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Muere el Papa emérito Benedicto XVI a los 95 años

Benedicto XVI murió el sábado por la mañana a la edad de 95 años. El Papa emérito había dirigido la Iglesia Católica de 2005 a 2013, ocho años marcados por múltiples revelaciones de abuso sexual infantil. Fue el primer soberano pontífice en renunciar a su santo oficio en seis siglos.

Su renuncia en 2013 tomó por sorpresa al mundo entero. El Papa emérito Benedicto XVI murió el sábado 31 de diciembre en el monasterio Mater Ecclesiae, en el corazón de los jardines del Vaticano, donde vivía desde su renuncia.

«Tengo el dolor de anunciarles que el Papa emérito, Benedicto XVI, falleció hoy a las 9:34 horas. Otras informaciones les serán comunicadas a la brevedad», anunció en un comunicado de prensa el director del Servicio de Prensa de la Santa Sede, Matteo Bruni.


Benedicto XVI, de 95 años, cuyo verdadero nombre es Joseph Ratzinger, parecía cada vez más frágil en los últimos meses, moviéndose en una silla de ruedas, pero sin dejar de recibir visitas. Fotos de su última visita recibidas el 1 de diciembre mostraban a un hombre frágil y visiblemente debilitado.

En los últimos días, su salud se había deteriorado aún más. El Papa Francisco anunció el miércoles 28 de diciembre que su predecesor estaba «gravemente enfermo» y que rezaba por él. A continuación, se celebró una misa por él el viernes al final de la tarde en la basílica de San Juan de Letrán, en Roma.

El Papa que renunció

Joseph Ratzinger sucedió al carismático Juan Pablo II el 19 de abril de 2005, a la edad de 78 años. Durante los ocho años de su pontificado, el Papa alemán deberá gestionar una de las crisis más agudas de la Iglesia contemporánea, provocada por la avalancha de revelaciones de abusos sexuales cometidos contra niños por sacerdotes y muchas veces encubiertos por su jerarquía.

Un drama que todavía lo alcanza al final de su vida. En febrero de 2022, cuestionado por un informe publicado en Alemania que lo acusaba de inacción ante la violencia contra menores cuando era arzobispo de Múnich, pidió oficialmente «indulto» pero aseguró que nunca había encubierto a un pedocriminal.

Benedicto XVI será recordado como el primer Papa en seis siglos en haber renunciado a su santo oficio, desafiando un tabú de la Iglesia Católica: la elección de un Papa vitalicio. El 28 de febrero de 2013, en un gesto histórico y calificado por los vaticanistas como «muy moderno», optó así por dejar sus funciones, explicando al mundo que sus fuerzas «ya no podían ejercer adecuadamente el ministerio» del Papa.

Desde entonces, solo había aparecido en público en contadas ocasiones, para celebraciones, por invitación del Papa Francisco en particular, como durante la misa de canonización de los Papas Juan Pablo II y Juan XXIII, en 2014. Retirado del mundo, había volvió a su dominio favorito, los libros, dividiendo su tiempo entre la lectura, la oración, el piano y algunas visitas, según cuenta Georg Gänswein, su secretario durante un cuarto de siglo.

Prefecto de la Congregación para la Doctrina de la Fe

Nacido el 16 de abril de 1927 en Baviera, Joseph Ratzinger creció en una familia de devotos católicos. Su padre se opuso ferozmente al nazismo, pero eso no impidió que el joven Joseph fuera alistado a la fuerza en las Juventudes Hitlerianas a la edad de 14 años. Después de servir brevemente en los servicios de defensa aérea y ser hecho prisionero, fue liberado en 1945 y comenzó su formación como sacerdote estudiando filosofía y teología. Fue ordenado sacerdote el 29 de junio de 1951, junto con su hermano mayor, Georg.

En 1958 fue nombrado profesor de teología en el colegio de Freising y era entonces uno de los teólogos más jóvenes de Alemania. También enseña en la Universidad de Bonn y luego en la de Münster. Participó en el Concilio Vaticano II -que tuvo lugar en cuatro sesiones entre 1962 y 1965- como consultor teológico del cardenal de Colonia. Sorprendentemente, Joseph Ratzinger, asociado a la imagen del teólogo austero y conservador, era entonces considerado un reformador.

Unos años más tarde, en 1977, el Papa Pablo VI lo nombró Arzobispo de Munich y Freising, y luego Cardenal. En 1981, Juan Pablo II lo colocó al frente de la Congregación para la Doctrina de la Fe, uno de los principales cargos del Vaticano. El papel de la congregación es promover y proteger la doctrina y la moral coherentes con la fe en todo el mundo católico. Benedicto XVI llevó a cabo esta tarea durante 23 años, un período durante el cual trabajó en estrecha colaboración con Juan Pablo II.

