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Niño de Nebraska muerto por sospecha de ameba devoradora de cerebros

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Un niño de Nebraska ha muerto a causa de una rara ameba devoradora de cerebros.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nebraska no identificó a la joven víctima, pero dijo que la muerte sería la primera vez que una ameba devoradora de cerebros mata a alguien en la historia del estado, si se confirma la causa. El niño probablemente recogió la ameba mientras nadaba en el río Elkhorn, dijo el departamento. El niño comenzó a experimentar síntomas cinco días después de haber estado expuesto y murió el miércoles, informó FOX 42 en Omaha.

«Naegleria fowleri es una ameba que se encuentra comúnmente en lagos, ríos, canales y estanques de agua dulce tibia en todo Estados Unidos», dijo el departamento en un comunicado de prensa. «Puede causar meningoencefalitis amebiana primaria (PAM, por sus siglas en inglés), una infección cerebral que puede resultar cuando el agua que contiene la ameba sube por la nariz y llega al cerebro. La infección es extremadamente rara, pero casi siempre fatal».

Naegleria fowleri (comúnmente conocida como la «ameba devoradora de cerebros» o «ameba comecerebros»), es una ameba* microscópica de vida libre (organismo vivo unicelular). Puede causar una rara** y devastadora infección del cerebro llamada meningoencefalitis amebiana primaria (MAP).
(Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC))

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A pesar de que millones de personas nadan en ríos, lagos y estanques, las posibilidades de estar expuesto a Naegleria fowleri es extremadamente raro, dijo el epidemiólogo del estado de Nebraska, Dr. Matthew Donahue. Por lo general, no se identifican más de ocho casos cada año, y generalmente surgen más tarde en el verano, cuando el agua es más cálida y se mueve más lentamente.

Donahue dijo que los casos, históricamente, han sido más comunes en los estados del sur; sin embargo, han sido más comunes más al norte en los últimos años.

Niño de Nebraska muerto por sospecha de ameba devoradora de cerebros

La ameba se encuentra más comúnmente en ríos, lagos y estanques.
(Jim Lane/Education Images/Universal Images Group a través de Getty Images)

Además de los raros casos de contacto con la ameba, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades no recomiendan que los estados se tomen el tiempo de analizar ríos y lagos no tratados, «porque la ameba se produce naturalmente y no existe una relación establecida entre la detección o concentración de Naegleria fowleri y el riesgo de infección», según el comunicado de prensa.

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Las amebas comecerebros son raras en los EE. UU., según los CDC. En los últimos 10 años, el CDC ha registrado 31 contagios. Aunque es raro, las posibilidades de supervivencia después de entrar en contacto con una ameba devoradora de cerebros son escasas. La tasa de mortalidad es del 97 por ciento, según los CDC, y solo cuatro de las 154 personas infectadas entre 1962 y 2021 han sobrevivido.

Fox News Digital se ha comunicado con el DHHS de Nebraska.

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