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Muere Louise Fletcher, actriz ganadora de un Oscar por ‘El nido del cuco’: NPR

Louise Fletcher sostiene el Premio de la Academia que ganó por su papel protagónico en «Alguien voló sobre el nido del cuco» en Los Ángeles, el 30 de marzo de 1976.

AP foto/archivo


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Muere Louise Fletcher, actriz ganadora de un Oscar por ‘El nido del cuco’: NPR

Louise Fletcher sostiene el Premio de la Academia que ganó por su papel protagónico en «Alguien voló sobre el nido del cuco» en Los Ángeles, el 30 de marzo de 1976.

AP foto/archivo

LOS ÁNGELES (AP) — Louise Fletcher, una estrella tardía cuya fascinante actuación como la cruel y calculadora enfermera Ratched en «Alguien voló sobre el nido del cuco» estableció un nuevo estándar para los villanos de la pantalla y le valió un Premio de la Academia, murió a los 88 años.

Fletcher murió mientras dormía rodeada de su familia en su casa en Montdurausse, Francia, dijo su agente David Shaul a The Associated Press el viernes. No se dio ninguna causa.

Después de suspender su carrera durante años para criar a sus hijos, Fletcher tenía poco más de 40 años y era poco conocida cuando la eligieron para el papel junto a Jack Nicholson en la película de 1975 del director Milos Forman, quien había admirado su trabajo el año anterior en el director Robert. «Ladrones como nosotros» de Altman. En ese momento, no sabía que muchas otras estrellas prominentes, incluidas Anne Bancroft, Ellen Burstyn y Angela Lansbury, lo habían rechazado.

«Fui la última persona elegida», recordó en una entrevista de 2004. «No fue hasta que estábamos a la mitad del rodaje que me di cuenta de que el papel se había ofrecido a otras actrices que no querían aparecer tan horribles en la pantalla».

«Alguien voló sobre el nido del cuco» se convirtió en la primera película desde «Sucedió una noche» de 1934 en ganar el premio a la mejor película, mejor director, mejor actor, mejor actriz y mejor guión.

Agarrando su Oscar en la ceremonia de 1976, Fletcher le dijo a la audiencia: «Parece que todos me odiaron».

Luego se dirigió a sus padres sordos en Birmingham, Alabama, hablando y usando lenguaje de señas: «Quiero agradecerles por enseñarme a tener un sueño. Están viendo mi sueño hecho realidad».

Un momento de silencio fue seguido por un estruendoso aplauso.

Más tarde esa noche, Forman hizo el comentario irónico a Fletcher y su coprotagonista, Jack Nicholson: «Ahora todos lograremos tremendos fracasos».

A corto plazo, al menos, tenía razón.

Forman luego dirigió «Hair», la versión cinematográfica del exitoso musical de Broadway que no logró captar el atractivo de la versión teatral. Nicholson dirigió y protagonizó «Goin’ South», generalmente considerada como una de sus peores películas. Fletcher firmó para «Exorcist II: The Heretic», una secuela mal concebida del original histórico.

Mucho más que sus compañeros masculinos, Fletcher se vio obstaculizada por su edad para encontrar papeles importantes en Hollywood. Aún así, trabajó continuamente durante la mayor parte del resto de su vida. Sus películas posteriores a «Cuckoo’s Nest» incluyeron «Mama Dracula», «Dead Kids» y «The Boy Who Could Fly».

Fue nominada a los premios Emmy por sus papeles como invitada en las series de televisión «Joan of Arcadia» y «Picket Fences», y tuvo un papel recurrente como el líder religioso bajorano Kai Winn Adami en «Star Trek: Deep Space Nine». Interpretó a la madre del dúo musical Carpenters en «The Karen Carpenter Story» de 1989.

La carrera de Fletcher también se vio obstaculizada por su altura. Con 5 pies 10, a menudo la descartaban de una audición de inmediato porque era más alta que su protagonista.

Fletcher se había mudado a Los Ángeles para lanzar su carrera como actriz poco después de graduarse de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Trabajando como recepcionista de un médico durante el día y estudiando por la noche con el destacado actor y maestro Jeff Corey, comenzó a conseguir trabajos de un día en series de televisión como «Wagon Train», «77 Sunset Strip» y «The Untouchables».

Fletcher se casó con el productor Jerry Bick a principios de la década de 1960 y tuvo dos hijos en rápida sucesión. Decidió dejar su carrera en suspenso para ser ama de casa y no trabajó durante 11 años.

«Tomé la decisión de dejar de trabajar, pero no lo vi como una opción», dijo en la entrevista de 2004. «Me sentí obligado a quedarme en casa».

Se divorció de Bick en 1977 y él murió en 2004.

En «Cuckoo’s Nest», basada en la novela que Ken Kesey escribió mientras participaba en un programa experimental de LSD, el personaje de Nicholson, RP McMurphy, es un delincuente de poca monta fanfarrón que finge locura para ser transferido de la prisión a una institución mental donde no tendrá que trabajar tan duro.

Una vez institucionalizado, McMurphy descubre que su pabellón psiquiátrico está dirigido por la fría e imponente enfermera Mildred Ratched de Fletcher, que mantiene a sus pacientes bajo control. Mientras los dos chocan, McMurphy casi se hace cargo de la sala con su bravuconería, lo que lleva a Ratched y la institución a castigar duramente, donde ella restablece el orden.

El personaje fue tan memorable que se convertiría en la base de una serie de Netflix, «Ratched», 45 años después.

Estelle Louise Fletcher nació como la segunda de cuatro hijos el 22 de julio de 1934 en Birmingham. Su madre nació sorda y su padre era un ministro episcopal itinerante que perdió la audición cuando le cayó un rayo a los 4 años.

«Era como tener padres inmigrantes que no hablan tu idioma», dijo en 1982.

Los niños Fletcher fueron ayudados por su tía, con quien vivieron en Bryant, Texas, durante un año. Les enseñó a leer, escribir y hablar, así como a cantar y bailar.

Fueron esos últimos estudios los que convencieron a Fletcher de que quería actuar. Se inspiró aún más, dijo una vez, cuando vio la película «Lady in the Dark» con Ginger Rogers.

Esa y otras películas, dijo Fletcher, le enseñaron que «tu sueño podría convertirse en la vida real si lo deseabas lo suficiente».

«Sabía por las películas», decía, «que no tendría que quedarme en Birmingham y ser como todos los demás».

La muerte de Fletcher fue reportada por primera vez por Deadline.

Le sobreviven sus dos hijos, John y Andrew Bick.