Un pontificado marcado por los escándalos

Elegido como cabeza de la Iglesia Católica el 19 de abril de 2005, heredó la ardua tarea de suceder a Juan Pablo II, el Papa tan popular. Sin embargo, no disfruta de la misma facilidad en público y sufre en varias ocasiones dificultades de comunicación. Desde su primera audiencia pública, el 27 de abril de 2005, Benedicto XVI atrajo la ira de los medios de comunicación. Dice que lamenta que el borrador de la Constitución Europea no mencione explícitamente las raíces cristianas de Europa. Una posición que se suavizó dos años después cuando finalmente se pronunció a favor de la adhesión de Turquía a la Unión Europea.

El 12 de septiembre de 2006, su discurso en Ratisbona provocó la ira del mundo musulmán. Para condenar la violencia cometida en nombre de la religión, cita al emperador bizantino Manuel II Paleólogo (1350-1425), denunciando «el mandato de Mahoma de difundir por la espada la fe que predicaba». Una cita que conmociona a los fieles musulmanes. Unos meses después, intenta corregir la situación, declarando «pesar» que su discurso en Ratisbona haya sido el origen de un malentendido. Finalmente, tres años después, el soberano pontífice se dirigió a Jordania para su primer viaje a la tierra del Islam. Reza en la mezquita de Al-Hussein, la más grande del país, y se convierte así en el segundo Papa, después de Juan Pablo II, en entrar en una mezquita.

Otra declaración señala a sus detractores, la del preservativo que, según Benedicto XVI, «agravaría el problema del sida». Esta frase, pronunciada en marzo de 2009 en el avión que le llevó a Camerún para su primer viaje a África, corrió como la pólvora en los medios de comunicación de todo el mundo. Sin embargo, en su obra «Luz del mundo» publicada en 2010, Benedicto XVI se convierte finalmente en el primer soberano pontífice en admitir que el uso de preservativos, en casos muy limitados para contener la propagación del sida, puede ser un primer paso hacia un » más sexualidad humana».

En la turbulencia de los escándalos de delincuencia infantil

Pero estas controversias no son nada comparadas con los escándalos de pedocrimen en la Iglesia que estallaron durante el pontificado del Papa alemán. Cuando asumió como jefe de la Santa Sede en 2005, las revelaciones de abuso sexual por parte de eclesiásticos ya habían cobrado impulso en los Estados Unidos. En 2008, fue el primer Papa en expresar su «vergüenza» y en encontrarse con las víctimas. Pero una nueva ola de revelaciones ocurrió a fines de 2009 en Irlanda, luego se extendió a Europa, América del Norte y América Latina. Se acusa además a la Iglesia de haber encubierto casos de abuso sexual de menores entre 1975 y 2004. Para calmar la crisis, Benedicto XVI se dirige a los católicos de Irlanda, expresando el pesar de la Iglesia.

Pero pronto, él mismo es acusado de haber encubierto a un sacerdote pedófilo cuando aún era cardenal. Si el Vaticano cierra filas en torno al soberano pontífice, se alzan voces para exigir su dimisión. El 13 de abril de 2010, la crisis se desvanece cuando el Vaticano publica las «directrices» de su plan para combatir el pedoccrimen en la Iglesia.

Durante esta crisis, Benedicto XVI fue criticado repetidamente por no haber hecho suficiente balance del problema durante sus 24 años al frente de la poderosa Congregación para la Doctrina de la Fe. Pero, contrariamente a ciertas personalidades del Vaticano que claman con la conspiración mediática, reconoce los “pecados” de la Iglesia y emprende una operación de esclarecimiento, que se traduce en la renuncia de decenas de obispos.

«He tenido grandes responsabilidades en la Iglesia católica. Mi dolor es tanto mayor por los abusos y errores que se han producido durante mi mandato en diferentes lugares», resume varios años después, en 2022, cuando pide «perdón». a sus fieles.

Nueve años después de su renuncia, muchos especialistas del Vaticano creen finalmente que lo que caracteriza sobre todo a Joseph Ratzinger es una verdadera preocupación por la transparencia y la honestidad. Esto se evidencia en particular por su acción para sanear las finanzas del Vaticano y reducir la opacidad de su banco y sus cuentas. Iniciativas que contrastan con las prácticas vaticanas y que sorprenden por parte de un Papa supuestamente conservador. Figura austera de la Iglesia para unos, Papa incomprendido para otros, Benedicto XVI dejó su huella.