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Mi libro fue llamado ‘repugnante’ en el programa de Laura Ingraham.  Esta es la verdad que no emitieron.

Seré honesto. Cuando comencé a escribir hace siete años, soñaba con críticas favorables, llegar a la lista de los más vendidos del New York Times y ofertas de películas. Lo que nunca soñé fue ver uno de mis libros siendo criticado en Fox News. Pero recientemente, el programa de Laura Ingraham «The Ingraham Angle» hizo realidad esa extraña perspectiva.

Recibí un correo electrónico de un director de la junta escolar que quería informarme que acababa de terminar de leer mi libro de grado medio, «La escuela secundaria es un lastre: ¡mejor que trabajes!» y me encantó. Dijeron que si hubieran sido un niño gay en la escuela secundaria, el libro les habría hecho sentir que no estaban solos. Basándome en mis propias experiencias de la infancia, no podría haber estado más de acuerdo.

Este director de la junta escolar, como muchos educadores, maestros y bibliotecarios de todo el país, se enfrentaba a una lucha inminente por la prohibición de libros en las escuelas. Estaban viendo “The Ingraham Angle” como reconocimiento cuando Ingraham hizo un segmento sobre libros problemáticos en las escuelas, específicamente dirigido a libros que resaltan la identidad queer y la inequidad racial. El director de la junta escolar vio la portada de «Middle School’s a Drag» llenando la pantalla. El libro estaba en la lista de lectura sugerida por una maestra de una escuela pública para sus alumnos, que uno de los invitados de Ingraham consideró «repugnante». Cuando encontré el clip y lo vi, por surrealista que fuera, no me sorprendió. (Vea el clip a continuación).

No hace mucho tiempo, el representante estatal de Texas Matt Krause, un republicano, inició una “investigación” en las escuelas públicas de todo el estado sobre algunos de los libros en los estantes de las bibliotecas escolares y de las aulas. Se proporcionó una lista de aproximadamente 850 libros que “podrían hacer que los estudiantes sintieran incomodidad, culpa, angustia o cualquier otra forma de angustia psicológica debido a su raza o sexo”. La mayoría de los libros de la lista tratan temas de orientación sexual, identidad de género y antirracismo. “La escuela secundaria es un lastre” estaba en esa lista.

Por contexto, el libro es una historia dulce y divertida sobre un niño de 12 años llamado Mikey Pruitt que se considera todo un emprendedor. Mikey es gay y está abierto a su familia y amigos que lo apoyan, pero aún no se siente cómodo con que el mundo (léase: su escuela secundaria) sepa que es gay. La última y brillante idea de negocio de Mikey es iniciar una agencia de jóvenes talentos e incorporar a su lista a los niños más talentosos de la escuela.

El primer cliente de Mikey es una aspirante a drag queen de 13 años llamada Julian Vasquez (nombre artístico: Coco Caliente, Mistress of Madness and Mayhem). Julian es un niño queer orgulloso y extrovertido a pesar de haber sido acosado en la escuela y temer a su padre que lo desaprueba. Mikey también contrata a una chica con un pitbull rescatado de tres patas llamada Fifi, que es ciega y puede hacer algunos trucos increíbles. También hay un niño que usa una silla de ruedas y se hace pasar por superhéroes, un místico de 12 años y un niño comediante. Pero estoy bastante seguro de que es el chico gay y el aspirante a drag queen lo que alborotó las plumas de Laura Ingraham y Matt Krause. El mensaje obvio del libro (obvio si realmente lo lees) es amarte a ti mismo y estar orgulloso de quién eres.

¿Es ese mensaje inapropiado para los estudiantes?

Desafortunadamente, si existes fuera de los márgenes del discurso dominante, hay quienes ven tu historia como menos valiosa y, por lo tanto, tu experiencia como intrascendente.

El autor, de 5 años, en la última fiesta de cumpleaños de su madre.

Crecí en un pequeño pueblo de Carolina del Sur en un ambiente religiosamente opresivo. Esto fue a principios de los 70 y supe que era gay desde un muy edad temprana; Simplemente no sabía cómo llamarlo. Sin embargo, de alguna manera, sabía inherentemente que no debería decirle a nadie, y estaba seguro de que algo andaba mal conmigo. También estaba seguro de que tenía un boleto de ida al infierno.

¿Sabes por qué pensé esas cosas?

