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Más cubanos están llegando a los EE. UU. por mar que nunca desde la década de 1990

Las tripulaciones de la Guardia Costera de Estados Unidos han interceptado a más de 6.000 cubanos desde octubre pasado, según la agencia, la mayor cantidad en un año fiscal desde la década de 1990.

«Hemos visto esto antes. Es un fenómeno natural. Sin embargo, ver el aumento para nosotros es realmente preocupante y el hecho de que estamos viendo más personas en embarcaciones no tan aptas para navegar, poniendo a una cantidad significativa de esas personas en muy riesgo peligroso de pérdida de vidas», dijo Walter Slosar, agente jefe de patrulla del Sector de Miami.

Durante años, los cubanos han estado huyendo de la isla, pero los recientes disturbios, la persecución y la escasez de productos básicos han empujado a más a irse.

“Las personas nos han llegado con historias de persecución por parte del gobierno local por su incapacidad para participar en ciertos eventos, por no estar de acuerdo con la política local y comunista de la isla. No son solo ellos sino también muchas historias de familiares, amigos que tienen sido aprehendido, detenido por delitos menores, no criminales», dijo David Claros, director de Servicios Legales de Inmigración Región Sudeste en Church World Service, y agregó que está contratando personal adicional para satisfacer la demanda.

Las patrullas aquí son complicadas por la variación del terreno, lo que requiere coordinación entre las agencias en tierra, aire y mar. CNN se incorporó recientemente a las Operaciones Aéreas y Marinas de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU., la Patrulla Fronteriza de EE. UU. y la Guardia Costera.

Las agencias trabajarán juntas para identificar e interceptar a los migrantes para que puedan ser repatriados. Sin embargo, si tocan tierra, son puestos bajo custodia de la Patrulla Fronteriza.

Mientras la Guardia Costera intenta interceptar a los migrantes antes de que lleguen a la costa de EE. UU., miles han llegado a la costa. En lo que va del año fiscal, las autoridades fronterizas arrestaron a casi 3600 en el sector de Miami, que cubre más de 1200 millas de la costa de Florida, frente a poco más de 1000 el año pasado.

Las autoridades se encuentran con una amplia gama de embarcaciones en el mar y en la costa, que van desde tablas de surf atadas entre sí y barcos con provisiones limitadas y sin sistema de navegación para lo que suele ser un viaje de varios días. Apenas una hora después de que la Guardia Costera patrullara, los miembros de la tripulación vieron un barco improvisado en el mar con aproximadamente ocho personas.

Y no son sólo los cubanos. Los funcionarios también están lidiando con un número cada vez mayor de inmigrantes haitianos que viajan por mar. La Guardia Costera ha respondido a incidentes de grandes cargueros de vela que transportaban decenas, si no cientos, de inmigrantes haitianos, poniendo en gran riesgo a los que estaban a bordo.

«Las condiciones a bordo eran horribles», dijo Mark Lamphere, agente de interdicción marítima de la Guardia Costera, recordando una embarcación que llegó a la costa de Florida este año.

«Hubo informes de personas lesionadas en el casco, así que tuve que saltar allí y era obvio que solo había espacio para estar de pie», dijo. Doscientos de ellos se amontonaban allí y defecaban y orinaban justo donde estaban parados».

Slosar reconoció la demanda de recursos para abordar las nuevas tendencias.

«Todos estamos trabajando con recursos finitos, y cuando nos encontramos con estas personas, no sabes quién está en ese barco. Nuestra misión es entender quién está entrando al país. A nuestros agentes les toma tiempo traerlos a nuestro custodia, asegurarse de que estén sanos, limpios, alimentados y seguros, y luego identificar exactamente quiénes son», dijo.