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Minnesota Vikings venció a New Orleans Saints en Londres en el juego internacional número 100 de la NFL


Londres
CNN

Durante tres días al año, el brillo y el glamour de la NFL se presentan en Londres y brindan a los fanáticos del Reino Unido la oportunidad de celebrar en persona el deporte que aman.

El domingo, en el Tottenham Hotspur Stadium, se vivió sin duda un ambiente de fiesta. Había hombres con cascos vikingos con caras pintadas de púrpura y amarillo. Había relucientes camisetas negras y doradas. Incluso hubo algunos que habían venido de Alemania para el juego.

Dondequiera que hayan viajado y a quienquiera que hayan apoyado, los fanáticos disfrutaron de un emocionante juego de fútbol, ​​lleno de emociones y derrames, en lo que fue el juego número 100 de la NFL jugado fuera de la pretemporada regular y de EE. UU.

A menudo, los fanáticos de Londres no han disfrutado de los encuentros más cercanos. Pero ese no fue el caso el domingo ya que, con el tiempo expirado, el gol de campo de 61 yardas del pateador de los New Orleans Saints, Wil Lutz, golpeó los postes dos veces antes de rebotar hacia afuera cuando los Minnesota Vikings vencieron a los Saints 28-25.

En lo que fue el segundo encuentro de los mariscales de campo Kirk Cousins ​​y Andy Dalton en Londres (jugaron en un emocionante empate 27-27 en el estadio de Wembley en 2016 cuando Cousins ​​estaba con los entonces Washington Redskins y Dalton estaba con los Cincinnati Bengals) fue una vez de nuevo un thriller.

Frente a una multitud de 60,639 personas, posiblemente dividida entre fanáticos de Vikings y Saints, los dos equipos intercambiaron puntos de ida y vuelta, con un gol de campo de 60 yardas de Wil Lutz en los últimos dos minutos para empatar las puntuaciones.

Pero a medida que el tiempo se acababa, Cousins ​​conectó un gran pase a Justin Jefferson para permitir que el pateador Greg Joseph anotara un gol de campo para darle a los Vikings una ventaja tardía.

Sin embargo, Lutz tuvo la oportunidad de ser el héroe con su gol de campo de 61 yardas, solo para que golpeara ambos postes antes de rebotar de manera desgarradora.

Cousins ​​describió el drama de los últimos momentos y estar en el equipo ganador en Londres por una vez.

“Lo vi yendo a la izquierda, golpeó el montante, luego golpeó el travesaño y pensé que rebotó hacia atrás, pero aparentemente rebotó hacia adelante. Loco”, dijo Cousins ​​durante su entrevista en el campo después.

“Fue un trineo duro todo el día encontrar formas de mover la pelota y en la zona roja seguíamos golpeándonos el dedo del pie. Pero nuestra defensa siguió devolviéndonos el balón a través de pérdidas de balón y los equipos especiales fueron enormes, todo tipo de jugadas diferentes, y obtuvimos una victoria.

«¡Ya había volado a casa una vez después de una pérdida de tiempo extra aquí y no quería volver a hacerlo!»

El razzmatazz fue muy diferente a lo que normalmente se experimenta en el estadio durante los partidos de la Premier League inglesa.

Las porristas, el humo de colores y la actuación en vivo del medio tiempo le dieron a los fanáticos presentes la sensación de cómo es un juego al otro lado del Atlántico.

Y aunque al juego le faltaron algunos de sus jugadores estrella (los Saints no contaron con el mariscal de campo titular Jameis Winston, el corredor Alvin Kamara y el receptor abierto Michael Thomas), eso no impidió que los equipos montaran un espectáculo.

Desde el tiro inicial, el equipo visitante nominal, los Vikings, parecía una máquina bien engrasada. Con Cousins ​​fluyendo desde el principio, marcharon por el campo en la serie inicial del juego, coronando una serie de 13 jugadas y 75 yardas para anotar los primeros puntos del juego con un pase de touchdown de 15 yardas a Alexander Mattison.

Y justo cuando parecía que Minnesota podría estar retumbando, apareció una de las grandes adquisiciones de temporada baja de los Saints.

Tyrann Mathieu, quien llegó procedente de los Kansas City Chiefs, corrió desde su posición de seguridad para interceptar a Cousins, cambiando el impulso del juego en el proceso.

El mariscal de campo suplente de los Saints, Andy Dalton, en reemplazo del lesionado Jameis Winston, produjo una serie eficiente y bien construida antes de conectarse con el receptor abierto novato Chris Olave para nivelar el marcador.

Minnesota Vikings venció a New Orleans Saints en Londres en el juego internacional número 100 de la NFL

Los Vikings solo pudieron conformarse con un gol de campo en su siguiente serie, pero los fanáticos vocales de Minnesota recibieron más para animar momentos después, Dalton soltó el balón con Harrison Phillips cayendo sobre el balón, dándoles una excelente posición de campo.

Una vez más, un gol de campo de Greg Joseph fue el resultado final, pero le dio a los Vikings una ventaja de 13-7 antes del medio tiempo.

Y de acuerdo con la sensación del mundo del espectáculo del juego, con la presencia de Jason Sudeikis de la fama de ‘Ted Lasso’, una actuación del galardonado Yungblud mantuvo la energía alta en el estadio con los jugadores en el vestuario.

En la segunda mitad, las pérdidas de balón continuaron plagando a los Saints y los problemas en la zona roja continuaron afectando a los Vikings.

Un balón suelto de Deonte Harty en un despeje le devolvió el balón a los Vikings. Pero Minnesota, una vez más, tuvo que conformarse con un gol de campo, y el receptor abierto estrella dejó caer lo que habría sido un touchdown.

En respuesta, Dalton produjo su mejor avance del juego, antes de que Latavius ​​Murray corriera en el segundo touchdown de la tarde de los Saints para convertirlo en un juego de dos puntos.

Joseph consiguió su cuarto gol de campo del día para poner el marcador 19-14 al entrar al último cuarto.

Al no haber liderado todo el juego, los Saints tomaron una ventaja en el último cuarto cuando Taysom Hill corrió desde corta distancia y Jarvis Landry atrapó una conversión de dos puntos para convertirlo en un juego de tres puntos con nueve minutos restantes.

El receptor abierto de los Vikings, Jefferson, entró para un touchdown de tres yardas para darle una vez más a Minnesota la ventaja. Sin embargo, Joseph falló el punto extra, lo que significa que con poco más de cuatro minutos para el final, los Saints perdían por tres puntos, preparando un final emocionante.

Minnesota Vikings venció a New Orleans Saints en Londres en el juego internacional número 100 de la NFL

Parecía que la oportunidad de los Saints de obtener un resultado del juego había pasado cuando su avance se detuvo, solo para que Lutz hiciera un gran gol de campo de 60 yardas, el segundo más largo en la historia de los Saints.

Y con el tiempo extra acercándose, Cousins ​​golpeó a Jefferson para un pase masivo de 39 yardas para preparar a Joseph para una ventaja tardía. Y, desde 47 yardas, Joseph se mantuvo perfecto para darle a los Vikings la ventaja con solo 24 segundos restantes.

Lutz tuvo una última oportunidad de empatar el juego con su gol de campo de 61 yardas pero, en un final emocionante, rebotó dos veces en los postes antes de rebotar lejos, concluyendo la dramática victoria de los Vikings.