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Mundial: De chivos expiatorios a contendientes, EE. UU. va en serio contra Inglaterra en el choque del Grupo B |  Noticias de EE. UU.

«El fútbol vuelve a casa», cantan, con la melodía del clásico Skinner y Baddiel.

Es un cántico elegido por los fanáticos estadounidenses antes del enfrentamiento de la Copa del Mundo, burlándose de sus oponentes ingleses.

Lo escuchamos de la multitud que vio a la Universidad de Maryland enfrentarse a la Universidad Fairleigh Dickinson.

La mordaza es, por supuesto, el reemplazo de la palabra «fútbol» por «fútbol»: para los oyentes del Reino Unido, es una letra que solo podría haberse escrito con las uñas en una pizarra.

A medida que avanza la liquidación de los seguidores, está en el extremo benigno de la escala, muy lejos del desgaste en terrazas en la tierra donde comenzó el juego. Algunas tradiciones culturales, al parecer, tardan más en transferirse.

El fútbol de EE. UU. es fútbol, ​​pero no exactamente como lo conocemos en el Reino Unido, ciertamente no como lo hablamos.

Es donde los jugadores «giran y se queman», usan «tacos» en los pies, no botas; tomar «PKs», no penales y, eso sí, tomarse libertades con el nombre mismo del juego.

De chivos expiatorios a contendientes

Como quiera que lo digas, el equipo masculino de EE. UU. ha recorrido un largo camino. Son chivos expiatorios y contendientes en un deporte que Estados Unidos encontró tarde.

A medida que el juego crecía en todo el mundo, luchaba por ganar espacio en un mercado deportivo abarrotado, desplazado por el fútbol americano, el béisbol, el baloncesto, etc.

Los futbolistas masculinos de Estados Unidos han estado durante mucho tiempo a la sombra del equipo femenino del país. Son una superpotencia deportiva y ganadores en serie de la Copa del Mundo (un récord de cuatro veces).

El fútbol femenino se ha beneficiado de un sistema universitario que estaba atrayendo a muchas de las mejores atletas del país a becas de fútbol, ​​mientras que sus contrapartes masculinas se inclinaban hacia los deportes estadounidenses más tradicionales.

El Salón de la Fama del Fútbol de EE. UU. en el FC Dallas alberga una exhibición que recuerda el partido de la Copa Mundial de 1950 cuando los hombres de Estados Unidos vencieron a Inglaterra 1-0.

Fue tal el impacto que hicieron una película: The Miracle Match. Setenta y dos años después, no habría nada milagroso en una victoria de Estados Unidos contra Inglaterra en Qatar.

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El fútbol masculino ha ‘despegado’

Después de un viaje forzado hacia una configuración de fútbol establecida, el equipo masculino de EE. UU. ocupa el puesto 16 en el mundo.

El presidente y presidente del FC Dallas, Dan Hunt, habló con Sky News sobre cómo ha crecido el juego masculino a nivel nacional.

Él dijo: «El éxito del fútbol estadounidense realmente se remonta a 1994. Tener la Copa del Mundo aquí en los Estados Unidos dio inicio a una nueva generación de jugadores en el lado masculino.

«El fútbol femenino ya era exitoso y estaba funcionando bien, pero la emoción y la energía que trajo realmente impulsaron el fútbol nuevamente en este país.

«Ha sido una historia de altibajos. Miras la gran victoria contra Inglaterra en 1950, que fue un punto de referencia, y luego básicamente nos quedamos a oscuras durante 40 años, entre 1950 y 1990».

“La vieja NASL (North America Soccer League) vino y se fue. La promesa que teníamos que hacer como país era crear una liga profesional de primera división, y eso es lo que dio vida a la MLS (Major League Soccer).

«Los primeros años de la MLS fueron increíblemente difíciles pero, para mí, el momento más crucial fue la Copa del Mundo de 2002, donde el equipo de EE. UU. lo hizo muy bien con varios jugadores de la MLS.

«Algunos ya se habían ido al extranjero y habían tenido éxito en Europa, pero eso realmente fue la base porque, solo un año antes, la MLS había hablado de cerrar y ese era el pequeño impulso que necesitábamos.

«Desde entonces, la MLS realmente ha despegado».

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Timothy Weah le dio a EE. UU. un punto en su primer partido contra Gales. Foto: USA TODAY Deportes

Si bien las academias de los clubes de fútbol en los Estados Unidos se han convertido, cada vez más, en un alimentador del más alto nivel del deporte, el sistema universitario aún brinda un camino hacia el juego profesional.

La Universidad de Maryland es una poderosa línea de producción de talento: los graduados de su programa de becas han jugado en las últimas cinco Copas del Mundo.

Sasho Cirovski es el entrenador de la universidad, cuya carrera abarca décadas de crecimiento en el juego estadounidense.

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Sasho Cirovski dice que el fútbol ha avanzado mucho en EE.UU.

Le dijo a Sky News: «El sistema universitario estadounidense es único en todo el mundo. Es el único lugar en el mundo donde puedes combinar un alto nivel académico con fútbol de alto nivel en un entorno residencial con tremendas instalaciones».

«Estás preparado para lidiar con estar fuera de casa, estás preparado para lidiar con las expectativas de rendimiento.

«Los medios de comunicación te examinan, los entrenadores te desafían y estás rodeado de jugadores que también quieren ser profesionales de alto nivel y ganar campeonatos. Entonces, cuando tienes ese tipo de red de apoyo donde puedes crecer , y puedes florecer, permite a los jugadores realizar sus sueños.

«Tenemos la gran ventaja en este país de poder ver, experimentar y aprender de otros deportes. Hay carácter y competitividad en el atleta estadounidense: una mentalidad ganadora, una dureza que se genera en diferentes deportes».

«Durante mucho tiempo, tuvimos que aprender viendo la Bundesliga o la Premier League inglesa; ahora podemos verlo en nuestro propio país. Pero también podemos verlo en otros deportes, por lo que hay una gran variedad de aprendizaje a tu alrededor que realmente te muestra lo que se necesita para ser genial».

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