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¿Luchar contra él, evitarlo… abrazarlo?  La relación de Mastriano con los líderes republicanos refleja el ascenso de Trump.

En una temporada electoral en la que la inflación y los altos precios de la gasolina han dado una ventaja a la mayoría de los republicanos, Mastriano ha pasado las últimas semanas bajo fuego por sus vínculos con una plataforma de redes sociales de extrema derecha. Tenía una cuenta este año en Gab, el sitio donde Robert Bowers hizo violentos comentarios antisemitas antes del tiroteo en la sinagoga Tree of Life en Pittsburgh. Mastriano también le dijo al CEO de Gab, Andrew Torba, en una entrevista: “Gracias a Dios por lo que ha hecho”, y pagó al sitio $5,000 por servicios de “consultoría”.

“La gente que no estaba contenta con su nominación, es por eso”, dijo Josh Novotney, consultor republicano en Pensilvania. “Porque es como, ‘¿Cuándo caerá también el otro zapato? ¿Qué más hay?’ es lo que creo que más gente está diciendo y pensando”.

La respuesta al episodio dentro del Partido Republicano ha adquirido una calidad similar a la de Trump. Algunos miembros del partido se quejan de lo que ven como un error no forzado de Mastriano, en gran parte en privado, y un pequeño puñado de candidatos republicanos en distritos competitivos se están distanciando de él. Pero la mayoría de los líderes republicanos, al menos públicamente, parecen estar del lado de Mastriano.

“El tipo gastó $ 5,000, $ 5,000, consultando o tratando de anunciarse en una plataforma de redes sociales. ¿Cuánto gasta Josh Shapiro en Twitter, o cuánto gasta Josh Shapiro en Facebook, que ha sido utilizado por varios asesinos en masa recientes? dijo Sam DeMarco, presidente del Partido Republicano en el condado de Allegheny, una de las áreas más pobladas del estado. “Pensé que el senador Mastriano hizo lo correcto y dijo: ‘Oye, esta gente no habla por mí’”.

Aunque los funcionarios republicanos en el estado no lo han abandonado en la carrera contra Josh Shapiro, el candidato demócrata a gobernador, Mastriano se ha visto obligado a intentar contener las consecuencias de la controversia Gab. Torba, el CEO de Gab, ha hecho comentarios antisemitas y dijo que su “política es no realizar entrevistas con reporteros que no son cristianos o con medios que no son cristianos, y Doug tiene una estrategia de medios muy similar en la que no hace entrevistas. con esta gente.”

En respuesta, Mastriano dijo en un comunicado en Twitter que Torba “no habla por mí” y que “rechazo el antisemitismo en cualquier forma”. Y parece haber eliminado su cuenta de Gab.

Mastriano también discutió el asunto en una parada de campaña reciente y en un programa conservador de YouTube. “Necesitamos tener igualdad de condiciones aquí. La ADL… decían que Twitter en un año tenía 4,2 millones de tuits antisemitas. Está bien, le pido a mi oponente Josh Shapiro que renuncie a Twitter, que salga de Twitter”, le dijo a Chris Wyatt.

(En una declaración para esta historia, el portavoz de Shapiro, Will Simons, dijo que «el cálido abrazo de Mastriano a extremistas como Andrew Torba, los Three Percenters y QAnon es una prueba más de que es demasiado peligroso para ser gobernador de Pensilvania»).

Mastriano también ha limpiado detrás de escena. En una recaudación de fondos para el candidato a gobernador el miércoles pasado en los suburbios de Filadelfia, Mastriano abordó los informes sobre Gab, dijo Andy Reilly, miembro del Comité Nacional Republicano que organizó el evento.

“Él solo, de inmediato, al principio de sus comentarios denunció el antisemitismo, dijo lo que creía, dijo que había estado en el ejército toda su vida y trabajado con personas de todas las religiones, y es un gran creyente en proteger la fe de las personas y incluso protegiendo a las personas que son ateas de no tener fe”, dijo Reilly. “Estando 30 años en el ejército, nunca sobrevivirías si tuvieras creencias tan odiosas como esa”.

Aunque algunos desearían que hubiera condenado a Gab de manera más rápida y contundente, los esfuerzos de Mastriano parecen haber tenido éxito en la prevención de deserciones importantes de su partido hasta el momento. El jueves pasado, Mastriano se reunió en privado con miembros del Congreso de Pensilvania en Washington, DC. Horas más tarde publicó la declaración sobre Gab y luego anunció esta semana que todos menos uno de los nueve miembros republicanos de la Cámara de Representantes del estado lo respaldaron.

“Las familias de Pensilvania están luchando para poner gasolina en sus autos y comida en sus mesas”, dijeron en un comunicado conjunto. “Las políticas progresistas apoyadas por Joe Biden y Josh Shapiro han generado menos empleos, mayores índices de delincuencia, una adicción desenfrenada a las drogas y menos libertad para las familias trabajadoras de Pensilvania”.

Christopher Nicholas, un consultor republicano con sede en Pensilvania desde hace mucho tiempo, dijo que la controversia de Gab no ha impedido que los republicanos se unan detrás de Mastriano en el período posterior a las primarias.

