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Máximo general de EE. UU.: El potencial de un ‘conflicto internacional significativo’ está aumentando
El presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Mark Milley, y el secretario de Defensa, Lloyd Austin, comparecieron ante el Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes en su primer testimonio ante el Congreso desde la invasión rusa de Ucrania. Los dos líderes del Pentágono dijeron que las amenazas tanto de Rusia como de China siguen siendo significativas, al tiempo que defendieron el enfoque estadounidense de la guerra y el flujo de armas que Estados Unidos envía a Ucrania.

Milley dijo que la invasión de Ucrania por parte de Rusia es «la mayor amenaza para la paz y la seguridad de Europa y quizás del mundo» en sus 42 años de servicio en el ejército estadounidense, pero agregó que era «alentador» ver al mundo unirse en torno a Ucrania.

«La invasión rusa de Ucrania amenaza con socavar no solo la paz y la estabilidad europeas, sino también la paz y la estabilidad mundiales que mis padres y una generación de estadounidenses lucharon tanto por defender», dijo Milley.

«Ahora nos enfrentamos a dos potencias globales: China y Rusia, cada una con capacidades militares significativas, ambas con la intención de cambiar fundamentalmente las reglas basadas en el orden global actual», agregó Milley. «Estamos entrando en un mundo que se está volviendo más inestable y el potencial de un conflicto internacional significativo está aumentando, no disminuyendo».

Los legisladores de ambos partidos se centraron en la audiencia en las armas que se estaban proporcionando a Ucrania y preguntaron si se podía hacer más, ya que Ucrania ha seguido solicitando capacidades adicionales.

«Una de las preguntas más importantes que vamos a tener en este comité es, ‘¿Cómo podemos hacer más?'», Dijo el presidente de las Fuerzas Armadas de la Cámara de Representantes, Adam Smith, un demócrata del estado de Washington, en la parte superior de la audiencia. «¿Cómo podemos asegurarnos de que estamos haciendo absolutamente todo lo posible para ayudarlos?»

El representante Mike Rogers de Alabama, el principal republicano del panel, dijo que apoyaría que Estados Unidos estableciera bases permanentes en países del este de la OTAN como Polonia y los países bálticos para disuadir a Rusia. Milley dijo que apoyaría el establecimiento de bases permanentes, pero agregó que pensaba que las fuerzas estadounidenses deberían rotar entre ellas para crear un elemento disuasorio sin incurrir en los costos de mudar a la familia, establecer escuelas y otras medidas requeridas cuando se establece una base estadounidense permanente en el extranjero.

“Creo que muchos de nuestros aliados europeos, especialmente aquellos en el Báltico o Polonia o Rumania o en otros lugares, están muy, muy dispuestos a establecer bases permanentes”, dijo Milley. «Los construirán, pagarán por ellos, etc., para que los ciclemos en forma rotativa. Entonces obtienes el efecto de la presencia permanente de fuerzas, pero los soldados, marineros, aviadores o infantes de marina individuales reales son no estacionado permanentemente allí durante 2-3 años».

Austin dijo que la OTAN todavía estaba discutiendo cómo debería reforzar su presencia permanente en Europa del Este. “Si la OTAN considera que es apropiado cambiar su presencia, entonces ciertamente seremos parte de eso”, dijo Austin.

Varios republicanos preguntaron a Milley y Austin si Estados Unidos fracasó en sus esfuerzos por disuadir al presidente ruso, Vladimir Putin, de atacar Ucrania. Milley respondió que no creía que Putin pudiera haber sido disuadido a menos que las fuerzas estadounidenses se hubieran desplegado desde Ucrania, un escenario que habría desaconsejado si se hubiera propuesto.

“Sinceramente, a falta del compromiso de las fuerzas militares de EE. UU. en Ucrania propiamente dicha, no estoy seguro de que fuera disuasorio. Este ha sido un objetivo suyo a largo plazo que se remonta a años”, dijo Milley. “Creo que la idea de disuadir a Putin de invadir Ucrania, disuadirlo por parte de Estados Unidos, habría requerido el compromiso de las fuerzas militares de Estados Unidos, y creo que eso habría supuesto un conflicto armado con Rusia, lo que ciertamente no habría aconsejado. »

Milley señaló que las sanciones «tienen un historial muy pobre de disuadir la agresión», pero dijo que han logrado imponer costos significativos a Rusia por su agresión.

«El objetivo de las sanciones es imponer costos significativos si él invadiera, esos costos significativos, las sanciones en combinación con los controles de exportación, están rompiendo la espalda de la economía rusa en este momento», dijo.

Austin agregó más tarde que si Estados Unidos «pusiera fuerzas en Ucrania para luchar contra Putin, esta sería una historia diferente».

«Pero tomamos la decisión de que no íbamos a hacer eso y tomamos la decisión por las razones correctas, y apoyo esas decisiones», dijo Austin, y agregó que no quería especular sobre lo que los líderes chinos podrían extrapolar de lo que está ocurrió en Ucrania en relación con Taiwán.

Milley defendió la política del ejército de EE. UU. que exige que las tropas reciban vacunas contra el covid-19 en respuesta a varias consultas de los republicanos que cuestionaron si los miembros del servicio deberían ser dados de baja por negarse a ser vacunados cuando el número de reclutas del Ejército había disminuido.

Milley señaló que los miembros del servicio deben recibir numerosas vacunas como parte de unirse a las fuerzas armadas, como una vacuna contra el ántrax, y dijo que la vacuna contra el covid-19 contribuyó a la preparación de la fuerza.

En un momento acalorado, Austin discutió con el representante Matt Gaetz después de que el republicano de Florida acusara al Pentágono de estar demasiado concentrado en el «despertar» y no en la defensa.

Austin denunció que Gaetz parecía estar «avergonzado por su país» al cuestionar la capacidad del ejército estadounidense, y los dos hombres se gritaron uno al otro en varios puntos.

Gaetz acusó que el Pentágono «se equivocó» al predecir que Rusia invadiría Ucrania en cuestión de días y que los talibanes no tomarían el control de Afganistán el año pasado. “Echaste a perder por completo esas llamadas y tal vez seríamos mejores en ellas si la Universidad de Defensa Nacional realmente trabajara un poco más en la estrategia y un poco menos en el despertar”, dijo Gaetz.

«¿Se te ha ocurrido que Rusia no ha invadido Ucrania por lo que hemos hecho y por lo que han hecho nuestros aliados?» preguntó Austin. «¿Alguna vez has pensado en eso?»