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NFL envía pláticas de boletos dominicales con Apple y Google a tiempo extra

Roger Goodell, el comisionado de la Liga Nacional de Fútbol Americano, voló a Sun Valley, Idaho, este verano para la conferencia de prensa anual de Allen & Company, confiado en que la NFL estaba cerca de anunciar su último acuerdo de derechos televisivos de gran éxito.

“Probablemente tendremos alguna decisión para el otoño”, dijo a CNBC en ese momento.

Pero casi cinco meses después, la liga sigue buscando una empresa de tecnología o de medios que esté dispuesta a reemplazar a DirecTV como titular de los derechos de Sunday Ticket, que permite a los aficionados ver todos los partidos de la NFL, no solo los que se transmiten en su región. Ahora se espera que las negociaciones se extiendan hasta el próximo año, según cinco personas familiarizadas con las conversaciones.

Las negociaciones del Sunday Ticket han sido seguidas de cerca por analistas y ejecutivos. Los deportes en vivo, particularmente los juegos de la NFL, son uno de los últimos productos básicos que quedan en la televisión tradicional. Quién es el postor ganador, cuánto paga y cómo se estructura el acuerdo tendrá implicaciones sísmicas para las industrias de deportes, medios y tecnología.

La oferta por el valioso paquete de juegos de Sunday Ticket podría sentar un precedente sobre cuánto están dispuestas a pagar firmas tecnológicas como Apple y Google para captar espectadores de las compañías de televisión tradicionales, que aún dependen de las tarifas de suscripción por cable y la publicidad para mantenerse a flote.

El panorama competitivo de Sunday Ticket ha cambiado a medida que se prolongan las conversaciones, dijeron las personas familiarizadas con las conversaciones. Los ejecutivos de deportes y medios han considerado durante mucho tiempo a Apple como el favorito, y algunos involucrados en el proceso de licitación dijeron que pensaban que el gigante tecnológico había llegado a un acuerdo.

Pero a falta de un acuerdo, Google ha intensificado su búsqueda, con el objetivo de ganar el paquete para YouTube TV, el servicio de transmisión por cable de la compañía, dijeron cuatro de estas personas. Otros postores interesados ​​incluyen Amazon y ESPN de Disney.

Robert Kyncl, director comercial de YouTube, ha desempeñado un papel clave en la búsqueda de Google. Aunque asumirá un nuevo trabajo a principios del próximo año como director ejecutivo de Warner Music Group, Kyncl se ha comprometido a trabajar con YouTube para concretar el trato, dijeron tres personas familiarizadas con sus prioridades. Tiene una relación con Brian Rolapp, director de negocios de la NFL, quien trabajó con Knycl durante la oferta fallida de Google por Sunday Ticket en 2013.

Las negociaciones de la liga con Apple, Google y otros se han prolongado porque está tratando de agrupar el paquete de juegos dominicales de la NFL fuera del mercado con otros activos de medios, incluidos NFL Network y el canal NFL RedZone, según estas personas.

El año pasado, la NFL contrató a Goldman Sachs para ayudarlo a explorar la venta de una participación en esos negocios de medios. La decisión fue impulsada en parte por el reconocimiento de la liga de que Sunday Ticket compite por suscriptores con el canal RedZone, que salta de un lado a otro entre los partidos de fútbol americano en vivo de los domingos a medida que los equipos se acercan a anotar touchdowns.

Al buscar inversionistas en ese canal y otros negocios de medios, la NFL debe negociar cómo estructurar una empresa conjunta con un socio de inversión que probablemente quiera tener voz en la estructura operativa de la empresa copropietaria, dijeron estas personas.

Un ejecutivo de medios que ha negociado tanto con Apple como con la NFL citó otra razón para el estancamiento de meses: ambas partes están acostumbradas a salirse con la suya en las negociaciones.

la nfl, Apple, Amazon y ESPN rechazó hacer comentarios. Google no hizo comentarios de inmediato.

La liga pide más de $2,500 millones anuales, un aumento de $1,000 millones con respecto al contrato actual de ocho años, que vence al final de esta temporada. Quiere un socio a largo plazo para los derechos, ya que el año pasado aseguró sus paquetes principales para juegos los jueves, domingos y lunes con acuerdos de 11 años.

