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Más de 1.000 piezas robadas por el franquismo en museo nacional español

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MADRID – El Museo Arqueológico Nacional de Madrid atesora más de mil objetos robados por el franquismo. Él centro mantuvo una política de apropiación hasta la década de 1950 y no cuenta con un inventario exacto de bienes ilícitos. 

Según el diario ElDiario.es, desde 1941 el museo conserva una extraordinaria colección de cerámica ibérica. La colección fue exhibida sin mencionar al propietario saqueado, Carlos Walter Heiss. Con la exposición, el Museo Arqueológico Nacional (MAN) quiere dar a conocer en sus propias palabras “la variedad tipológica de la cerámica producida por los pueblos prerromanos de la Península Ibérica a partir del siglo VI aC”. 

Con todas las piezas especiales hay poca información sobre el lugar donde se encontró. Los objetos se exponen al igual que el resto de las piezas para dar una idea de la historia de España. Estas cerámicas se encuentran en las salas dedicadas a la “Protohistoria”. Las salas no se han cerrado por la escasez de personal a la que se enfrenta el Rijksmuseum, que ha mantenido cerradas gran parte de las salas durante un año y medio. 

Un kálathos, posiblemente murciano ya diferencia del resto de la cerámica ibérica, no tiene antecedentes del objeto. También se ha informado del origen. 

Una colección extraordinaria 

La colección de cerámica es ilustrativa de uno de los casos más brutales de saqueo franquista en la posguerra. Perteneció a la exquisita colección de Carlos Walter Heiss, de quien apenas se sabe nada. Los primeros datos que ha encontrado ElDiario.es sobre Heiss se conservan en los archivos del Museo Arqueológico Nacional. Se trata de una carta fechada el 4 de abril de 1934, en la que propone vender al Estado su colección de cerámica ibérica. 

Weiss indicó que fue dueño de la colección que quería vender durante más de 20 años. “De extraordinario interés científico porque el Museo Arqueológico Nacional, o el Museo Municipal de Barcelona, ​​o cualquier otro museo en el extranjero, no dispone de un lote de cerámica tan completo, importante y numeroso, formado por piezas únicas en el mundo” , dijo, basándose en opiniones sobre su colección de varios especialistas. 

Para finalidades docentes e investigadoras de la cultura española

El coleccionista indicó que se sintió obligado a vender su colección debido a “cambios en las circunstancias económicas”. Consideró su deber “dar preferencia al Estado porque debe ser patrimonio del Estado”. Por lo tanto, podría ser utilizado con fines de enseñanza e investigación de la cultura española. 

La Dirección General de Bellas Artes permitió a los expertos confirmar la excepcionalidad de la colección de 81 piezas. En junio de 1934, juzgaron positivamente y propusieron como lugar designado el Museo Arqueológico Nacional. Sin embargo, rehuyeron la evaluación, sobre la cual se mantuvieron vagos. 

El 21 de agosto de 1934, el director del Museo Arqueológico Nacional daba su opinión sobre la colección y el precio: quería comprar la cerámica por un valor que estimó en el 10% del precio que pedía Heiss, 15.000 pesetas. 

De toda la colección, las piezas que más interesaron al director del museo son el grupo de 26 hispanos. Y sobre todo llamó la atención una pieza “excepcional” por su tamaño y decoración, que ha desaparecido del museo. Los documentos también han desaparecido. Además, Heiss rechazó la oferta, a pesar de sus dificultades financieras. 

Robar en lugar de pagar 

El siguiente testimonio de la colección está fechado el 7 de mayo de 1941, siete años después de la ofrenda y con la Guerra Civil de por medio. La Junta de Decomiso y Protección del Patrimonio Artístico de la República había trasladado la colección de Heiss al Almacén de Salvación, ubicado en el propio Museo Arqueológico. Una vez allí, en 1939, el preciado conjunto de cerámica ibérica, púnica y romana pasó a manos del Servicio de Restauración del Patrimonio Artístico Nacional del franquismo. 

Blas Taracena Aquirre, reputado arqueólogo soriano que dirigió las excavaciones en Numancia, fue director del Museo Numantino a los 19 años y cercano a la Esquerra Republicana durante la Segunda República. Sin embargo, también fue clasificado como un «monárquico de derecha». 

