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March Madness 2022: la canasta tardía de Pérez lleva a NC State a la victoria 66-63 sobre Irish

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Raina Pérez decidió regresar por una temporada más y, con suerte, llevar a NC State a nuevas alturas. El guardia senior hizo exactamente eso, ayudando al Wolfpack a avanzar a su primera final regional en 24 años.

El escolta senior robó el balón en la mitad de la cancha e hizo una bandeja de ventaja con 14 segundos restantes para enviar al Wolfpack, el mejor sembrado, a una victoria de regreso por 66-63 sobre el No. 5 Notre Dame el sábado.

Es el primer viaje del Wolfpack al Elite Eight desde 1998, cuando llegaron a la Final Four.

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La guardia estatal de Carolina del Norte, Raina Pérez, va a la canasta para disparar contra Notre Dame en la ronda Sweet Sixteen del torneo femenino de la NCAA, el sábado 26 de marzo de 2022 en Bridgeport, Connecticut.
(Foto AP/Frank Franklin II)

NC State había perdido en el Sweet 16 los tres torneos anteriores y parecía que iba a hacer cuatro seguidos hasta el último rally liderado por Pérez y Kai Crutchfield, quienes también regresaron por el año extra de COVID otorgado por la NCAA.

«Para este grupo, habría sido difícil para mí enfrentar el hecho de que todos regresaron y todavía no superamos el bache», dijo el entrenador de NC State, Wes Moore. «Eso me hace sentir muy bien y estoy muy emocionada de que nuestro programa haga esto, de alguna manera avance. Tomó un tiempo, cuatro años de Sweet 16, atravesar esa pared».

No fue la primera vez que Pérez se hizo grande para Wolfpack en un gran escenario. Hizo el tiro en salto ganador del juego para llevarlos al campeonato del torneo ACC la temporada pasada.

Con una desventaja de 59-51 a principios del último cuarto, Wolfpack se recuperó y anotó 15 de los últimos 19 puntos coronados por una bandeja de Pérez. Las irlandesas tuvieron una última oportunidad, pero Maddy Westbeld falló un triple desde la banda y Pérez encestó los dos tiros libres para el margen final.

«Practicamos esto y sabíamos que podía hacerlo», dijo Pérez sobre los tiros libres. «Estoy tan feliz de haberlos derribado».

El Wolfpack se había acercado 63-62 cuando Elissa Cunane convirtió el primero de dos tiros libres con 36 segundos restantes. Después de un tiempo fuera de Notre Dame, los irlandeses recibieron el balón dentro de la cancha trasera y Dara Mabrey fue despojada cerca de la mitad de la cancha por Pérez, quien lo tomó para la bandeja y la ventaja. Fue el primero desde el minuto 7:43 del segundo cuarto.

NC State (32-3) avanzó a la final regional el lunes por la noche, donde se enfrentará al segundo preclasificado UConn.

Cunane anotó 16 puntos y Crutchfield agregó 14 para el Wolfpack, que se vengó de una derrota anterior ante los irlandeses el 1 de febrero. Esa fue la derrota más reciente de la temporada de NC State y la única derrota en un juego de conferencia.

«Es un obstáculo que tuvimos que superar y las chicas están decididas y yo estoy decidida y lo hicimos posible». dijo Crutchfield de llegar a la final regional.

Olivia Miles anotó 21 puntos y Westbeld añadió 13 para la irlandesa (24-9).

“Nadie pensó que haríamos esto viniendo de un equipo que no llegó al torneo el año pasado y luchó contra muchas adversidades con COVID, lesiones y jugadores”, dijo Miles. «Es simplemente increíble ver lo que hemos hecho, y estoy seguro de que recordaremos este sentimiento como lo recordamos el año pasado y volveremos e iremos aún más lejos».

La entrenadora de Notre Dame, Niele Ivey, tiene a la irlandesa de regreso entre los equipos de baloncesto femenino de élite del país en su segunda temporada como entrenadora en jefe. Los irlandeses se perdieron la NCAA el año pasado por primera vez desde 1995.

«Quería enfatizarles eso, que no quiero que sientan que este es el fin del mundo», dijo Ivey. «Tenemos un futuro brillante, comenzando con dos estudiantes de primer año y un estudiante de segundo año».

El Wolfpack tuvo un comienzo decente y lideró 16-12 después de un cuarto antes de que los irlandeses se colocaran detrás de su estudiante de primer año Miles. Ella y su compañera de primer año Sonia Citron anotaron siete seguidos para que las irlandesas abrieran una ventaja de 36-26. El Wolfpack perdía 38-30 en la mitad. La ventaja se mantuvo alrededor de las ocho durante la mayor parte del tercer cuarto antes del repunte de NC State.

«Durante todo el partido no queríamos que pasara lo que pasó el año pasado», dijo Cunane. ‘Estamos jugando ahora como la sorpresa que tuvimos el año pasado. No estábamos jugando con suficiente dureza. Queríamos venir aquí y pasar los Sweet 16 y aquí estamos. Tuvimos que trabajar duro para ello, pero estamos aquí».

CUADRO GRANDE

Notre Dame: Los irlandeses son un equipo muy joven y se encaminan de nuevo a ser uno de los mejores equipos del país.

NC State: Wolfpack luchó la mayor parte del juego, pero encontró la manera de ganar al final y llegar a Elite Eight con un equipo liderado por senior.

COMO LLEGARON AQUI

Notre Dame: Los irlandeses superaron a UMass en la primera ronda antes de derrotar al cuarto sembrado Oklahoma 108-64 en la segunda.

NC State: Wolfpack derrotó tanto a Longwood como a Kansas State para avanzar al Sweet 16.

AMOR MATERNAL

Fueron 24 horas difíciles para la familia Ivey en la cancha. Niele Ivey hizo el viaje de dos horas y media desde Connecticut a Filadelfia para ver a su hijo Jaden jugar en los Sweet 16 masculinos con Purdue. Los Boilermakers perdieron ante el sembrado No. 15 Saint Peter’s. Fue al hotel del equipo y le dio un abrazo a su hijo antes de regresar a Connecticut alrededor de las 2 a.m.

«Han sido 24 horas difíciles», dijo el entrenador de Notre Dame después de la derrota del sábado.

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