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No culpe a los monos por la viruela del mono, dice la OMS después de los ataques

Los monos no tienen la culpa del brote de viruela del simio que ha disparado alertas sanitarias, incluida una emergencia sanitaria nacional en Estados Unidos, ya que la enfermedad viral ha seguido propagándose, dijo esta semana la Organización Mundial de la Salud tras informes de ataques contra los animales en Brasil. .

Al menos 10 monos fueron rescatados la semana pasada en São José do Rio Preto, en el estado brasileño de São Paulo, luego de que las autoridades encontraran señales de que habían sido atacados o envenenados, por temor a la transmisión de la viruela del simio, según el sitio de noticias G1 de ese país. Siete de los monos murieron más tarde.

La policía de São Paulo está investigando esos casos y dijo que el maltrato de animales podría ser castigado con tres meses a un año de cárcel.

A pesar del nombre, el riesgo de transmisión de la viruela del simio durante este brote se centra en los humanos, no en los animales, dijo Margaret Harris, portavoz de la OMS, durante una conferencia de prensa el martes.

“Lo que la gente necesita saber muy claramente es que la transmisión que estamos viendo está ocurriendo entre humanos”, dijo. Es una transmisión por contacto cercano. La preocupación debe ser sobre dónde se transmite en la población humana y qué pueden hacer los humanos para protegerse de contraerlo y transmitirlo. Ciertamente no deberían estar atacando a ningún animal”.

La declaración fue motivada por una pregunta en la conferencia de prensa en Ginebra sobre los recientes ataques de monos en Brasil.

El nombre del virus se debe a que se encontró originalmente en un grupo de monos de laboratorio en 1958 en Dinamarca, pero se cree que los roedores son los principales animales huéspedes del virus, dijo Harris.

Algunos científicos y funcionarios de salud pública han pedido un nuevo nombre para la enfermedad, citando connotaciones racistas y estigmatización, pero no se ha anunciado ningún cambio oficial. Dicen que el nombre actual podría tener “efectos potencialmente devastadores y estigmatizantes” o vincular erróneamente el virus únicamente al continente africano, cuando ahora es una crisis internacional.

La OMS está teniendo conversaciones en curso sobre cuál debería ser el nombre correcto para el virus, dijo Harris. Ella dijo que un anuncio vendría pronto.

“Cualquier estigmatización de cualquier persona infectada aumentará la transmisión”, dijo Harris. “Porque si las personas tienen miedo de identificarse como infectadas, entonces no recibirán atención y no tomarán precauciones y veremos más transmisión”.

El virus de la viruela del simio se encuentra principalmente en África central y occidental, particularmente en áreas cercanas a las selvas tropicales, y las ardillas de cuerda, las ardillas de los árboles, las ratas de Gambia y los lirones se han identificado como posibles portadores.

Las personas que se enferman comúnmente experimentan fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares y de espalda, ganglios linfáticos inflamados y agotamiento. También es común un sarpullido que parece granos o ampollas. La transmisión ocurre con el contacto físico cercano y lo más común es que se propague una vez que han aparecido los síntomas, entre seis y 13 días después de la exposición. La mayoría de los casos de este año han sido en hombres jóvenes, muchos de los cuales se identifican a sí mismos como hombres que tienen sexo con hombres.

Estados Unidos declaró una emergencia de salud nacional este mes por el brote de viruela del mono, con más de 10,000 casos confirmados en todo el país según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La OMS activó su nivel más alto de alerta para la viruela del simio en julio, y el número de casos internacionales confirmados aumentó a más de 31,000 hasta el momento.

Dos vacunas desarrolladas originalmente para la viruela pueden ayudar a prevenir las infecciones por viruela del mono, y Jynneos se considera la opción más segura. Sin embargo, los suministros en los Estados Unidos han sido limitados. Las personas pueden vacunarse después de la exposición al virus para prevenir el desarrollo de la enfermedad.

Juliana Barbasa traducción aportada.

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