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MLB aprueba PitchCom para limitar el robo de señales

Las señales con los dedos a la antigua y el robo de señas pronto pueden volverse obsoletos en las Grandes Ligas de Béisbol. Los equipos comenzarán a usar dispositivos electrónicos que transmiten señales de los receptores a los lanzadores a partir de esta temporada.

El sistema, que se presentó oficialmente el martes, incluye un transmisor de botón, que se usa en la muñeca del lado del guante del receptor, que envía el tipo de lanzamiento deseado a los parlantes dentro de las gorras del lanzador y otros tres jugadores que el equipo designe.

MLB dice que aproximadamente la mitad de los 30 equipos han indicado que abrirán la temporada con el sistema, y ​​la liga espera que otros se unan una vez que se familiaricen con él durante el año.

El sistema, que fue probado durante los entrenamientos de primavera, está diseñado para eliminar la tentación de los equipos de emplear medios ilícitos para robar señas, como lo han hecho los equipos a lo largo de la historia del béisbol. Se sintió más urgencia por un nuevo sistema después de que se reveló que los Astros de Houston de 2017 habían usado tecnología ilícita para robar señas y transmitirlas a los bateadores en el camino a ganar un campeonato.

Prácticamente todo robo de señas, incluido el método aceptado de hacer que los corredores en las bases traten de ver las señales, comienza espiando los dedos del receptor. Pero incluso esos métodos honestos podrían volverse obsoletos.

MLB dijo que el sistema de comunicación, conocido como PitchCom, estaba encriptado y que la liga tenía otros sistemas para evitar piratear o interceptar la señal.

“Hemos hecho mucha diligencia allí, y nos sentimos bien por eso”, dijo Chris Marinak, director de operaciones y estrategia de MLB, en una conferencia de prensa el martes.

Marinak dijo que durante las pruebas iniciales, MLB descubrió que el nuevo sistema ayudó a acelerar el ritmo del juego. Con las señas tradicionales con los dedos, los lanzadores se paran sobre la goma y miran fijamente al receptor mientras se transmiten las señas.

Bajo el nuevo sistema, los lanzadores pueden obtener las señales mientras caminan alrededor del montículo y se recuperan, de modo que cuando lleguen a la goma, estén listos para lanzar. No evitaría que los lanzadores se deshicieran de sus receptores y los raros desacuerdos abiertos entre lanzadores y receptores sobre la selección de lanzamientos.

La mayoría de los clubes indicaron que el lanzador, el campocorto, el segunda base y el jardinero central usarían el altavoz en la gorra, dijo Marinak.

Ningún equipo o lanzador está obligado a utilizar PitchCom, y los equipos pueden tener algunos lanzadores que utilicen el sistema y otros que no.

Otras iniciativas tecnológicas para la próxima temporada incluyen micrófonos para que los árbitros hablen con los aficionados en el estadio y con los que miran por televisión. Los árbitros, que recibieron capacitación antes de la temporada, explicarán las reglas y detallarán los desafíos del administrador de las llamadas en el campo, tal como lo hacen los árbitros de fútbol.

Los equipos también tendrán acceso a tabletas en sus banquillos que muestran videos de turnos al bate recientes, todos controlados y entregados por MLB. El sistema tiene como objetivo centralizar y limitar los videos a los que los equipos tienen acceso durante los juegos. Los videos de lanzamientos comenzarán aproximadamente medio segundo antes del lanzamiento del lanzamiento, eliminando el «99.9 por ciento» de todas las señales mostradas por los receptores, dijo Marinak. Los equipos no podrán acceder a los videos hasta el final de cada media entrada.

La liga también ampliará el uso de árbitros robot en las ligas menores superiores, pero se limitarán a cantar bolas y strikes. Los relojes de lanzamiento, que limitan el tiempo entre lanzamientos, se utilizarán para todos los juegos de ligas menores como un precursor de su uso potencial en las grandes ligas en los próximos años.