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Mikaela Shiffrin se mudó de Beijing y se acercó a la historia

Hace diez años, Mikaela Shiffrin, una estudiante de secundaria de 17 años, ganó su primera carrera de esquí en la Copa del Mundo. De pie en la parte inferior del curso en Suecia cuando su nombre brilló en la parte superior de la clasificación del marcador, tenía una expresión de incredulidad absoluta.

Esta semana en Austria, Shiffrin ganó carreras de la Copa del Mundo en tres días consecutivos para aumentar el total de victorias de su carrera a 80. Con tres meses restantes esta temporada, está solo dos victorias detrás del récord femenino de Lindsey Vonn en victorias en su carrera y al alcance de todos. récord de tiempo de 86 victorias en la Copa del Mundo Alpina establecido por Ingemar Stenmark de Suecia.

El viernes, Shiffrin describió cómo habría reaccionado en esa noche de 2012 en Suecia si le hubieran dicho que tendría 80 victorias una década después.

“No lo hubiera creído, y estoy agradecida de seguir sin poder creerlo después de 80 victorias”, dijo en una entrevista en video. “He preferido vivir toda mi carrera sin poder creer lo que se ha logrado. Te mantiene trabajando porque todavía siento que no es real.

“Y es mucho más emocionante estar constantemente incrédulo que esperar ganar. Eso nunca funciona de todos modos.

A los 27 años, Shiffrin, el niño prodigio que también es el raro corredor de esquí que evita lesiones graves, está en un camino que podría borrar una multitud de récords de la Copa del Mundo. Versátil y duradera: es la única corredora con victorias en cada una de las seis disciplinas de la Copa del Mundo (slalom, descenso, supergigante, slalom gigante, combinada y paralela), Shiffrin ha ganado casi el 35 por ciento de las 230 carreras en las que ha participado. Si Shiffrin corre seis temporadas más (Vonn terminó su última temporada completa a los 33) y gana al menos la mitad del ritmo de victoria que ha establecido en la última década, ganaría 104 carreras de la Copa del Mundo.

Esa hazaña sería más o menos equivalente a que alguien rompiera el récord de 762 jonrones de la carrera de Barry Bonds en las Grandes Ligas al conectar 922 jonrones.

Shiffrin no está familiarizada con muchos récords deportivos fuera de las carreras de esquí que no sean el tenis, una de sus actividades fuera de temporada.

“Así que no he hecho los cálculos”, dijo riéndose cuando le hablaron de la comparación de Bonds. “Pero me doy cuenta de que la probabilidad de que alguien llegue a donde yo llegué en mi carrera, solo se necesitan muchas cosas para alinearlas correctamente. Especialmente en carreras de esquí donde hay tantas variables fuera de tu control. Necesitas entrenadores espectaculares, el equipo adecuado, servicio de esquí, el clima adecuado y años de duro trabajo. Y luego todavía tienes que presentarte en un día de carrera que es una bola de estrés y nervios de nueve horas y de alguna manera hacer que suceda en los dos minutos que realmente estás corriendo.

“No sé cómo alguien ha llegado a 80 victorias, y mucho menos tres de nosotros. Si lo pienso demasiado, podría empezar a llorar. Porque es difícil. Y, sin embargo, a veces sale bien. Y para mí, ha sucedido. Me gusta mucho Y no estoy seguro de por qué.

En los 10 meses desde que se cayó en tres carreras en los Juegos Olímpicos de Beijing y, sorprendentemente, no sumó a su total de tres medallas olímpicas, Shiffrin se recuperó al ganar su cuarto título general de la Copa del Mundo. Sólo tres corredores de esquí han ganado más. Al concluir esa temporada, y durante los meses posteriores, Shiffrin concedió innumerables entrevistas tratando de explicar qué salió mal en Beijing. Realmente nunca encontró una respuesta completa, pero en algún momento de este verano, mientras entrenaba en las condiciones invernales de Chile, concluyó lo siguiente: «He diseccionado Beijing y dicho casi todo lo que puedo decir sobre esos Juegos Olímpicos».

Este otoño, Shiffrin lanzó una serie de YouTube llamada «Moving Right Along».

El título resume su perspectiva posterior a los Juegos Olímpicos y puede señalar cómo Shiffrin ha dominado una nueva temporada de carreras de esquí con seis victorias en 12 carreras, incluidas cuatro victorias desde el 18 de diciembre.

“Los Juegos Olímpicos se sienten hace mucho tiempo ahora”, dijo Shiffrin el viernes. “No los olvido, lo reconozco, pero luego sigues adelante. Lo mismo ocurre con mis victorias o mis récords; No creo que detenerse en las cosas sea bueno, saludable o productivo.

“Entonces, sí, siguiendo adelante. Y tuve un gran entrenamiento fuera de temporada pensando en ese lema de por vida”.

Shiffrin admite que el enfoque puede haber contribuido a su brillante comienzo en la Copa del Mundo.

“Tu mente está un poco clara y, al mismo tiempo, parece que los fanáticos te han apoyado mucho este año”, dijo. “Caminé entre la multitud para llegar a la góndola el jueves, y cada persona dijo algo alentador sobre cómo iba a ganar tres seguidos y acercarme al récord.

“Sé que la gente está entusiasmada con el disco, y lo aprecio”.

Shiffrin dijo que ha recalibrado un poco su actitud mientras se prepara para salir por la puerta de salida. Esa nueva perspectiva puede no ser un buen augurio para los oponentes que intentan mantenerla fuera del récord de victorias de todos los tiempos.

“Ayer, no estaba pensando en ningún récord, solo estaba tratando de hacer los giros más rápidos absolutos en cada puerta durante el tiempo que pudiera”, dijo. “Si cometí un error, no me importaba. Si me saca del curso, no me importa.

“Por supuesto que estaría decepcionado, pero es mi única oportunidad de ganar la carrera. Entonces, ya sabes, había una lección en eso. Porque funcionó, como si las estrellas se alinearan”.