“Las personas que se dieron cuenta de las cosas de Gab son personas que ya nunca iban a apoyar a Mastriano, y esa fue la razón número 217”, dijo, y agregó que aunque Mastriano se tomó un tiempo para publicar su declaración sobre Gab, fue un “buen » respuesta.

Reilly dijo que la reacción entre los republicanos ha sido que «simplemente porque lo usó para publicitar no significa que abrazó las opiniones» y «nadie ha venido a mí para quejarse».

Blake Marles, presidente de la Alianza Republicana Central del Noreste en Pensilvania, dijo: “No tengo idea de cuál ha sido la historia de Doug con varios grupos étnicos o grupos raciales como líder en las fuerzas armadas. No puedo imaginar que hubieran sido negativos de alguna manera o él no se hubiera convertido en coronel”.

Llamó a Torba “antisemita” y dijo que Mastriano cometió un “error político, pero no sé si a sabiendas”.

En la medida en que los republicanos expresan su frustración por los vínculos de Mastriano con Gab, en gran medida está ocurriendo a puerta cerrada, no como recriminación pública. Algunos expertos del Partido Republicano dijeron que el incidente fue precisamente el tipo de cosa que temían que sucediera cuando se opusieron a él en las primarias. Otros incluso lo compararon con verse obligado a responder constantemente a los comentarios explosivos de Trump.

“Simplemente niego con la cabeza”, dijo un presidente del condado republicano de Pensilvania que solicitó el anonimato para hablar con franqueza. «¿Realmente quiere ganar esto?»

Un activista republicano que ha hablado públicamente sobre sus preocupaciones es el director ejecutivo de la Coalición Judía Republicana, Matt Brooks. El mes pasado, instó a Mastriano a “poner fin a su asociación con Gab, una red social vista correctamente por los judíos estadounidenses como un pozo negro de intolerancia y antisemitismo”.

Algunos funcionarios republicanos electos en distritos indecisos también han mantenido a Mastriano a distancia. El representante estatal Todd Stephens, que representa partes de los suburbios moderados de Filadelfia, publicó en Facebook que el director ejecutivo de Gab “hizo comentarios repugnantes y antisemitas” y “[n]nada menos que un rechazo total está justificado”.

Otro republicano en los suburbios de Filadelfia, el representante. Brian Fitzpatrickera el único republicano del estado Diputado que no respaldó a Mastriano. Tampoco asistió a la reunión con él la semana pasada, según múltiples fuentes, aunque sí fue un miembro del personal.

Nancy McCarty, portavoz de Fitzpatrick, dijo que estaba “asistiendo a una reunión de inteligencia” en ese momento y “todavía tiene que reunirse y/o hablar con el senador Mastriano sobre su plan para Pensilvania, pero espera tener la oportunidad de hacerlo antes”. a las elecciones de otoño”.

Senador Pat Toomey (R-Pa.), quien se retira este año, no ha dicho si apoya a Mastriano. En 2016, Toomey se negó a revelar si apoyaría a Trump hasta el día de las elecciones, cuando anunció que había votado por él.

La campaña de Mastriano, que se ha negado a interactuar con la mayoría de los principales medios de comunicación, no respondió a una solicitud de comentarios.

Mastriano es parte de una pequeña pero creciente cohorte de candidatos republicanos y funcionarios electos con vínculos con Gab o su fundador, Torba.

Kathy Barnette, quien terminó en tercer lugar en las primarias republicanas del Senado de Pensilvania de 2022 y a menudo hizo campaña con Mastriano, gastó al menos $ 3,000 en «servicios en línea». Reps. Majorie Taylor Greene(R-Ga.) La campaña pagó al menos $36,000 el año pasado por «marketing digital».

Quizás el más destacado después de Mastriano es Mark Finchem, un legislador del estado de Arizona y teórico de la conspiración electoral de 2020 que capturó la nominación del Partido Republicano para secretario de estado el martes. Finchem, que tiene una cuenta activa en Gab con el nombre «AZHoneyBadger», promociona con orgullo el respaldo de Torba en el sitio web de su campaña.

Finchem era parte de una lista de candidatos de Arizona que Torba dijo que respaldaba, incluida la legisladora estatal Wendy Rogers, quien fue censurada por el Senado estatal después de hablar sobre colgar a «traidores» de la horca en una conferencia nacionalista blanca. Rogers, a quien Mastriano respaldó, también ganó sus primarias el martes.

Pero para otros candidatos en esa lista, Torba fue un puente demasiado lejano. Un portavoz de Kari Lake, la ex presentadora de televisión respaldada por Trump que lidera la contienda por la gobernación demasiado cercana para llamar, le dijo al Arizona Mirror que “la [campaign] denuncia absolutamente el fanatismo en todas sus formas, especialmente el antisemitismo. Nunca hemos buscado este respaldo”. (Lake tiene una cuenta Gab, pero no ha publicado en ella desde principios de enero).

Blake Masters, el candidato republicano al Senado en Arizona, también dijo en un comunicado al Mirror que «nunca he oído hablar de este tipo y rechazo su apoyo», diciendo que las únicas personas a las que les importaba su respaldo eran los medios porque él era un «nadie».

Zach Montellaro contribuyó a este despacho.



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