La economía en desaceleración podría crear otro desafío para la NFL mientras intenta cerrar un trato que podría superar los $ 10 mil millones durante su vida. Las empresas tecnológicas y de medios por igual están bajo la presión de Wall Street y los inversionistas para que reduzcan el personal y controlen el gasto, un revés después de años de gastos generosos.

La recesión ha ayudado a amargar a algunos analistas de Wall Street sobre el acuerdo de $ 1 mil millones al año de Amazon para «Thursday Night Football». Tom Forte, analista de DA Davidson, un banco de inversión, dijo que se mostraba escéptico de que la compañía atraiga suficientes nuevos miembros de Amazon Prime o ingresos por publicidad para cubrir sus costos. Agregó que la lucha de Amazon por ganar dinero significaba que era muy poco probable que hiciera una oferta seria por Sunday Ticket.

“En un momento en que las empresas de tecnología se están ajustando el cinturón, sería impactante ver a Amazon gastar más en los derechos de la NFL dados los desafíos que ya han enfrentado”, dijo Forte.

Existe un escepticismo similar sobre la viabilidad de una oferta de ESPN. Rich Greenfield, analista de LightShed Partners, dijo que el regreso de Robert Iger como director ejecutivo hizo que Disney, que posee el 80 por ciento de ESPN, tuviera más probabilidades de reducir costos en ESPN o venderlo. Citó los comentarios del Sr. Iger en una conferencia organizada por Vox Media en septiembre, cuando dijo que «no era optimista» sobre ciertos negocios de medios tradicionales.

Google también ha enfrentado presiones para reducir costos y reducir sus filas. Después de informar en octubre que las ventas se habían desacelerado en YouTube y la búsqueda, los ejecutivos de Google se comprometieron a reducir las contrataciones a la mitad y reducir los gastos.

Pero Kyncl ha dicho que llegar a un acuerdo por Sunday Ticket no estaría sujeto a que la compañía se ajuste el cinturón, dijeron dos personas familiarizadas con su pensamiento. Ha dicho que sería una buena inversión debido a los suscriptores de YouTube TV que generaría, que podrían rivalizar con los aproximadamente dos millones de suscriptores que DirecTV atribuye a su oferta actual de Sunday Ticket.

Apple ha evitado una desaceleración en su negocio durante gran parte del año, pero un brote de Covid-19 en su fábrica de iPhone más grande en China descarriló la producción y podría reducir sus ventas durante las vacaciones de Navidad. Aún así, Tim Cook, director ejecutivo de Apple, ha dicho que cree en invertir durante una recesión, y un acuerdo con la NFL por una década se ajustaría a esa filosofía.

La NFL persiguió agresivamente a Apple como socio de Sunday Ticket a principios de este año, en parte porque no tenía ninguna relación comercial importante con el gigante tecnológico, dijeron tres personas familiarizadas con las conversaciones. Pero la urgencia se enfrió después de que la liga llegara a un acuerdo este otoño para convertir a Apple en el patrocinador principal del espectáculo de medio tiempo del Super Bowl.

Mientras las conversaciones sobre Sunday Ticket languidecían, la NFL se centró en una búsqueda separada de un estudio independiente que pudiera ayudar a producir y distribuir películas relacionadas con el fútbol americano junto con la liga. NFL Films, que hace documentales y otros programas, presentó una propuesta que atrajo el interés de postores como Sony, A24, North Road y Skydance, el estudio que coprodujo «Top Gun: Maverick», según dos personas familiarizadas con la búsqueda. .

Rolapp, quien dirigió las negociaciones de la liga, se reunió con los postores en los últimos meses y se decidió por Skydance Sports, que se asociará con la NFL para desarrollar y distribuir proyectos de cine y televisión. Uno de los mayores objetivos de la NFL es comercializar el deporte llegando a audiencias más jóvenes y televidentes fuera de los Estados Unidos.

El trabajo en el acuerdo desvió el enfoque de la liga de las conversaciones del Sunday Ticket, dijeron algunas de estas personas. Solo unos pocos altos ejecutivos de la NFL están involucrados en las negociaciones con los medios, lo que dificulta que la liga participe plenamente en numerosas negociaciones simultáneas. Ahora que Skydance ha sido seleccionado, se espera que la liga retome las conversaciones de Sunday Ticket.