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Fue un sermón emotivo y Phil Dooley, el líder interino de la megaiglesia evangélica global Hillsong, estaba predicando sobre el dolor.

“El dolor sucede en la vida, a veces nosotros causamos el dolor”, dijo el domingo pasado a las congregaciones de Hillsong en todo el mundo desde la sede de Hills Campus en el oeste de Sydney. “Para recuperar la salud, a veces tenemos que pasar por algún dolor”.

Sin hacer referencia directa a los problemas recientes que afectan a la megaiglesia pentecostal, que solo en las últimas dos semanas incluyen la renuncia de su fundador, Brian Houston, por violar su código de conducta después de que dos mujeres dijeran que se había comportado de manera inapropiada con ellas, y la transmisión de un explosivo documental que contiene acusaciones. sobre la cultura de la iglesia – Dooley también habló sobre la necesidad de “conversaciones honestas” y agregó que “la sanación solo puede tener lugar cuando reconocemos este dolor”.

El dolor del que habla Dooley se ha sentido en todo el mundo. Un respetado anciano de la iglesia y confidente de la familia de Houston renunció, nueve de sus 16 campus de iglesias estadounidenses se han separado de la iglesia, incluida la renuncia de su primer pastor afroamericano y líder de Hillsong Atlanta, que abrió hace menos de 12 meses.

Las fuentes dicen que los números de asistencia a la iglesia, que se rumorea que están en declive después de varios años de escándalos globales, han disminuido notablemente los últimos dos domingos. Un trabajador de producción dijo que los equipos de cámara luchaban por filmar los sermones del fin de semana “sin mostrar todos los asientos vacíos”.

Hillsong – que ha crecido de una congregación de 45 en el oeste de Sydney en 1983 a iglesias en 30 países y en seis continentes está en crisis.

Esta semana, The Guardian se ha enterado de las grietas en los niveles más altos de la iglesia que parecen ser más profundas de lo que se informó anteriormente. Esta división condujo a las renuncias de figuras importantes en Australia y los Estados Unidos que comenzaron antes de que Brian Houston renunciara a todos los cargos en la iglesia el 23 de marzo.

¿Marca o iglesia?  Cómo Hillsong se enfrenta a un día de ajuste de cuentas |  Iglesia Hillsong
El exlíder de la Iglesia Hillsong, Brian Houston. Fotografía: Mick Tsikas/AP

Una grieta en las facciones de la iglesia.

Públicamente, se han producido divisiones entre lo que podría denominarse las facciones espiritual y empresarial de la iglesia. The Guardian ahora entiende que ha habido una división en la alta gerencia en el ala empresarial de Hillsong sobre la dirección de la iglesia, incluido el cambio a un futuro sin los Houston y otros miembros de la junta directiva.

También ha habido un debate significativo dentro de los niveles más altos de Hillsong sobre si funciona como una marca en lugar de una iglesia.

Las fuentes han declarado que se sienten en conflicto por ventilar esta información públicamente, pero temen que la iglesia no cambie sin presión externa.

Los problemas de Hillsong llegaron a un punto crítico hace varias semanas con la renuncia del incondicional Dr. Gordon Lee de Hillsong del liderazgo de la iglesia con sede en Australia, el organismo que se ocupa del gobierno espiritual.

Se cree que la renuncia de Lee se debe a preocupaciones sobre el manejo de las supuestas «fallas morales» de Brian Houston. Houston renunció como pastor principal global después de una investigación interna en las denuncias de que se comportó de manera inapropiada con dos mujeres descubrió que había violado el código de conducta de la iglesia.

En una transcripción filtrada de una reunión de todo el personal el 18 de marzo, el gerente general de Hillsong, con sede en Sydney, George Aghajanian, señaló que circulaban muchos rumores iniciados por «algunos de los ancianos» que, según él, no estaban involucrados en investigaciones internas.

“El papel de los ancianos es básicamente orar por las personas y cuidar de las personas espiritualmente”, dijo Aghajanian. “Pero más allá de eso no tienen ningún gobierno [sic] autoridad en nuestra iglesia.”

No está claro si el cargo de anciano ha sido despedido formalmente, pero las fuentes dicen que los comentarios de Aghajanian de «reducirlos a nada más que personas que solo oraban por los enfermos» significa que ha sido efectivamente neutralizado.

La aparente actitud de Aghajanian hacia los ancianos ha molestado a muchos miembros del personal y despertado la ira de muchos en la facción «espiritual» de la iglesia, y cada vez más dentro del lado «comercial» de la iglesia.

Fuentes con conocimiento de la estructura de poder de Hillsong temen que pueda estar usando la crisis para consolidar su ya considerable poder.

Después de varios años de escándalos en las iglesias de Hillsong que culminaron con el despido del “predicador famoso” y pastor principal de la ciudad de Hillsong, Nueva York, Carl Lentz, la jerarquía de la iglesia ha estado reestructurando su gobierno. Las juntas locales están siendo disueltas y puestas bajo la autoridad de la junta global con sede en Australia, dirigida por Aghajanian, a quien se describe como el hombre detrás del trono de los Houston. Preside las operaciones comerciales de la iglesia.