Una gran razón fue porque no me veía en los libros, en la televisión, en las películas o en la vida cotidiana. Si hubiera tenido acceso a libros como “La escuela secundaria es una lata” en ese entonces, me habría hecho saber que no era el único chico en el mundo que se sentía así. Que no me pasaba nada. Que no estaba solo. En pocas palabras, tener acceso a un libro en el que pudiera verme a mí mismo, mi experiencia, mi historia, habría hecho toda la diferencia del mundo para mí.

Tenía alrededor de 12 años cuando recuerdo por primera vez que quería morir porque me atraían otros niños. La sociedad, mi familia y mi iglesia no ofrecían otra alternativa viable. Estaba condenado a pesar de que rezaba todas las noches para que Dios me cambiara, para que me hiciera normal. Fui a algunos lugares oscuros en mi mente y pensé que el suicidio era mi única opción.

No debería haber estado preocupándome por mi alma inmortal, o por estar expuesta y temer el rechazo de mi familia. No debería haber estado aterrorizada de que mis compañeros de clase se enteraran, o de la intimidación que seguramente vendría como resultado. Debería haber estado jugando afuera en el calor húmedo y pegajoso del sol de Lowcountry con mis amigos. Debería haberme enamorado de los chicos sin vergüenza ni autodesprecio. Debería haber estado riéndome mucho más y pensando en la muerte mucho menos.

Mi libro fue llamado ‘repugnante’ en el programa de Laura Ingraham.  Esta es la verdad que no emitieron.
La foto escolar del autor a los 12 años.

Si me hubiera visto representada en la televisión, o en las películas, o en los libros que tenía disponibles en la escuela, no solo me hubiera cambiado la vida, sino que también me hubiera ahorrado años de angustia, depresión y autodesprecio. Me habría salvado de años de desear morir. Pero yo no tenía acceso a ninguna de esas cosas. Entonces, en cambio, me sentí solo, sin valor, sin esperanza.

Según los datos compilados por The Trevor Project, una organización estadounidense sin fines de lucro fundada en 1998 que se enfoca en los esfuerzos de prevención del suicidio entre jóvenes lesbianas, gays, bisexuales, transgénero, queer y que se cuestionan:

  • El suicidio es la segunda causa principal de muerte entre los jóvenes de 10 a 24 años.

  • Los jóvenes LGBTQ contemplan seriamente el suicidio casi tres veces más que los jóvenes heterosexuales.

  • Los jóvenes LGBTQ tienen casi cinco veces más probabilidades de haber intentado suicidarse en comparación con los jóvenes heterosexuales.

  • Los jóvenes LGBTQ que provienen de familias que rechazan mucho tienen 8,4 veces más probabilidades de haber intentado suicidarse que sus pares LGBTQ que informaron niveles bajos o nulos de rechazo familiar.

  • Cada episodio de victimización LGBTQ, como acoso o abuso físico o verbal, aumenta la probabilidad de conducta autolesiva en 2,5 veces en promedio.

Los libros que podrían ayudar a los jóvenes queer que actualmente están considerando el suicidio están siendo cuestionados y arrancados de los estantes de las bibliotecas escolares en este mismo momento. Y las personas que dificultan que los estudiantes tengan en sus manos estos libros no están protegiendo a los niños, les están haciendo un gran daño, a veces fatalmente.

Existe un lado positivo. Existe en personas como el director de la junta escolar que mencioné anteriormente, quien estaba tan conmovido por «La escuela secundaria es un lastre” (¡gracias a Laura Ingraham!), que están recomendando que el libro se agregue a todas las escuelas intermedias y secundarias de su distrito. Existe en los valientes bibliotecarios y maestros que les dan a los estudiantes acceso a los libros que necesitan desesperadamente.

Me han llamado muchas cosas por mis libros. Incluso me han acusado de empujar mi «agenda homosexual» a los niños a través de mis escritos.

Entonces, voy a confesar: Me tienen. Soy culpable. Tengo una agenda. Incluso te expondré mi agenda ahora. Aquí va.

Mi agenda es escribir el tipo de libros que desearía haber tenido cuando era joven. Escribir buenos libros en los que los chicos queer se sientan vistos y representados. Para darles a los niños queer sus felices para siempre. Y lo más importante, darles esperanza.

Originario de Carolina del Sur Lowcountry, Greg Howard vive en Nashville, Tennessee, donde escribe el tipo de libros de grado medio a los que desearía haber tenido acceso cuando era joven, centrándose en personajes e historias LGBTQ+. El libro más reciente de Greg, «The Visitants», será publicado por GP Putnam’s Sons/Penguin el 1 de febrero. Conéctese con Greg Howard en GorjeoInstagram y Facebook en @greghowardbooks o visite www.greghowardauthor.com.



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