas”.