Jefe del Museo Arqueológico de Córdoba

En diciembre de 1936, Taracena se incorporó al ejército insurgente en Burgos, pero tras un proceso de depuración tuvo que abandonar Soria y fue trasladado al frente del Museo Arqueológico de Córdoba. Llegó a ser Inspector General de Museos Arqueológicos del Servicio para la Defensa del Patrimonio Artístico Nacional (SDPAN). 

Posteriormente, tras manifestar su “más ferviente apego a la obra y persona del Caudillo [Franco]”, fue nombrado director de MAN en 1939. Ocupó ese cargo hasta su muerte el 1 de febrero de 1951. 

No se sabe qué pasó con Carlos Walter Heiss aquel 7 de mayo de 1941, cuando Blas Taracena firmó la apropiación de los bienes de Heiss junto al comisario general adjunto de la SDPAN, Joaquín de Navascues. 

Los dos eran muy conscientes de lo que estaban haciendo. Ambos conocían los orígenes de la colección y su extraordinaria reputación. Tras la muerte de Tarracena, Navascues sucedió a Taracena como director. 

El llamado pago inicial 

“El director del museo se hizo cargo de los 83 objetos numerados y de los 39 objetos no numerados”, explica el documento. Y los recibió como “pago inicial”, la fórmula para legitimar el robo. Ni 15.000 ni 150.000 pesetas se pagaron por la imponente recaudación. Carlos Walter Heiss fue despojado de sus pertenencias a favor del MAN, que desde hace 76 años hace suya esta colección. 

Fortalecer el museo con el trabajo de otros 

Este “depósito” no sería el único que realizaría Taracena. A finales de febrero de ese año ya se habían apropiado 33 lotes a favor de MAN, compuestos por 115 bienes, entre ellos 30 espadas, platos de cerámica, mucha porcelana y cuencos, fuentes, jarrones, botellas o una jarra de cristal. Todos estaban expuestos en el mismo museo arqueológico, esperando a que sus dueños vinieran a buscarlos. 

Sin embargo, las familias de los legítimos propietarios, contra los que el franquismo había tomado represalias, no se atrevieron a reclamar lo que era suyo. Además, el SDPAN no buscó a los legítimos propietarios. En cambio, los activos fueron transferidos a terceros. 

En julio de 1943, 33 lotes no pertenecían al museo. Este constaba de 71 piezas como una virgen esculpida gótica, ocho anillos de oro, decenas de camafeos o una cabeza de dama en barro cocido. 

Más de 5.000 obras apropiadas ilegalmente

El MAN siguió adquiriendo bienes en agosto de 1951, ya bajo la dirección de Navascués: 100 medallas conmemorativas, 35 medallones metálicos, 17 reproducciones de medallas en yeso y un lote de 85 premios nacionales y extranjeros. Estos procesos tuvieron lugar al menos hasta mediados de la década de 1950. 

Hay más de mil obras relacionadas con esta forma ilegal de apropiación. Pero MAN reconoce que carece de un inventario específico de las piezas que han llegado por esta vía. 

“A diferencia de un museo de carácter artístico, con pinturas, esculturas u obras caracterizadas por su individualidad creativa, los museos arqueológicos no solo conservan objetos que son fruto de la creatividad sino también de actividades cotidianas. Muchas son entradas antiguas sin documentación gráfica, por lo que el estudio historiográfico de estas colecciones es una tarea laboriosa. Sobre todo si se tiene en cuenta que en este centro se han conservado un gran número de piezas. Los estudios, realizados por especialistas, se han hecho sobre atribución cultural y tipo de objetos, pero no tanto sobre colecciones”, explica el museo a ElDiario.es. 

La dirección no responde a las preguntas de Eldiario.es 

Sin embargo, la dirección del MAN no ha respondido a las preguntas sobre los objetos expuestos de la colección Carlos Walter Heiss. Tampoco responden a la pregunta de la dirección sobre la política de exhibición y comunicación que ha seguido hasta ahora el MAN respecto a estos saqueos. 

El Ministerio de Cultura tampoco ha encargado todavía a ninguno de los 16 museos estatales que elabore un inventario exhaustivo de los bienes sustraídos durante el franquismo que se encuentran en estas instituciones. Según el diario, esto podría superar los 10.000.

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