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Macron lucha por jugar la carta de Rusia en una reñida carrera contra Le Pen – POLITICO

PARÍS (AP) — Marine Le Pen tiene más de un esqueleto ruso en su armario, desde su pasada admiración por el presidente Vladimir Putin hasta los préstamos del partido de un banco ruso, por lo que con los titulares dominados por los crecientes relatos de las atrocidades rusas en Ucrania, las próximas elecciones presidenciales francesas deberían ser un paso a paso para Emmanuel Macron.

Y sin embargo no lo es. El líder del partido de extrema derecha Agrupación Nacional está poniendo la carrera incómodamente reñida para el presidente liberal. antes de una primera ronda de votación el domingo.

De hecho, el presidente francés ha estado luchando para defender su propio historial en Rusia. El miércoles, Macron respondió con contundencia a las críticas del primer ministro polaco Mateusz Morawiecki de que estaba hablando con Putin y, por lo tanto, “negociando con criminales”.

“Esas palabras son infundadas y escandalosas, pero no me sorprenden”, dijo Macron en el canal de televisión francés TF1. “Están interfiriendo en la campaña presidencial. El primer ministro polaco pertenece a un partido de extrema derecha y apoya a Marine Le Pen”.

Morawiecki se refería a las llamadas regulares de Macron con Putin como parte de un esfuerzo diplomático en curso, aunque infructuoso, para detener la guerra. El miércoles, Macron volvió a defender su decisión de mantener abierta la línea con Moscú e intentó redirigir las críticas hacia Le Pen.

“Mantengo total, totalmente mi elección de hablar con Rusia, para evitar la guerra… Y nunca he sido cómplice. [of Putin]a diferencia de otros”, dijo, insinuando fuertemente las cómodas relaciones pasadas de Le Pen con Moscú.

Del mismo modo, durante una visita a Bretaña el martes, Macron trató de destacar las relaciones pasadas de su rival con Rusia, diciendo a los periodistas que no es él quien ha sido «complaciente» con Putin ni «fue financiado por Rusia».

El agua de la espalda de un pato

Le Pen y Rusia se remontan de algún modo. Su partido Agrupación Nacional todavía está pagando un préstamo de 9 millones de euros de un banco ruso en 2014 y a menudo se ha puesto del lado de Moscú, ya sea en la anexión de Crimea o en el destino del líder de la oposición rusa Alexei Navalny. El mes pasado, el equipo de campaña de Le Pen supuestamente tuvo que tirar a la basura más de un millón de folletos de campaña porque mostraban una foto de ella dándole la mano a Putin en 2017.

Y, sin embargo, esto no ha preocupado demasiado a la candidatura presidencial de Le Pen, que obstinadamente ha subido en las encuestas desde la invasión rusa de Ucrania. Según la Encuesta de encuestas de POLITICO, Le Pen está listo para ganar el 22 por ciento de los votos en la primera ronda, habiendo reducido la brecha con el favorito Macron en un 27 por ciento. De manera crucial, las encuestas para la segunda vuelta prevista para el 24 de abril muestran que Le Pen reduce significativamente la brecha con el titular.

Esto tiene que ver en parte con el hábil enfoque de Le Pen sobre la guerra en Ucrania. La líder de extrema derecha se volvió rápidamente contra Putin al comienzo de la guerra, admitiendo en televisión que el conflicto había «cambiado su opinión» sobre el presidente ruso, y desde entonces ha condenado la invasión.

En ocasiones, incluso ha tratado de superar a Macron en su respuesta a la crisis, pidiendo el miércoles que se expulse al embajador ruso, cuando Francia decidió expulsar a varias decenas de diplomáticos rusos por informes de atrocidades contra civiles en la ciudad ucraniana de Bucha. .

Su rival de extrema derecha, Eric Zemmour, también ha recibido gran parte de las críticas en medio de un escrutinio más estricto de los medios. También admirador de Putin, Zemmour tropezó en los primeros días de la guerra al pedir que los refugiados ucranianos fueran recibidos en Polonia en lugar de en Francia.

“El juicio mediático de los antiguos amigos de Putin nos hirió más que a Le Pen”, reconoció recientemente un importante aliado de Zemmour, y agregó; “Nuestros votantes siguen de cerca la política, mientras que muchos de los votantes de Le Pen se han desconectado de la política convencional, no siguen [international news].”

En cambio, Le Pen ha mantenido el enfoque de su campaña en el aumento del costo de vida para los franceses comunes, impulsado por la inflación y el impacto de las sanciones contra Rusia en la economía europea. El tema ha llegado a dominar el debate público en el período previo a las elecciones.

El martes, Le Pen buscó proyectarse como la protectora de las familias francesas contra las sanciones de la UE a Rusia.

“La solución de cortar las importaciones de gas y gasolina [from Russia], eso será una tragedia para las familias francesas”, dijo a la radio francesa RTL. “Lamento decírselo, mi prioridad es defender el poder adquisitivo de las familias francesas”, dijo.

Macron, en cambio, parece estar poniéndose al día en la campaña, argumentando que sus medidas económicas también protegen el poder adquisitivo francés y luchando contra las revelaciones de que su gobierno gastó millones de euros en costosas firmas de consultoría. Su gobierno también está promoviendo activamente más sanciones energéticas contra Rusia.

Si, como indican las encuestas, Macron y Le Pen se enfrentan en la segunda ronda, es posible que Le Pen tenga que convencer a los votantes más allá de su base política de que sus conexiones rusas no son un impedimento para gobernar Francia.

Macron, hasta ahora, se ha abstenido de nombrar a Le Pen directamente en términos de sus vínculos con Rusia. En la segunda ronda, es más probable que se salgan los guantes.



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