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Carl Lentz, el ex pastor principal de Hillsong New York City, fotografiado aquí en julio de 2013. Fotografía: Tina Fineberg/AP

La iglesia ha establecido un uso impopular pero generalizado de acuerdos de no divulgación y no competencia, que exigen rutinariamente que los trabajadores y voluntarios firmen NDA, incluidos los estudiantes de Hillsong College, que deben firmar un NDA cada semestre. Si bien la iglesia ha dicho que esto es parte de su «compromiso interno para facilitar la protección de la información personal» y es necesario para cumplir con la regulación de privacidad australiana, los críticos han sostenido durante mucho tiempo que establece una cultura de secreto y miedo, y obliga a las personas con quejas a llevarlas internamente.

Esas quejas a menudo son investigadas por la esposa de George Aghajanian, Margaret, la directora de supervisión de atención pastoral de la iglesia. Se dice que tiene un papel importante en los asuntos interpersonales y ha investigado una serie de incidentes que han sacudido a la iglesia en los últimos años. La exalumna de Hillsong College, Anna Crenshaw, quien alegó que fue víctima de agresión sexual por parte de un compañero del personal y pasó por una investigación dirigida por Aghajanian, describió interrogatorios repetidos, acusó a la iglesia de sentarse en las declaraciones y de una cultura en la que cree que el la iglesia ha “protegido al perpetrador sobre la víctima”.

El año pasado, un portavoz de Hillsong le dijo a Vanity Fair que la queja de Crenshaw condujo a una investigación interna que «tomó algún tiempo en completarse ya que había varias partes presentes en el momento del presunto comportamiento». El perpetrador, Justin Mays, quien posteriormente fue condenado por agresión indecente, fue «retirado» de sus cargos durante la investigación.

La poderosa pareja es citada por algunos conocedores de Hillsong y feligreses habituales como la razón por la que se negaron a hablar oficialmente. The Guardian se ha puesto en contacto con los habitantes de Aghajan para hacer comentarios.

Un líder que está dispuesto a hablar públicamente es el pastor Terry Crist de Phoenix. Una figura respetada en la iglesia más allá de los Estados Unidos, él retiró sus seis iglesias del paraguas de Hillsong el 27 de marzo.

Durante el fin de semana, habló con The Guardian y repitió su llamado a una revisión de la gobernanza de Hillsong.

“Creo que lo mejor para la Iglesia Hillsong a nivel mundial es realizar una investigación interna relacionada con la conducta de la junta, restaurar de inmediato el liderazgo de ancianos de Sydney, hacer públicos los hallazgos y despedir a los miembros de la junta que han protegido a la institución y no a los gente”, dijo.

Crist dijo que sus feligreses locales “lo apoyan mucho” en su decisión de cortar los lazos con Hillsong.

“Nuestra iglesia siempre ha sentido la tensión entre nuestra necesidad de enfocarnos en el ministerio local versus la expectativa de enfocarnos en las iniciativas globales”, dijo. “He escuchado de pastores de todo el mundo esta semana expresar su preocupación por nosotros y ofrecer aliento y oraciones”.

Un experto en el gobierno de la iglesia también advirtió que la renuncia de Houston puede no ser suficiente, ya que la cultura de liderazgo rara vez la establece una sola persona.

‘Un cambio de cultura es casi imposible’

William Vanderbloemen es un especialista en reclutamiento de iglesias que trabaja con unas 250 de las 400 iglesias más grandes de los Estados Unidos.

“Según mi experiencia, cada vez que hay una partida repentina o escandalosa de un pastor y preguntas serias sobre la cultura de la organización, también existe la necesidad de una revisión más holística de la administración”, dijo.

“Lo he visto tantas veces. Las juntas tienen que hacer preguntas difíciles sobre quién más debería o no debería renunciar. ¿Qué pasa con la familia biológica o los amigos cercanos involucrados en el funcionamiento de la organización?

Vanderbloemen dijo que las iglesias en crisis también son propensas a una corrección excesiva donde los nuevos líderes se ven paralizados por el control excesivo de las juntas.

“En una iglesia como Hillsong donde los fundadores siguen siendo los líderes, un cambio de cultura es casi imposible sin un cambio de liderazgo”, dijo.

“Phil Dooley es un gran líder y espero que pueda cambiar las cosas. Pero en mi experiencia, no sé si se puede hacer una revisión cultural sin tener algún nivel de revisión del personal”.

Muchos feligreses regulares están de acuerdo en que la iglesia necesita cambiar urgentemente los niveles superiores que han presidido durante varios años plagados de escándalos. Algunos han prometido permanecer en la “familia” de Hillsong y luchar para reformar la iglesia, pero cada vez más el dolor de las últimas semanas se está convirtiendo en ira absoluta.

Una miembro de 27 años de Kingdom City, que hasta hace poco era Hillsong Kansas City, dijo que le complace que la iglesia vuelva a centrarse en los problemas locales y que los Houston hayan mostrado un «cambio drástico de actitud».

Otro miembro que ha estado asistiendo al Campus Hills de Sydney durante 22 años dijo que se quedará por ahora para luchar por las reformas, pero «hay un grupo de nosotros que hemos declarado que si Brian regresa o cualquier Houston es nombrado pastor principal global, lo haremos». salir».

Un miembro del personal de una iglesia australiana que recientemente se fue tiene dudas de que Hillsong, que ha construido gran parte de su popularidad gracias a la música altamente producida y los espectáculos en los estadios, alguna vez podrá reinar en su cultura de «sexo, drogas y rock and roll» y funcionar como un iglesia en lugar de una marca.

“He visto detrás de la cortina, he visto el funcionamiento interno, y es por eso que ya no soy parte de Hillsong”, dijo.

Elle Hardy es periodista independiente y autora de Más allá de las creencias: cómo el cristianismo pentecostal se está apoderando del mundo.



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